Japón tiene como objetivo devolver muestras de suelo de la luna de Marte para 2029: The Tribune India

Tokio, 21 de agosto

La agencia espacial japonesa planea devolver muestras de suelo de la región marciana antes de las misiones estadounidenses y chinas que ahora operan en Marte, con la esperanza de encontrar pistas sobre el origen del planeta y posibles rastros de vida.

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) planea lanzar un explorador en 2024 para aterrizar en la luna marciana Fobos para recolectar 10 gramos (0.35 onzas) de suelo y devolverlo a la Tierra en 2029.

El vuelo de regreso rápido pondrá a Japón por delante de Estados Unidos y China en la devolución de muestras de la región marciana a pesar de que comenzó más tarde, dijo el jueves el gerente del proyecto, Yasuhiro Kawakatsu, en una conferencia de prensa en línea.

El rover Perseverance de la NASA está operando en el cráter de un volcán de Marte, donde recolectará 31 muestras que serán devueltas a la Tierra con la ayuda de la Agencia Espacial Europea a partir de 2031. China aterrizó una nave espacial en Marte en mayo y planea devolver muestras alrededor de 2030.

Los científicos de JAXA creen que alrededor del 0,1 por ciento de la capa superficial del suelo en Fobos provino de Marte, y 10 gramos podrían contener alrededor de 30 granos, dependiendo de la consistencia del suelo, dijo Kawakatsu.

El suelo de Fobos es probablemente una mezcla de material de la propia luna y material de Marte esparcido por tormentas de arena, dijo Tomohiro Usui, profesor del Instituto de Ciencia Espacial y Astronáutica. Dijo que recolectar muestras de múltiples ubicaciones en Fobos podría brindar una mayor posibilidad de obtener rastros potenciales de vida de Marte que obtener suelo de una sola ubicación en Marte.

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Los científicos de JAXA han dicho que cualquier forma de vida que pueda haber venido de Marte morirá a causa de la fuerte radiación solar y cósmica en Fobos. Las misiones de la NASA y la ESA se centran en posibles formas de vida y la evolución de la región del cráter Jezero, que se cree que es un lago antiguo.

Usui dijo que al estudiar las muestras de suelo de Fobos, incluido el material de Marte, los científicos esperan aprender sobre la evolución de la biosfera marciana.

Dijo que la investigación japonesa sobre Phobos y muestras de la NASA de ubicaciones específicas en el cráter de Marte podrían complementarse entre sí y podrían dar lugar a respuestas a preguntas como cómo surgió la vida marciana, si es que surgió alguna, en el tiempo y el espacio.

En diciembre pasado, la sonda JAXA, Hayabusa2, devolvió más de 5 gramos (0,19 onzas) de suelo del asteroide Ryugu, a más de 300 millones de kilómetros (190 millones de millas) de la Tierra, en el primer retorno exitoso del mundo de una muestra de asteroide. – AP

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