Imperio español – Atlas mundial

El Imperio español, que estaba controlado por el Reino de España, sufrió desde el siglo XV.NS Siglo hasta el final en el 20NS siglo. En su apogeo, controló el territorio de cinco de los continentes del mundo, incluidas gran parte de Europa, América y el Caribe, junto con posesiones más pequeñas en Asia y África. El Imperio español comenzó cuando los reinos separados de la Península Ibérica se unieron para formar el Reino de España. El imperio alcanzó su apogeo a mediados y finales de los 16NS siglo. a los 19NS siglo, sin embargo, el Imperio español comenzó a declinar rápidamente a medida que sus colonias se convirtieron en naciones independientes. a mediados de los 20NS Hace un siglo, el otrora vasto imperio de España desapareció. Hoy en día, la única zona que España controla fuera de sus fronteras en la Península Ibérica son algunos pequeños enclaves del norte de África.

Mapa del Imperio español en su apogeo.

El nacimiento del Reino de España

La historia del Imperio español comienza a principios del siglo XV.NS siglo. Este fue el último siglo de la Reconquista, la campaña centenaria de las fuerzas cristianas para recuperar la Península Ibérica de manos de los árabes musulmanes, que la habían conquistado en el 8.NS siglo. a principios de los 15NS En el siglo pasado, el control musulmán de la Península Ibérica se redujo a un solo reino en la costa sureste de la Península Ibérica conocida como Granada. El resto de la península estaba bajo el control de cuatro reinos cristianos: Portugal, Navarra, Castilla y Aragón. En 1469, Fernando de Aragón e Isabel de Castilla se casaron. Diez años después, con ambos en sus respectivos tronos, las dos coronas se unieron y nació el Reino de España.

El Imperio español se expande

Estatuas de piedra de Cristóbal Colón y los Reyes Católicos en España
Estatuas de piedra de Cristóbal Colón y los Reyes Católicos, la Reina Isabel I de Castilla y el Rey Fernando II de Aragón, en los Jardines del Alcázar de Córdoba, Andalucía, España.

Cuando España se convirtió en un reino unido, ya controlaba tierras fuera de la Península Ibérica, incluidas las Islas Canarias, Cerdeña y Sicilia. En 1492, los españoles conquistaron Granada, destruyendo el último sitio islámico que quedaba en la Península Ibérica. Casualmente, este fue el mismo año en que Cristóbal Colón zarpó en su histórico viaje al llamado Nuevo Mundo. Su llegada a las islas del Caribe marcó el inicio de la colonización española.

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Durante la primera mitad de los 16NS siglo, el Imperio español se expandió rápidamente, conquistando el Reino de Navarra, así como tierras en Europa Occidental y Central. Al mismo tiempo, crecían las propiedades coloniales españolas en el Caribe. Para 1521, España había reclamado la posesión de Cuba, Jamaica, Puerto Rico, Panamá y La Española, la isla en la que se encuentran los actuales países de Haití y República Dominicana. En 1521 el Imperio español entró en el llamado La edad de oro de España.

La edad de oro de España

Estatua de Carlos I de España en el Museo de Cera de Madrid.
Estatua de Carlos I de España en el Museo de Cera de Madrid. Crédito editorial: Anton_Ivanov / Shutterstock.com

Cuando el rey Carlos I ascendió al trono español, pudo gobernar una cuarta parte de Europa, no por conquista, sino por herencia debido a las alianzas matrimoniales realizadas por los Reyes Católicos Reyes Católicos antes de su gobierno. Heredó las posesiones coloniales de España, así como las coronas del Sacro Imperio Romano Germánico, los Países Bajos (actual Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo) y el Conde francés (actual noreste de Francia). Así, Carlos I se convirtió en el hombre más poderoso de Europa. De hecho, no rivalizaría con su imperio hasta la era de Napoleón.

Estatua del conquistador español Hernán Cortés en España.
Estatua del conquistador español Hernán Cortés en Medellín, España, quien dirigió una expedición que condujo a la caída del Imperio Azteca.

Mientras tanto, la conquista española del Nuevo Mundo avanzaba a un ritmo rápido. Los conquistadores españoles destruyeron el Imperio Azteca en el México actual, culminando con el nacimiento de la colonia española de Nueva España en 1521. La conquista española del Imperio Inca en América del Sur condujo a la creación del Virreinato del Perú. Después de la conquista de los dos imperios mencionados anteriormente, los rumores de ciudades de oro tanto en América del Norte como en América del Sur llevaron a los españoles a escalar más expediciones a áreas de las Américas que aún no están bajo su control. Pero se sintieron desilusionados por no haber encontrado las supuestas ciudades de oro, y porque la riqueza que encontraron fue mucho menor de lo que esperaban. De hecho, los recursos de las Américas no se convertirán en una parte significativa de los ingresos de España hasta finales de los 16.NS siglo, cuando la plata de las Américas representó una quinta parte del presupuesto total del país.

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Escudo de armas del Imperio español.
Escudo de armas del Imperio español. Crédito editorial: andysartworks / Shutterstock.com

mediados a finales de los 16NS Era el siglo en el que el Imperio español estaba en su apogeo. Para entonces, el imperio había controlado gran parte de América del Norte y del Sur y el Caribe. También controlaba Filipinas y algunas otras islas del Pacífico, sin mencionar sus posesiones europeas. El rey Felipe II (1556-1598) fue el principal gobernante durante el apogeo del Imperio español, pero también fue quien presidió algunas derrotas importantes. La represión de la rebelión en los Países Bajos españoles y el crecimiento de la piratería en el Caribe dañaron gravemente las finanzas españolas. Además, el imperio sufrió una rotunda derrota en 1588, cuando la armada inglesa destruyó la flota española en un intento de invadir Inglaterra. Cuando murió el rey Felipe II, España quedó en bancarrota. Sin embargo, el Imperio español siguió resistiendo. De hecho, el imperio ganó más territorio después de su unión con la Corona de Portugal en 1581, y así ganó tierras en la costa oriental de América del Sur, así como áreas más pequeñas en África y Asia. Pero a principios y mediados de los 17NS siglo, el Imperio español inició su lenta decadencia.

Decadencia y caída del Imperio español

Desde la década de 1640 en adelante, España enfrentó una serie de desafíos. Las revueltas contra el dominio español se produjeron en Portugal, el sur de Italia y Cataluña. La unión con Portugal terminó, aunque los españoles lograron aferrarse al sur de Italia y Cataluña. Pero España perdió su territorio en Europa en el transcurso de 17 añosNS siglo. Además, el país sufrió la ruina económica y una serie de epidemias que causaron la muerte de al menos 1,25 millones de personas. Durante este tiempo turbulento, el liderazgo del Imperio español fue inepto e incompetente, dejando las defensas del reino débiles y anticuadas. a principios de los 18NS En el último siglo, España perdió todo su territorio en Europa a excepción del propio Reino de España. El Imperio español se recuperó algo en el resto del siglo XVIII.NS siglo. El comercio floreció en las colonias y hubo un renovado crecimiento de la minería de metales preciosos en las Américas. España comenzó a modernizar sus instituciones y su economía. 18NS El siglo también fue relativamente pacífico en comparación con otros siglos. El imperio incluso logró conquistar algunos nuevos territorios de ultramar. Pero España no fue la primera potencia que alguna vez fue. De hecho, todavía estaba muy por detrás en comparación con sus competidores.

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HMS Victory, el famoso acorazado histórico de la Royal Navy en la batalla de Trafalgar
HMS Triumph – El barco del almirante Horatio Nelson en la batalla de Trafalgar 1805 en el Astillero Histórico de Portsmouth, Reino Unido.

La verdadera sentencia de muerte para el Imperio español llegará el 19NS siglo. Comenzó con la pérdida de Luisiana por parte de España en 1800 ante los franceses. Solo cinco años después, tuvo lugar la histórica Batalla Naval de Trafalgar, en la que las fuerzas británicas derrotaron a una flota franco-española. Esta batalla marcó el final de la gran potencia naval de España. Para 1824, España había perdido toda su tierra en el continente de América del Norte y del Sur, ya que sus colonias se convirtieron en naciones independientes. Lo que quedaba del Imperio español eran pequeñas extensiones de tierra en el Caribe, África y Asia. En la Guerra Hispanoamericana de 1898, España perdió el control de sus colonias en el Caribe y Asia, incluidas Cuba, Puerto Rico y Filipinas. Finalmente, a mediados de los años veinteNS siglo, España cedió el control del Sáhara Occidental y Guinea Ecuatorial. Hoy, España no tiene posesiones coloniales a excepción de los pequeños enclaves en la costa mediterránea y frente al Reino de Marruecos.

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