Flashback: El auge (¿y caída?) de la tarjeta microSD

La reciente juerga de compras nos hizo buscar grandes ofertas en tarjetas microSD y con eso nos dimos cuenta de que muchos de nosotros ya no tenemos un teléfono con una ranura de expansión de memoria. Esto nos envió a dar una vuelta por el carril de la memoria revisando la historia de la tarjeta microSD.

Hace unos años hicimos una retrospectiva de tarjetas de memoria, cubriendo MMC, SD, Memory Stick y similares. Hoy queremos centrarnos exclusivamente en la microSD porque, para bien o para mal, esta es la tarjeta que ganó la guerra de formatos.

Eso es historia antigua ahora, tenemos un artículo de hace más de una década que documenta la creciente adopción de la tarjeta microSD. Con muy pocas excepciones, el formateo de tarjetas de memoria ha sido la opción preferida por la mayoría de los fabricantes. En retrospectiva, fue una victoria fácil: MMC y SD (e incluso la miniSD de corta duración) eran demasiado grandes y solo Sony estaba impulsando el Memory Stick.

Porcentaje de fabricantes de teléfonos inteligentes que han adoptado microSD para 2010

microSD, a veces denominada «TransFlash», se lanzó en 2004. El primer teléfono en usar el nuevo formato de tarjeta fue definitivamente Motorola; hay algunos modelos introducidos en 2004, pero la evidencia apunta al Motorola E398. los primero.

El E396 podía reproducir MP3 y venía con una tarjeta de 64 MB en la caja. Incluso con una fuerte compresión, no puede colocar muchas canciones en él, pero siempre puede sacarlo y reemplazarlo por uno nuevo.

Flashback: El auge (¿y caída?) de la tarjeta microSD

Este teléfono ocupa un lugar importante en la historia, ya que sirvió de base para el Motorola ROKR E1, el primer teléfono compatible con iTunes. Apple tenía el 75% de la cuota de mercado de las ventas de música digital en 2005 y eso se basó en gran medida en el éxito del iPod. Sin embargo, Steve Jobs vio el peligro que representaban los teléfonos para el reproductor de música de bolsillo y también quiso ingresar a ese mercado. El ROKR fue un fracaso, pero el teléfono que lo siguió fue, digamos, un gran éxito.

Flashback: El auge (¿y caída?) de la tarjeta microSD

microSD es una versión más pequeña de la tarjeta SD. Hay algunas diferencias menores (además del tamaño al que nos referimos), pero son tan pequeñas que un adaptador pasivo puede convertirse de una microSD a una SD de tamaño completo. Esto fue útil para conectar la tarjeta a una computadora para cargarla con canciones o para descargar fotos y videos que haya tomado en su teléfono.

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Esta relación significa que las mejoras de microSD aumentan constantemente a medida que evoluciona la tarjeta SD. El primer gran cambio se produjo en 2006 con la introducción de SDHC – HC para «Alta capacidad» – el estándar.

Anteriormente, la capacidad de las tarjetas estaba limitada a 2 GB. SDHC amplió eso a 32 GB e hizo obligatorio el soporte FAT32. Este sistema de archivos permite no solo tarjetas grandes, sino también archivos grandes (hasta 4 GB).

Flashback: El auge (¿y caída?) de la tarjeta microSD

El siguiente gran salto se dio en 2009 en el formato SDXC, “eXtended Capacity”. Estos alcanzaron un máximo de 2 TB y cambiaron a exFAT, una evolución del sistema de archivos FAT32 que permite que los archivos tengan más de 4 GB.

Hace unos años, la especificación SD se actualizó con SDUC, «Super Capacity», que admite tarjetas de hasta 128 TB. Pasará mucho tiempo antes de que se alcance este límite. De hecho, incluso una década más, el antiguo formato SDXC aún no se ha convertido en un factor limitante porque las tarjetas microSD más grandes actualmente en el mercado tienen una capacidad de 1 TB.


La primera tarjeta microSD de 1TB del mundo llegó en 2019 a $450

La primera tarjeta microSD de 1TB del mundo llegó en 2019 a $450

La capacidad es la medida más importante para una tarjeta microSD, pero hay algunos otros datos que debe tener en cuenta. La Speed ​​Class es muy importante para algunas aplicaciones porque garantiza una velocidad mínima de escritura secuencial. La clase de velocidad suele estar indicada en la propia tarjeta si sabes leer códigos.

La calificación más simple es algo así como «Clase 2», que está marcada en la tarjeta como el número 2 dentro de C. Esto significa una garantía de que la tarjeta nunca se quedará por debajo de los 2 MB/s. Hay clases C2, C4, C6 y C10. Cuanto más rápida sea la tarjeta, más rápido se copiarán los archivos en ella.

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Algunas aplicaciones en tiempo real, como la grabación de video, dependen tanto de la velocidad de escritura sostenida que hay una categoría dedicada a ella. Va del V6 al V90, lo que significa desde 6 MB/s (suficiente para video estándar) hasta 90 MB/s (que necesita para imágenes de 8K).

Aquí hay un gráfico útil de la Asociación SD que muestra la relación entre la velocidad de escritura secuencial y la resolución de video. Tenga en cuenta que esto es solo una guía, ya que diferentes cámaras usan diferentes códecs con diferentes rangos de frecuencia.


Clases de velocidad SD requeridas para una resolución de video dada (y velocidad de cuadro)

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El formato SD original tenía disposiciones para velocidades de transferencia de hasta 12,5 MB/s, que luego se aumentaron a 25 MB/s. El bus de datos se ha actualizado aún más con UHS-I («Ultra High Speed»), que eleva el límite de velocidad a 104 MB/s.


Descripción completa de las Clases de Velocidad SD

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UHS-II es una gran desviación del formato original porque agrega una fila adicional de pines. Esto aumentó las velocidades de transferencia a 156 MB/s en modo dúplex completo y 312 MB/s en modo dúplex medio (es decir, los datos fluyen en ambas direcciones o solo en una dirección, respectivamente). Poner una fila adicional de pines en tarjetas SD grandes fue bastante fácil, sin embargo, el tamaño de la microSD presentó un desafío.

Las tarjetas microSD UHS-II existen, pero son raras y caras. Los dispositivos que admiten tarjetas microSD UHS-II parecen ser mucho más raros. Incluso sin UHS-II, las tarjetas son lo suficientemente buenas para capturar video HD, pero la llegada de los teléfonos inteligentes ha presentado un nuevo desafío.

Una mayor velocidad requiere más pines: ingrese UHS-II y SD ExpressUna mayor velocidad requiere más pines: ingrese UHS-II y SD Express

Hasta ahora, hemos hablado de una tarjeta de memoria como almacenamiento multimedia: archivos MP3 y videos. Estos siguen siendo los usos más populares. Su uso más común es almacenar aplicaciones y juegos, que han crecido en tamaño y complejidad con el tiempo.

Sin embargo, estas no son buenas aplicaciones de tarjetas, porque son lentas en otro sentido. El video se graba en secuencia, por lo que solo importan las velocidades secuenciales. Las aplicaciones y los juegos necesitan un acceso aleatorio rápido y la mayoría de las tarjetas no están diseñadas para eso.

Algunos son mejores que otros: SD Association proporcionó la categoría Rendimiento de la aplicación. Ambos describen la velocidad en términos de operaciones de E/S aleatorias por segundo. La primera categoría se llama A1 y garantiza 1500 IOPS para lectura y 500 IOPS para escritura. Unos años más tarde llegó el A2, que aumentó los objetivos a 4000 IOPS para lecturas y 2000 IOPS para escrituras.

Flashback: El auge (¿y caída?) de la tarjeta microSD

El último desarrollo es SD Express, que solo sigue el ejemplo de los SSD NVMe y adopta el bus de datos PCIe. La especificación original permitía un solo carril PCIe 3.0 y velocidades de transferencia de hasta 985 MB/s. Luego vino el soporte para un carril PCIe 4.0 (o dos carriles PCIe 3.0) con una velocidad de hasta 1970 MB/s. La velocidad más alta posible ahora se logra con dos carriles PCIe 4.0: la friolera de 3940 MB/s.

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SD Express requiere pines adicionales similares a UHS, lo que dificulta la confiabilidad de las tarjetas microSD. Y como dijimos, los dispositivos que admiten pines adicionales son raros.

Steam Deck puede jugar juegos desde una tarjeta microSD, sin embargo, Valve solo le ha proporcionado una ranura UHS-I. Esto significa que las velocidades de transferencia no son mucho más altas que las de un disco duro giratorio (mejores tiempos de búsqueda, pero no tan buenas como las de un SSD). El Nintendo Switch también solo tiene una ranura UHS-I.


La aparición de las tarjetas SD y microSD

La aparición de las tarjetas SD y microSD

Las tarjetas microSD siguen siendo bastante comunes y su pequeño factor de forma les ha valido un lugar en cámaras de acción, drones, etc. Y han encontrado uso en consolas portátiles, incluso si las tarjetas SD más grandes (especialmente el tipo SD Express) son una mejor opción.

Sin embargo, su popularidad en los teléfonos inteligentes está disminuyendo. ¿como eso? Queremos culpar en parte a los servicios de transmisión: ¿cuántos MP3 y archivos de video tiene en su teléfono? ¿Qué hay de tus amigos? Con 4G rápido y ahora 5G más rápido y la caída de los costos de datos móviles, la transmisión ha pasado de ser viable a preferida. Spotify, Netflix, YouTube y similares significan que no necesita todo ese espacio de almacenamiento en su teléfono.

Los juegos móviles ahora son más grandes que los juegos de PC y consola combinados, pero esto no impulsará la adopción de microSD por las razones discutidas anteriormente. Un juego lo suficientemente grande como para tener problemas para caber en el almacenamiento interno será demasiado exigente para sacarlo de la tarjeta.

La otra razón es aumentar la capacidad del almacenamiento incorporado. 128 GB parece ser el promedio en este momento y la mayoría de la gente dice que necesita 128-256 GB. Con eso no hay mucha necesidad de almacenamiento expandible.

Flashback: El auge (¿y caída?) de la tarjeta microSD

Sabemos que algunos de ustedes odian absolutamente que la mayoría de los fabricantes de teléfonos hayan dejado de equipar sus teléfonos con ranuras microSD, especialmente en la categoría insignia. Desafortunadamente, el consumidor promedio parece preocuparse por la ranura para tarjetas tanto como por los teléfonos compactos. Lo mismo ocurre con el fabricante promedio de teléfonos inteligentes.

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