Gran meteoro que pasa por la Tierra el 21 de marzo: NASA – Ciencia y Tecnología

La NASA dijo el jueves que el asteroide más grande que pasa por la Tierra este año se acercará a nuestro planeta en un radio de 1,25 millones de millas (dos millones de kilómetros) el 21 de marzo.

La agencia espacial estadounidense dijo que permitiría a los astrónomos observar de cerca un asteroide.

La NASA dijo que el asteroide 2001 FO32, que se estima que tiene un diámetro de 3,000 pies, fue descubierto hace 20 años.

“Conocemos la trayectoria orbital del FO32 2001 alrededor del sol con mucha precisión”, dijo Paul Chodas, director del Centro para el Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra. “No hay posibilidad de que el asteroide se acerque a la Tierra más de 1,25 millones de millas”.

Esto es aproximadamente 5,25 veces la distancia de la Tierra a la Luna, pero todavía lo suficientemente cerca como para clasificar 2001 FO32 como un “asteroide peligroso”.

La NASA dijo que el FO32 2001 pasará a 77.000 millas por hora más rápido que la velocidad a la que la mayoría de los asteroides se encuentran con la Tierra.

“Por el momento, no se sabe mucho sobre este objeto, por lo que un encuentro muy cercano brinda una gran oportunidad para aprender mucho sobre este asteroide”, dijo Lance Penner, científico principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

La NASA dijo que los astrónomos esperan obtener una mejor comprensión del tamaño del asteroide y una idea aproximada de su composición mediante el estudio de la luz reflejada en su superficie.

“Cuando la luz solar incide en la superficie de un asteroide, los minerales de las rocas absorben algunas longitudes de onda mientras reflejan otras”, dijo la NASA. “Al estudiar el espectro de luz reflejada en la superficie, los astrónomos pueden medir las” huellas dactilares “químicas de los minerales en la superficie del asteroide.

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Los astrónomos aficionados en algunas partes del mundo deberían poder hacer sus propias observaciones.

“El asteroide será más brillante a medida que se mueva por el cielo del sur”, dijo Chodas.

“Los astrónomos aficionados en el hemisferio sur y en las latitudes bajas del norte deberían poder ver este asteroide usando telescopios de tamaño mediano con aperturas de al menos veinte centímetros en las noches previas a la aproximación más cercana, pero es posible que necesiten mapas estelares para encontrarlo. . “

La NASA dijo que más del 95 por ciento de los asteroides cercanos a la Tierra de tamaño 2001 FO32 o mayores han sido catalogados y ninguno de ellos tiene ninguna posibilidad de afectar nuestro planeta durante el próximo siglo.

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