“Imprudente”: la propuesta de prohibir la financiación estadounidense a la UNRWA genera preocupación | Noticias de la guerra israelí en Gaza

Un proyecto de ley de seguridad estadounidense que limitaría la financiación de la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados palestinos ha generado preocupación, mientras defensores de los derechos humanos dicen que los esfuerzos de años para desmantelar la agencia están ganando impulso en medio de la guerra de Israel contra Gaza.

La legislación propuesta, valorada en 118.000 millones de dólares, es un proyecto (PDF(Fue bloqueado en el Senado de Estados Unidos el miércoles e incluye una disposición que prohíbe a Washington asignar fondos a la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente (UNRWA).)

Esto se aplicaría a la ayuda humanitaria incluida en el proyecto de ley, así como a cualquier fondo previamente aprobado para la UNRWA que aún no haya sido asignado, un total de alrededor de 300.000 dólares, dijo Seth Binder, director de defensa del Centro para la Democracia en Oriente Medio.

«No está claro… dónde y cómo esta disposición específica podría convertirse en ley, si es posible hacerlo», dijo Binder a Al Jazeera. «Pero sigue siendo preocupante a la luz de los acontecimientos recientes».

La UNRWA fue objeto de un renovado escrutinio el mes pasado después de que el gobierno israelí acusara a una docena de los más de 13.000 empleados de la agencia en Gaza de participar en un ataque de Hamas contra el sur de Israel el 7 de octubre, en el que murieron 1.139 personas.

OOPS inmediatamente Fue despedido empleados preocupados y anunció que abriría una investigación sobre las acusaciones, que calificó de “impactantes” y “peligrosas”. El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, también nombró una comisión independiente para investigar.

Israel aún tiene que proporcionar pruebas que respalden sus afirmaciones, pero como resultado, Estados Unidos y varios otros países se apresuraron a suspender la financiación de la agencia. La UNRWA depende de contribuciones gubernamentales para financiar sus operaciones en los territorios palestinos ocupados, Jordania, Siria y el Líbano.

En este contexto, el proyecto de ley del Senado, que recibió el apoyo del presidente Joe Biden, refleja una creciente aceptación bipartidista de lo que antes fueron intentos liderados por los republicanos de reducir la UNRWA, dijo Ethan Meyer-Rich del Centro Árabe en Washington, D.C.

«Estamos viendo un alejamiento muy rápido de lo que antes eran líneas partidistas divididas», dijo a Al Jazeera. “Es imprudente y creo que con el tiempo la historia verá que [the US] Como completamente cómplice de lo que sin duda es una situación muy trágica y peligrosa.

“La conversación está guiada en parte por la administración Biden”, añadió Mayer Rich, coordinadora del centro para asuntos gubernamentales de Estados Unidos.

«Hemos visto, en este punto, el respaldo del más alto nivel de poder de que es aceptable que los demócratas cuestionen el mandato de la UNRWA, que cuestionen la necesidad de su misión, que durante mucho tiempo ha sido un esfuerzo dirigido por los republicanos», dijo.

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«Este es un mensaje que tendrá un impacto duradero en la forma en que los demócratas hablan sobre la UNRWA y los servicios esenciales que proporciona».

Los palestinos caminan en medio de la devastación causada por el bombardeo israelí de la ciudad de Gaza el 27 de enero. [Ali Jadallah/Anadolu Agency]

«agujero enorme»

De hecho, los intentos actuales de Estados Unidos de dejar de financiar a la UNRWA llegan en un momento crítico.

La agencia lidera los esfuerzos de ayuda humanitaria en Gaza, donde los bombardeos militares israelíes han matado a más de 27.708 palestinos y causado una destrucción generalizada desde el 7 de octubre.

Los palestinos en la asediada Franja también enfrentan una grave escasez de alimentos, agua y medicinas. El sistema de salud local está al borde del colapso total y más de 1,7 millones de personas han sido desplazadas internamente. Muchas familias han buscado refugio en las instalaciones administradas por la UNRWA.

Desde que la administración Biden anunció una congelación de la financiación de la UNRWA a finales de enero, altos funcionarios de la ONU –así como defensores de los derechos humanos y grupos de ayuda humanitaria– han emitido múltiples llamamientos pidiendo a Washington que reconsidere su decisión.

Los Estados Unidos presentaron anteriormente 422 millones de dólares a la agencia en 2023, lo que la convertirá en el mayor accionista de la UNRWA. Bill Deere, director de la Oficina de Representación de la Agencia en Washington, explicó que estos fondos constituyeron aproximadamente el 30 por ciento de las contribuciones de la UNRWA el año pasado.

“Si esta propuesta se convierte en ley, habrá un enorme vacío que llenar”, dijo Dear a Al Jazeera en un correo electrónico, refiriéndose al proyecto de ley del Senado.

«Si esta propuesta se convierte en ley, habrá un enorme vacío que llenar», dijo Deere a Al Jazeera en un correo electrónico, refiriéndose al proyecto de ley del Senado.

La legislación, que incluía más de 14 mil millones de dólares en ayuda de seguridad adicional de Estados Unidos a Israel, contó con el apoyo de la Casa Blanca, pero es poco probable que llegue al escritorio de Biden para ser promulgada como ley, especialmente después del revés del miércoles en el Senado.

Principales republicanos el tambien dijo Estaría «muerto al llegar» si llegara a la Cámara de Representantes, en medio de pedidos de medidas de inmigración más duras.

Sin embargo, Deere, que describió la atmósfera en Washington como un “entorno político desafiante”, dijo que el proyecto de ley “deja en claro que debemos continuar discutiendo con los legisladores el hecho de que la UNRWA y la ONU actuaron rápida y decisivamente a raíz de las recientes noticias. .” «.

También advirtió que la agencia “enfrentará dificultades extremas para operar después del 1 de marzo si los países donantes no reanudan su apoyo”, y destacó que la UNRWA trabaja únicamente fuera de Gaza.

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«Cientos de miles de refugiados palestinos en Cisjordania, Líbano, Siria y Jordania perderán el acceso a la atención primaria de salud, al apoyo alimentario directo, a la asistencia para el alquiler y a la educación», afirmó Deir. «Además de la moralidad humana, un acontecimiento así también plantea la cuestión de la estabilidad regional».

Presión renovada

Pero a pesar de esas advertencias, los republicanos han utilizado las acusaciones contra la UNRWA para revitalizar los esfuerzos de años para frustrar a la agencia. «Esto es algo que siempre han intentado hacer y realmente aprovecharon la oportunidad», dijo Meyer-Rich.

por lo menos Siete leyes Los republicanos en el Congreso han presentado propuestas destinadas a retirar fondos o disolver la UNRWA desde que se hicieron públicas las acusaciones de Israel, según un recuento del Centro Árabe en Washington, DC.

legisladores republicanos detenido El Subcomité celebró una audiencia la semana pasada titulada “UNRWA al descubierto: examen de la misión de la agencia y sus fracasos”.

Un grupo de casi dos docenas de senadores republicanos pidió una legislación que incluya una «prohibición inmediata y permanente» de la ayuda estadounidense a la UNRWA. «Estados Unidos debe suspender permanentemente todas las contribuciones a la UNRWA», dijeron.PDF) el 31 de enero.

El pago se produce menos de seis años después de que el expresidente republicano Donald Trump pusiera fin a la ayuda estadounidense a la agencia en 2018. dicho Y que Washington soporta «una parte muy desproporcionada de la carga de los costos de la UNRWA».

La medida, ampliamente vista como parte de la postura proisraelí de línea dura de la administración Trump, ha paralizado las operaciones de la UNRWA. Biden restableció la financiación en 2021.

Tariq Kenny Shawa, miembro de políticas estadounidenses de la Red de Investigación Palestina, dijo que Israel y sus aliados en Estados Unidos han atacado a la UNRWA durante décadas en un intento de debilitar el derecho de larga data de los refugiados palestinos a regresar a lo que ahora se conoce como Israel. . Demanda constante.

Le dijo a Al Jazeera: “Lo que a los republicanos les gustaría ver es el desmantelamiento de la UNRWA y la retirada de su financiación para que el problema de los refugiados palestinos desaparezca en los anales de la historia”.

Si bien los republicanos han sido históricamente las «voces más fuertes» que presionan a la UNRWA, Kenny Shawa explicó que el fuerte apoyo a Israel en Estados Unidos proviene de ambos partidos. El mes pasado, algunos demócratas del establishment pidieron rápidamente que también se recortara la financiación de la agencia, a raíz de las últimas acusaciones.

También señaló el momento de las acusaciones contra la UNRWA y el recorte de la financiación estadounidense, pocas horas después de que la Corte Internacional de Justicia dictaminara el 26 de enero que Israel estaba cometiendo “razonablemente” genocidio contra los palestinos en Gaza.

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«Representantes de [Biden] Kenny Shawa dijo: “La propia administración estadounidense ha enfatizado el papel crucial que desempeña la UNRWA al brindar asistencia y apoyo a los refugiados palestinos y a los palestinos necesitados”.

«Pero al mismo tiempo, creo que su mayor interés es brindar cobertura a Israel a cualquier costo, y creo que el costo son los refugiados palestinos y la UNRWA».

Estados Unidos «redireccionará» la financiación

Aunque es poco probable que el proyecto de ley del Senado se apruebe en su forma actual, las asignaciones de la UNRWA aún generan preocupación.

El Departamento de Estado de Estados Unidos reconoció esta semana que la administración Biden está buscando otras formas de apoyar los esfuerzos humanitarios en Gaza porque la legislación contiene lenguaje que bloquearía su capacidad para financiar la agencia.

El portavoz de la agencia, Vedant Patil, dijo a los periodistas el lunes que Washington planea «redirigir la financiación de la UNRWA a otros socios para proporcionar asistencia en Gaza», incluido el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y el Programa Mundial de Alimentos.

Patel dijo que el proyecto de ley del Senado incluye 1.400 millones de dólares en ayuda humanitaria para Gaza. «Se trata de dinero tangible que creemos que salvará vidas y tendrá un impacto directo en los civiles palestinos».

Niños palestinos desplazados en una tienda de campaña en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza.
Niños palestinos en una tienda de campaña improvisada en Rafah, sur de Gaza, el 4 de febrero de 2024. [Abed Zagout/Anadolu Agency]

Sin embargo, los líderes de varias agencias de la ONU -incluidos UNICEF y el Programa Mundial de Alimentos- Él dijo la semana pasada que suspender los fondos asignados a la UNRWA tendría “consecuencias catastróficas” porque “ninguna otra entidad tiene la capacidad de entregar” lo que se necesita en Gaza.

El Comité Internacional de Rescate y otras organizaciones humanitarias también Él dijoY añadió: «El papel humanitario de la UNRWA en esta crisis es indispensable y no puede ser reemplazado, ni remotamente, por ninguna otra organización de ayuda».

Según Kenny Shawa, el futuro de la financiación de la UNRWA en Estados Unidos depende actualmente en gran medida de la voluntad política de la administración Biden y del Partido Demócrata.

“Si la administración Biden está realmente comprometida a brindar ayuda humanitaria a los palestinos, como dice en el papel, hay maneras de contrarrestar a los republicanos y garantizar que no haya ninguna disposición en estos proyectos de ley propuestos que automáticamente simplemente recorte la financiación directamente. » él dijo.

Pero eso parece poco probable, como explicó Kenny Shawa, porque significaría enfrentarse a los republicanos y a los cabilderos proisraelíes en un año electoral, y tal vez parecer un desafío a Israel.

“Creo que los republicanos, como siempre, están… aprovechando la oportunidad para poner a la administración Biden entre la espada y la pared, sabiendo muy bien que al final, la administración Biden se pondrá del lado de Israel”. «.

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