Hungría ha enfrentado críticas por su política antiinmigrante. Pero abre sus puertas a los refugiados ucranianos.

Dentro de un polideportivo en Budapest, Hungría, decenas de voluntarios y trabajadores humanitarios están listos para ayudar a los cientos de refugiados ucranianos que pasan por él todos los días.

Después de descargarlos de los autobuses y registrarse, pueden obtener una comida, una SIM gratis y, si lo desean, un boleto de tren o autobús para llevarlos a su próximo destino.

Si se quedan, pueden alojarse en un alojamiento, como una escuela, una habitación de hotel alquilada o una casa privada proporcionada por un anfitrión húngaro.

“Vi a estos niños transmitiendo desde Ucrania con sus madres… y realmente me sentí [had] Eszter Zombori-Balogh, de 38 años, que actualmente alberga a ocho refugiados ucranianos en un apartamento vacante propiedad de su padre, dijo.

«Hungría no es vista internacionalmente como un país que acoge refugiados debido a nuestro gobierno. Pero este caso, creo, es diferente porque son… como nosotros».

Los refugiados ucranianos que llegaron a Budapest fueron llevados al polideportivo del Banco de Jartum. Una vez allí, se pueden gestionar billetes de autobús y tren a otros destinos europeos o alojamiento en Hungría. (Lily Martín/CBC)

Existe un amplio apoyo entre el público y los políticos para abrir las puertas a la afluencia de refugiados ucranianos desde la invasión rusa, aunque hay informes de que Hungría continúa empujando a otros inmigrantes a través de su frontera sur fuertemente fortificada con Serbia.

El primer ministro de línea dura del país, Viktor Orban, ha sido criticado por la Unión Europea y la agencia de refugiados de las Naciones Unidas por la política antiinmigración del gobierno hacia los posibles solicitantes de asilo de países como Siria y Afganistán, pero con una guerra fuera de sus fronteras orientales. El gobierno de Hungría, grupos de ayuda y ciudadanos comunes se movilizaron para ayudar.

Entonces, cuando el padre de Zombory-Balogh, Imre Balogh, accedió a ofrecer su apartamento vacante, su hija comenzó a recaudar donaciones para amueblarlo y proporcionar a los refugiados necesidades como ropa y alimentos.

Luego bajé a la estación de tren en busca de aquellos que necesitaban un lugar para quedarse.

Reloj | Madre ucraniana huyó con su hijo a Hungría:

Madre húngara recibe a ocho refugiados ucranianos

Cuando Eszter Zombory-Balogh vio que los niños ucranianos acudían en masa a Budapest, Hungría, con sus madres, se sintió obligada a ayudar. Ahora acoge a ocho refugiados en el apartamento vacío de su padre. 1:47

Me puse en contacto con Iuliia Sergeieva, de 38 años, que trabaja como defensora de los derechos humanos y abogada. Sergeeva huyó con su hijo de seis años de Kiev, Ucrania, y más tarde se le unieron su madre y su abuela de 93 años.

«La decisión más difícil de mi vida fue cruzar la frontera”, dijo Sergeeva. “Mi corazón estaba explotando”.

«Es muy afortunado conocer a personas tan amables como Eszter y su familia, y estamos muy agradecidos de tenerlos».

La pregunta de ¿quién se quedará?

Más de 350.000 refugiados ucranianos se han registrado en Hungría, según agencia de las naciones unidas para los refugiados.

La mayoría se ha mudado por todo el país, con menos de 10,000 solicitando protección temporal, una designación que garantizaría que los niños sean elegibles para la escuela y que las familias puedan acceder al sistema de atención médica.

Pero András Léderer no cree que las solicitudes de protección temporal sean un buen indicador de la cantidad de refugiados que permanecen en Hungría.

Él es un oficial de defensa de la organización de derechos humanos del Comité Húngaro de Helsinki, y dice que cuando él y sus colegas visitaron los refugios donde se alojaban los refugiados, la mayoría desconocía la posibilidad de postularse al programa.

“Creo que hay cálculos de que si no permite que las personas sean dirigidas a TPS, se mudarán a otros estados miembros de la UE y pedirán protección allí”, dijo.

Andras Líder de una organización de derechos humanos en Hungría. Él dice que la respuesta humanitaria del país es muy diferente de cuando cerró sus fronteras a los solicitantes de asilo en 2015. (Bryer Stewart/CBC)

Sin embargo, dice, la respuesta del gobierno a esta crisis es muy diferente a la de 2015, cuando Hungría cerró sus fronteras y cientos de inmigrantes quedaron varados en el lado serbio de la valla.

En los años transcurridos desde entonces, el gobierno ha publicado anuncios contra la inmigración, pero ahora los funcionarios piden a los ciudadanos húngaros que hagan su parte para ayudar a los refugiados ucranianos.

La diferencia en los mensajes es marcada.

Pero András Kováts, director de la Asociación Húngara Menedék para Migrantes, dice que es comprensible, dado que Ucrania es un país vecino y Hungría es uno de sus primeros refugios seguros.

Si bien los sirios también huyen de la guerra, Kovacs dijo que hay un debate en Hungría sobre si eran solicitantes de asilo legítimos, porque podrían haber solicitado protección en otros países por los que tuvieron que viajar, como Serbia.

Pero admite que la raza y la religión también fueron factores obvios.

“Cuanto más te fijas en cómo te ves, cómo actúas, cómo te vistes, más fácil es sentir empatía y sentir empatía”, dijo.

«Así es como trabaja la gente en todas partes».

Elecciones en el horizonte

Mientras tanto, el lenguaje utilizado por el primer ministro de Hungría fue mucho más controvertido que la política de identidad precisa.

En 2018, le dijo a un periódico alemán que los inmigrantes reunidos cerca de la valla fronteriza eran «invasores musulmanes».

Orbán, que se enfrenta a las elecciones del 3 de abril y está tratando de buscar su cuarto mandato consecutivo, insistió en que Hungría se mantendría neutral en lo que respecta a la guerra vecina, pero ayudaría a los refugiados.

Niños romaníes juegan frente a la casa de antiguos ancianos en Budapest después de huir de Ucrania. (Lily Martín/CBC)

Retos a los que se enfrentan los refugiados romaníes

Esta oferta de asistencia se ha hecho extensiva a los refugiados romaníes que huyen de Ucrania. Aunque el grupo cultural se ha enfrentado a una discriminación de larga data, el trabajador social húngaro Tamas Szot dice que nadie pregunta sobre el origen étnico de los refugiados cuando entregan donaciones en la casa en la que trabaja.

En esta plaza en expansión en un barrio de Budapest, docenas de niños corren sobre el césped mientras otros andan en scooters y triciclos.

Hasta hace unas semanas, este era el sitio de un hogar de ancianos, pero en febrero, 16 residentes y siete familias fueron reubicados desde el oeste de Ucrania.

Todas las personas que se quedan en casa son romaníes y, aunque hablan húngaro, enfrentan una serie de otros desafíos porque muchos son analfabetos, descienden de la pobreza y enfrentan discriminación.

De las 53 personas que viven allí, 32 son niños y acaban de empezar a asistir a una escuela cercana dirigida por una iglesia luterana.

Treinta y dos de los refugiados que viven en un hogar de ancianos son niños. Van a la escuela de al lado. (Lily Martín/CBC)

Szűts se creó para ayudar a las madres y los niños a adaptarse a la vida en Hungría y trabaja en todo, desde completar el papeleo del gobierno hasta brindarles atención dental.

Todos los estantes están llenos de donaciones que incluyen medicinas y alimentos. Todos los juegos fueron entregados en el patio también.

Él dice que la respuesta pública ha sido cálida, especialmente dado que los refugiados no han recibido mucho apoyo en el pasado.

«No les importa», dijo sobre los donantes. «Simplemente vienen aquí y ayudan y eso es todo. Así que es un momento muy agradable».

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