Italia no logró clasificarse para la Copa del Mundo por segunda vez consecutiva. Pero sus fanáticos de GTA tienen un nuevo equipo de porristas.

El equipo nacional masculino de Italia, los Azzurri (los azules), es uno de los programas más condecorados y exitosos en la historia del fútbol.

Sorprendentemente, el equipo no logró clasificarse para la Copa del Mundo de Qatar por segundo torneo consecutivo, lo que dejó frustrados a miles de fanáticos acérrimos de la Azzurri en el área metropolitana de Toronto (GTA).

Pero Canadá ganó el campeonato este año por segunda vez en la historia, y muchos italocanadienses dicen que están listos para apoyar a los Rojos.

«No hay duda en mi mente, todos nosotros [the Italian] «La comunidad apoya al 100 por ciento a este equipo canadiense», dijo Marco Antonucci, quien creció en el GTA y jugó profesionalmente para Toronto Italia en la Liga Nacional de Fútbol de Canadá en la década de 1990.

«[They’re] Uno de los equipos más calientes en este momento. En el pasado, pasando por el proceso de calificación, estábamos muy frustrados, solo porque no teníamos la infraestructura. No teníamos software listo para sobresalir. Quiero decir, 1986 fue una anomalía, pero ahora, mirando a Canadá, es brillante».

La única otra aparición de Canadá en la Copa del Mundo fue en México en 1986. Los canadienses no lograron avanzar de la fase de grupos, perdieron sus tres partidos y no anotaron un gol.

«Siempre dije cuando era niño, si Canadá puede hacer la Copa del Mundo, apoyaré a Canadá», dijo Chandler Nicolucci, quien creció en Woodbridge y ha sido fanático de Italia desde que era un niño.

«Honestamente, cualquier [Italian-] canadiense, pero especialmente si es de segunda o tercera generación, debe apoyar a Canadá. Puedes apoyar a Italia, no hay problema en apoyar a dos equipos, pero si se enfrentan en la Copa del Mundo, debes apegarte a Canadá y apoyar a Canadá. Eventualmente me quedaré en Canadá, pero sé que sería una traición para muchos amigos».

El éxito internacional de Italia

Italia ha ganado la segunda mayor cantidad de Copas Mundiales de la FIFA de todos los tiempos, con cuatro (empatado con Alemania), solo superada por Brasil, que ha ganado cinco.

Y es que desde que los Azzurri ganaron la segunda y tercera ediciones de la Copa del Mundo en 1934 y 38, el país se ha obsesionado con el fútbol.

Esta pasión se extendió por toda la diáspora italiana en todo el mundo, llegando a las principales ciudades canadienses como Toronto.

«Los italianos y el fútbol son una especie de combinación en uno. El fútbol y la cultura son realmente uno», dijo Antonucci.

«Hay decepción en la sociedad italiana. Han pasado ocho años y [there’s] Mucha decepción, especialmente sabiendo que tienen un equipo realmente fuerte. No calificar en este momento, definitivamente es triste y decepcionante, por decir lo menos».

Tanto Nicolucci como Antonucci dicen que una de las principales razones por las que Italia tiene tantos fanáticos acérrimos es que tienen tantos buenos equipos.

porque creo que sí [Italian-Canadians] Estamos muy interesados ​​en Italia no solo porque somos italianos, sino porque somos conocidos por ser buenos en este deporte”, dijo Nicolucci.

Los últimos dos títulos de la Copa del Mundo de Italia llegaron en 1982 y 2006. Ambos fueron testigos de grandes celebraciones en Toronto, siendo la más grande en Little Italy en College Street y Corso Italia en St. Clair Avenue West.

Nicolucci estaba en la escuela secundaria cuando los Azzurri vencieron a Francia en los penales para ganar la Copa del Mundo en 2006. Vio el partido en un pub repleto cerca de St. Clair Avenue West y Dufferin Street.

«La alegría de ganar la Copa del Mundo de 2006 en los penaltis y ver lo que sucede fue abrumadora», dijo.

«Recuerdo que acabo de tomar [Italian] La bandera está en el centro de St Clair. Empecé a agitarlo y tenía que ser una de las primeras 10 personas en salir a la carretera. Luego, desde todos los rincones, los fanáticos llegaron como una multitud o una carrera de zombis. Fue simplemente surrealista. La gente colgaba de los postes de luz y trepaba hasta la cima. Era algo que nunca había visto antes».

Rocco Mastángelo Jr. Es el propietario del Café Diplomático, un popular restaurante y centro comunitario de Little Italy donde los aficionados se han reunido para ver fútbol durante décadas.

En 1982, su padre era dueño de un cine italiano en St Clair y Dufferin, donde cientos de personas se reunían para ver la transmisión del partido Italia-Alemania Occidental en la final de la Copa del Mundo.

«El cine principal tenía unas 900 butacas, y arriba había una segunda sala de cine con capacidad para 500. Creo que tenía unos 10 u 11 años y siempre trabajé con mi papá cuando era niño. Y recuerdo diciéndoles a los ujieres, «Chicos, abran todas esas puertas de salida, porque el edificio estaba literalmente balanceándose».

«Cerramos St Clair y Dufferin unos 15 segundos después del juego porque había 1500 personas que abandonaron ese lugar. Y luego hubo tres días de celebración».

Copa Mundial de la FIFA 2022

Café Diplomático se ha calificado a sí mismo como el «Hogar del fútbol» para la Copa del Mundo, alentando a los fanáticos de cualquier equipo nacional a venir y ver los partidos.

Pero convencer a los fanáticos de que vengan y apoyen a Canadá en el frío de noviembre y diciembre no será poca cosa. El torneo generalmente se lleva a cabo en el verano, cuando la gente puede ver los partidos al aire libre en las arenas.

Además, la diferencia horaria entre aquí y Qatar significa que muchos juegos comenzarán por la mañana, a veces a las 5 a.m.

Sin embargo, Mastangelo Jr. dice que espera que los fanáticos cuenten con el apoyo total de Canadá, y agrega que está completo para todos los partidos de la fase de grupos de Canadá y planea mantener abierto su patio cerrado.

«Tenemos chimeneas, tenemos el recinto y el techo. Entonces, estamos haciendo lo mejor que podemos y hemos visto durante el covid que, especialmente a los canadienses, no les importa estar allí incluso cuando es menos uno o menos dos. Así que espero que el patio todavía esté muy ocupado «, dijo.

Mastangelo Jr. dice que los habitantes de Toronto de todos los orígenes étnicos vienen al Café Diplomático para ver la Copa del Mundo y este año no será diferente. Pero por primera vez en casi 40 años, habrá un equipo al que todos podrán apoyar juntos.

Café Diplomático

«Creo que habrá mucho apoyo para Canadá y creo que si, por ejemplo, Portugal o Inglaterra salen temprano y Canadá todavía está en el torneo, definitivamente animarán a Canadá», dijo.

Los expertos están divididos sobre si a Canadá le irá bien en el torneo de este año y si pasará de la fase de grupos a la fase eliminatoria.

Es el equipo peor clasificado de su grupo, pero muchos creen que tienen suficiente destreza goleadora para sorprender a los equipos contrarios.

«Creo que un partido de 90 minutos puede ir de cualquier manera. Un error y se acabó el juego. Así que creo que al 100 por ciento, estamos fuera del grupo y en la siguiente ronda», dijo Antonucci.

«En cualquier juego, podemos eliminar a cualquier equipo en este torneo. Tenemos la potencia de fuego en la parte superior. Creo que solo necesitamos asegurar un poco más la línea de fondo, pero estoy silenciosamente entusiasmado con este equipo».

Si bien Italia se ha perdido dos Copas del Mundo consecutivas, Canadá tiene garantizado un lugar en el próximo torneo en 2026 como nación anfitriona.

Suponiendo que Italia pueda romper su sequía y regresar a la Copa del Mundo en cuatro años, la lealtad de los fanáticos canadienses Azzurri podría enfrentar su primera prueba real; Si Canadá e Italia se enfrentaran.

«Mi corazón está 100 por ciento con los canadienses como lo está con los italianos», dijo Antonucci riendo, «pero si tienen que jugar entre ellos, Dios mío». «Va a ser difícil, pero amo a esos dos países y a estas dos comunidades de fútbol con seguridad».

El primer partido de Canadá en el Mundial 2022 se disputará el miércoles a las 14:00 horas frente a Bélgica, segunda clasificada del mundo.

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