Finalmente, la NASA pudo quitar la tapa atascada del contenedor de muestras del asteroide Bennu.

Se podría pensar que obtener una cucharada de tierra de una roca espacial en órbita y luego traerla de regreso a la Tierra sería la parte más complicada de una misión de recolección de muestras de asteroides, pero parece que el verdadero desafío es abrir ese contenedor de muestras una vez que esté de regreso en casa. . Sin embargo, tomó poco más de tres meses. Dice que finalmente quitó dos sujetadores atascados que le impedían acceder a la mayor parte del material recolectado del asteroide Bennu por su nave espacial OSIRIS-REx. OSIRIS-REx dejó caer la muestra el 24 de septiembre antes de dirigirse a estudiar otro asteroide, Apophis.

Si bien la NASA inicialmente pudo hacerlo Encontrado en el exterior del Mecanismo de Adquisición de Muestras Touch-and-Go (TAGSAM), su contenido interno permaneció encerrado debido a problemas con dos de los 35 sujetadores que mantienen el contenedor cerrado. TAGSAM se coloca en una guantera especial para evitar la contaminación de la muestra y solo ciertos instrumentos están aprobados para su uso con él. Ninguna de las herramientas existentes logró eliminar los sujetadores rebeldes del cabezal TAGSAM, por lo que el equipo tuvo que desarrollar otras nuevas.

«Además del desafío de diseño de limitar los materiales basados ​​en procesamiento para proteger el valor científico de la muestra de asteroide, estos nuevos instrumentos también necesitan operar dentro del espacio confinado de una guantera, lo que limita su altura, peso y capacidades». “Movimiento de Sagitario”, dijo la Dra. Nicole Luning, curadora de OSIRIS-REx. Ahora que la cabeza de TAGSAM está liberada, el equipo puede continuar con el desmontaje del contenedor, lo que significa que pronto podremos ver qué hay dentro. La evaluación inicial de la NASA del polvo y las rocas del exterior de TAGSAM encontró evidencia de carbono y agua.

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