Funcionarios de Hawái advierten a los residentes de Big Island que el volcán Mauna Loa podría entrar en erupción




Audrey McAvoy, Associated Press

Publicado jueves, 27 de octubre de 2022 6:29 p. m. EST


HONOLULU (AP) – Las autoridades hawaianas advirtieron a los residentes de la Isla Grande que el volcán activo más grande del mundo, Mauna Loa, está enviando señales de que podría entrar en erupción.

Los científicos dicen que una erupción volcánica no es inminente, pero están en alerta debido al reciente aumento de los terremotos en la cima del volcán. Los expertos dicen que la lava solo tardará unas pocas horas en llegar a las casas más cercanas a las fumarolas del volcán, que entró en erupción por última vez en 1984.

La Agencia de Defensa Civil de Hawái está organizando reuniones en toda la isla para educar a los residentes sobre cómo prepararse para una posible emergencia. Recomiendan conseguir una bolsa para llevar con comida, decidir dónde quedarse una vez que salgan de casa y hacer un plan para reunir a los miembros de la familia.

«No preocupe a todos, pero deben saber que vive en las laderas de Mauna Loa. Existe la posibilidad de algún tipo de desastre de lava», dijo Talmadge Magnu, oficial de defensa civil del condado de Hawái.

Magnu dijo que el volcán representa el 51% de la isla de Hawái, por lo que es probable que una gran parte de la isla se vea afectada por una erupción volcánica.

Ha habido un auge en el desarrollo en la Isla Grande en las últimas décadas: su población se ha más que duplicado a 200,000 hoy de 92,000 en 1980, y no había muchos residentes nuevos cuando Mauna Loa entró en erupción por última vez hace 38 años. Todo esto es una razón más por la que Magno dice que los funcionarios están difundiendo la información sobre la ciencia de los volcanes e instando a la gente a prepararse.

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Mauna Loa, que se eleva 13,679 pies (4,169 metros) sobre el nivel del mar, es el vecino mucho más grande del volcán Kilauea, que entró en erupción en un vecindario residencial y destruyó 700 casas en 2018. Algunas de sus laderas son más empinadas que las del Kilauea, por lo que cuando entró en erupción, su lava podría fluir más rápido.

Durante la erupción del volcán en 1950, la lava de la montaña viajó 24 kilómetros (15 millas) hacia el océano en menos de tres horas.

El Observatorio de Volcanes de Hawái, parte del Servicio Geológico de EE. UU., dijo que Mauna Loa ha estado en una «turbulencia creciente» desde mediados del mes pasado, cuando la cantidad de sismos en la cumbre saltó de 10 a 20 por día a 40 a 50 por día.

Los científicos creen que más terremotos son causados ​​por más magma que fluye hacia el sistema de reservorio de la cumbre de Mauna Loa desde el punto caliente del subsuelo que alimenta roca fundida a los volcanes de Hawái.

La frecuencia de los terremotos ha disminuido en los últimos días, pero puede volver a aumentar.

Más de 220 personas asistieron a una reunión comunitaria el fin de semana pasado organizada por funcionarios de defensa civil del condado en Ocean View, un vecindario donde la lava puede llegar en cuestión de horas si la roca fundida entra en erupción a través de los conductos de ventilación en el lado suroeste de Mauna Loa.

Bob Werner, un residente de Ocean View que no asistió a la reunión, dijo que es prudente estar al tanto de una posible erupción, pero no tenerle miedo. No le preocupa que el vecindario quede completamente aislado si la lava fluye a través de la única carretera que lo conecta con las principales ciudades de Kailua-Kona e Hilo, donde mucha gente hace sus compras.

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«La mayor preocupación es que sería demasiado molesto conducir una o dos horas más para obtener las mismas cosas», dijo.

Ryan Williams, propietario del bar Margarita Village en Hilo, dijo que las perturbaciones volcánicas no preocupaban a los clientes que estaban acostumbrados a las advertencias.

Todavía hay un creciente sentido de urgencia ya que los funcionarios han celebrado reuniones municipales, instando a la gente a prepararse.

«Pero todo lo que he leído o escuchado, están tratando de tranquilizar a la gente de que las condiciones no han cambiado», dijo Williams. «No hay erupción inminente, solo hay que estar atentos».

Magnu dijo que su agencia está hablando con los residentes ahora porque las comunidades más cercanas a los respiraderos probablemente no tendrán tiempo para aprender cómo responder y prepararse una vez que el observatorio eleve su nivel de alerta a «observar», lo que significa que una erupción es inminente.

El nivel de alerta actual es «consejo», lo que significa que el volcán muestra signos de agitación, pero no hay indicios de que una erupción sea probable o esté confirmada.

Los residentes en otras partes de la isla tendrán más tiempo para responder.

La lava del flanco nororiental de Mauna Loa puede tardar días o semanas en llegar a las comunidades residenciales. Eso es porque las laderas de las montañas de este lado son relativamente suaves y los pueblos están lejos de las fumarolas volcánicas.

Todas las erupciones de Mauna Loa en la historia registrada comenzaron en el cráter de su cumbre, dijo Frank Trusdale, geólogo investigador del Observatorio de Volcanes de Hawái. Alrededor de la mitad de ellos permanecieron allí, mientras que la otra mitad luego liberó lava de los respiraderos debajo de la montaña.

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La lava que emana de la cumbre generalmente no viaja lo suficientemente lejos como para llegar a las áreas residenciales.

Mauna Loa ha entrado en erupción 33 veces desde 1843. La última vez que entró en erupción fue en 1984 cuando la lava fluyó por su lado este y se detuvo a 7,2 kilómetros (4,5 millas) de Hilo, la ciudad más poblada de la Isla Grande.

Mauna Loa también tiene una rica historia con grandes volúmenes de lava.

En la erupción de 1950, que duró 23 días, Mauna Loa liberó 1000 metros cúbicos (1307 yardas cúbicas) de lava por segundo. En contraste, Kilauea disparó 300 metros cúbicos (392 yardas cúbicas) por segundo en 2018.

Los terremotos pueden durar un tiempo antes de cualquier erupción: el aumento de la actividad sísmica duró un año antes de la erupción de 1975 y un año y medio antes de la erupción de 1984. Alternativamente, los terremotos pueden disminuir y es posible que Mauna Loa no entre en erupción esta vez.

Trusdell dijo que los residentes deberían mirar los mapas de su agencia y ver qué tan rápido aparece la lava en su área. También instó a las personas que viven en una de las áreas de aviso corto a estar alerta si la parte superior se vuelve roja.

«Todo lo que tienes que hacer es mirar allí y ver el resplandor. Agarras tus cosas, las arrojas al auto y conduces. ¡Vete!» Él dijo.

Dijo que siempre pueden irse a casa después si la lava finalmente no llega a su área.

El periodista de Associated Press Mark Thiessen contribuyó a este despacho desde Anchorage, Alaska.

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