Investigadores descubren agua en el valle que se extiende sobre la superficie de Marte

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Investigadores de la Agencia Espacial Europea han descubierto agua en Valles Marineris, un sistema de cañones extenso y profundo en la superficie de Marte. Derechos de autor de la imagen Agencia Espacial Europea

16 de diciembre (UPI) – Una nave espacial europea que orbita Marte ha identificado una «región rica en agua» aproximadamente del tamaño de los Países Bajos en el corazón del sistema de valles que empequeñece el Gran Cañón de la Tierra.

Agencia Espacial Europea Él dijo El miércoles, el ExoMars Trace Gas Orbiter, lanzado conjuntamente por la agencia y Roscosmos de Rusia en 2016, detectó «grandes cantidades de agua» en el extenso sistema de Valles Marineris Valley de Marte. Los investigadores publicaron los resultados en la revista. Ícaro.

El agua existe como hielo en las gélidas regiones polares del planeta, pero las temperaturas cerca del ecuador del planeta no son lo suficientemente frías como para que el agua expuesta permanezca estable, según la Agencia Espacial Europea.

La cantidad inesperada de agua «es muy similar a las regiones de permafrost en la Tierra», dijo en un comunicado Alexei Malakhov, investigador del Instituto de Investigación Espacial de la Academia de Ciencias de Rusia y coautor de un estudio sobre los hallazgos. El agua en estas áreas se almacena en hielo, que se mantiene permanentemente bajo tierra seca debido a las bajas temperaturas, dijo.

Según la Agencia Espacial Europea, el agua puede estar en forma de hielo o unida químicamente a otros minerales del suelo. Es probable que el agua exista en forma de hielo porque otras observaciones revelan que los minerales en esta región de Marte generalmente no contienen mucha agua, dijo Malakhov.

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«Este hallazgo es un primer paso asombroso, pero necesitamos más observaciones para saber con certeza qué tipo de agua estamos tratando», dijo Håkan Svedhem, coautor del estudio e investigador de ESTEC de la agencia en los Países Bajos.

Junto con el rover y la plataforma de superficie, el Trace Gas Orbiter es una de las dos misiones de ExoMars que tienen como objetivo determinar si existe vida en Marte.

Investigadores en septiembre pone en duda En la investigación, indicó que un planeta relativamente pequeño puede no ser lo suficientemente grande para contener suficiente agua para sustentar la vida.

Pero los investigadores continúan encontrando evidencia de agua en el planeta.

La tenacidad de la sonda de la NASA en Marte descubrió que el cráter Jezero de Marte Una vez tuvo un lago y experimentó violentas inundaciones. que llevó rocas al agujero, según una investigación publicada en octubre.

Misiones anteriores, como Mars Express de la Agencia Espacial Europea, han encontrado solo pequeñas cantidades de agua en latitudes bajas en la superficie del planeta, según la agencia.

«Saber más sobre cómo y dónde existe el agua en Marte hoy en día es esencial para comprender lo que sucedió con el agua marciana, una vez abundante, y nos ayuda a buscar entornos habitables, posibles signos de vida pasada y materiales orgánicos de los primeros días de Marte», dijo. dicho Colin Wilson, científico del proyecto ExoMars Trace Gas Orbiter de la agencia.

El agua escondida debajo de la superficie del planeta fue descubierta por el instrumento FREND del Trace Gas Orbiter, que identificó hidrógeno en la parte superior del suelo del planeta, según la agencia. La región rica en agua se superpone con el Valle Candor Chaus en un área de particular interés para la investigación. Es parte del sistema Valles Marineris Valley diez veces más largo y cinco veces más profundo que el Gran Cañón de la Tierra.

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Este descubrimiento convierte a Valles Marineris en un área prometedora para la exploración humana futura, según la agencia.

«Con TGO, podemos mirar hacia abajo un metro por debajo de esta capa de tierra y ver lo que realmente está sucediendo debajo de la superficie de Marte y, lo que es más importante, identificar ‘oasis’ ricos en agua que no se pudieron detectar con instrumentos anteriores», dijo. Igor Mitrofanov, investigador del Instituto de Investigación Espacial de Marte de la Academia de Ciencias de Rusia y autor principal del estudio, en un comunicado.

El rover de Marte de la NASA, utilizando el sistema de cámara Mastcam-Z, capturó esta vista de la puesta de sol en Marte el 9 de noviembre de 2021, el día 257 en Marte o en el Sol de la misión. Las puestas de sol en Marte suelen destacar por su distintivo color azul, ya que el polvo fino de la atmósfera permite que la luz azul penetre en la atmósfera de forma más eficiente que los colores con longitudes de onda más largas. Pero esta puesta de sol se ve diferente: la gota de polvo en la atmósfera ha dado como resultado un color más apagado que el promedio. El color y el balance de blancos se han calibrado para eliminar los defectos de la cámara. Foto cortesía de NASA | imagen de licencia

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