Historia de éxito de la vacuna en Cuba supera la marca establecida por los esfuerzos del mundo rico para Covid | Cuba

El general Máximo Gómez, una de las principales figuras de las guerras de independencia de Cuba en el siglo XIX contra España, dijo una vez: «Los cubanos o no dan en el blanco, o van tan lejos».

Un siglo y medio después, el viejo adagio parece correcto. Esta isla en ruinas está luchando por mantener las luces encendidas, pero ahora ha vacunado a más ciudadanos contra el Covid-19 que cualquiera de las principales naciones del mundo.

Más del 90% de la población ha sido vacunada con al menos una dosis de la vacuna doméstica cubana, mientras que el 83% ha sido completamente vacunada. De los países con una población de más de 1 millón, solo los Emiratos Árabes Unidos tienen el récord de vacunación más sólido.

“Cuba es víctima del realismo mágico”, dijo John Kirk, profesor emérito de estudios latinoamericanos en la Universidad de Dalhousie, Canadá. «La idea de que Cuba, con una población de sólo 11 millones de personas y unos ingresos limitados, pueda ser una fuerza biotecnológica puede resultar incomprensible para alguien que trabaja para Pfizer, pero para Cuba es posible».

Como la mayoría de los países latinoamericanos, Cuba sabía que le costaría comprar vacunas en el mercado internacional. Entonces, en marzo de 2020, con la disminución de las reservas de divisas debido a la pérdida de ingresos por turismo y las nuevas y feroces sanciones estadounidenses, los académicos de la isla se pusieron a trabajar.

Una enfermera muestra una dosis de la vacuna Soberana-02 Covid-19 durante los ensayos clínicos en marzo de 2021,
Una enfermera muestra una dosis de la vacuna Soberana-02 Covid-19 durante los ensayos clínicos en marzo de 2021, Foto: Reuters

La aventura dio sus frutos: esta primavera, Cuba se convirtió en el país más pequeño del mundo en desarrollar y producir con éxito sus propias vacunas Covid. Desde entonces, el bien equipado, aunque destartalado, servicio de salud universal ha introducido jeringas en un clip rápido, vacunando incluso a los niños pequeños (todas las vacunas en la isla son voluntarias).

Ambas vacunas tienen una efectividad superior al 90%, según los ensayos clínicos realizados por Cuba la primavera pasada. Una puesta en marcha exitosa ha reducido las tasas de infección desde las más altas del hemisferio occidental el verano pasado a los niveles más bajos de la actualidad.

En agosto pasado, Al Jazeera informó sobre cientos de muertes de Covid por semana. La semana pasada hubo tres.

El éxito de la vacuna es aún más impresionante si se compara con el precario estado de los servicios de salud en otras regiones. Con las entradas de divisas fuertes reducidas a la mitad en los últimos dos años, los antibióticos son ahora tan escasos que 20 tabletas de amoxicilina se comercializan en el mercado negro por el equivalente al salario mínimo de un mes del estado. Además del yeso, los médicos de algunas provincias ahora recurren a envolver los huesos rotos con cartón usado.

“Desde la revolución de 1959, los cubanos se han embarcado en estas grandes cruzadas, que fueron ficticias pero a menudo exitosas”, dijo Gregory Benowski, un abogado radicado en La Habana.

Un ejemplo notable, dijo Benawski, fue el enorme sueño de Fidel Castro de invertir mil millones de dólares en biotecnología después de la disolución de la Unión Soviética. Cualquier asesor racional diría que este no es el momento de invertir recursos en algo que podría dar sus frutos en 25 años. Sin embargo, aquí estamos ahora … donde los frutos de invertir en biotecnología están salvando vidas ”.

Otras tareas han fracasado en gran medida: la cosecha de 10 millones de toneladas de azúcar en 1970 estaba destinada a producir una cantidad sin precedentes de azúcar para estimular el crecimiento. Pero para cortar la caña de azúcar, los trabajadores fueron retirados de sus trabajos regulares, paralizando la industria y causando estragos en la economía.

El año pasado, Cuba cosechó siete veces menos azúcar que en 1959.

Los padres esperan a que sus hijos sean vacunados con la vacuna Soberana-02 Covid-19, en una clínica de La Habana en septiembre de 2021.
Los padres esperan a que sus hijos sean vacunados con la vacuna Soberana-02 Covid-19, en una clínica de La Habana en septiembre de 2021. Foto: Ramon Espinosa / The Associated Press

“Como nación, existe una tendencia a ser realmente bueno en las cosas grandes y terrible en las cosas cotidianas”, dijo Hal Klebak, profesor emérito de historia y estrategia en el Royal Military College of Canada.

«Toda la idea de electrificar el país [in under a decade], la erradicación del analfabetismo en dos años y medio, la universalidad médica, todos eran esquemas locos. Y lo hicieron «.

Hoy, Cuba despliega decenas de miles de médicos y enfermeras que realizan trabajo humanitario en el extranjero, pero no logra cultivar suficientes papas para la población.

El sistema de planificación gubernamental altamente centralizado de Cuba, uno de los más modernos del mundo, explica de alguna manera esta contradicción. Cuando hay voluntad política desde arriba, los objetivos pueden avanzar; Cuando falta dirección, la rígida burocracia de la isla puede elevar la transición de la responsabilidad a una forma de arte.

“En el capitalismo se tiende a tener, incluso con cosas muy pequeñas, a alguien que llena el mercado”, dijo Klepak. La diferencia con Cuba es que [most economic] Toma de decisiones, no hay nadie más que el estado «.

Después de registrar menos de 100 casos por día durante semanas, las tasas de infección ahora están aumentando debido a la variante Omicron altamente contagiosa. Los científicos cubanos no han dado a conocer datos sobre la efectividad de sus vacunas contra Omicron, pero han comenzado a trabajar para actualizar su vacuna contra la alternativa.

Mientras tanto, el Ministerio de Salud Pública de Cuba ha acelerado su campaña de apoyo, con el objetivo de brindar Casi toda la población Una inyección extra de la vacuna este mes.

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