Juno de la NASA realiza el vuelo más cercano a la luna más grande de Júpiter

La nave espacial Juno de la NASA volará a solo 1.038 kilómetros (645 millas) de la superficie de la luna más grande de Júpiter, Ganímedes, mañana, 7 de junio, y será el vuelo más cercano conocido desde que la nave espacial Galileo hizo su penúltimo primer plano en más de una década. Se espera que proporcione información valiosa sobre la luna de Júpiter.

De izquierda a derecha: los mapas mosaicos y geológicos de la luna de Júpiter, Ganímedes, se han compilado fusionando las mejores imágenes disponibles de las naves espaciales Voyager 1 y 2 de la NASA y la nave espacial Galileo de la NASA. Crédito de la imagen: NASA.

Los instrumentos científicos de Juno comenzarán a recopilar datos unas tres horas antes del acercamiento más cercano de la nave espacial. Las mediciones proporcionarán información valiosa sobre la composición de la Luna, su ionosfera, magnetosfera y capa de hielo. También beneficiaría a futuras misiones del sistema de Júpiter, que incluye a Júpiter y sus anillos y lunas.

“Juno lleva un conjunto de instrumentos sensibles capaces de ver a Ganímedes de formas que antes no eran posibles”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno. Dijo en un comunicado. “Al volar tan cerca, llevaremos la exploración de Ganímedes al siglo XXI, complementando futuras misiones con nuestros sensores únicos y ayudando a prepararnos para la próxima generación de misiones en el sistema joviano”.

El sobrevuelo de Juno funciona con energía solar y enviará información e imágenes sobre esta luna a la Tierra. Debido a su velocidad de vuelo, la luna pasará de un punto de luz a un disco visible y luego volverá a un punto de luz en unos 25 minutos. Ganímedes es más grande que el planeta Mercurio y es la única luna del sistema solar que tiene su propia magnetosfera.

con el Espectrofotómetro ultravioleta, a radiómetro de microondase infrarrojos, Juno observará la corteza del hielo de agua de Ganímedes y recopilará datos sobre su composición y temperatura. Bolton dijo que el MWR proporcionará información sobre cómo la composición y composición de la corteza helada de la luna varía con la profundidad.

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La NASA también utilizará señales de las longitudes de onda de Juno para realizar un experimento de bloqueo de radio para sondear la ionosfera débil de la Luna, la capa exterior de la atmósfera donde los gases se ven afectados por la radiación solar para formar iones. Esto ayudará a comprender la relación entre la ionosfera de la Luna y su campo magnético y la magnetosfera de Júpiter.

Al mismo tiempo, la cámara de navegación de Juno, que originalmente se encargó de ayudar al orbitador en su camino, será responsable de recopilar información sobre el entorno de radiación de alta energía en el área cercana a Ganímedes. Heidi Becker, líder de monitoreo de radiación de Juno, explicó que se recopilará un conjunto especial de imágenes como parte de ese experimento.

Explorando Júpiter

El objetivo principal de Juno Es comprender el origen y la evolución de Júpiter. Debajo de su espesa capa de nubes, Júpiter protege los secretos de los procesos y condiciones básicos que gobernaron nuestro sistema solar durante su formación. Como un excelente ejemplo de un planeta gigante, Júpiter también puede proporcionar conocimientos críticos para comprender los sistemas planetarios que se están descubriendo alrededor de otras estrellas.

La misión es la segunda nave espacial diseñada bajo el programa New Frontiers de la NASA. La primera fue la misión Pluto New Horizons, que voló cerca del planeta enano en julio de 2015 después de un viaje de nueve años y medio. Juno investigará la presencia de un núcleo planetario sólido, mapeará el campo magnético de Júpiter, medirá la cantidad de agua en la atmósfera y observará la aurora boreal del planeta.

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Al igual que el Sol, Júpiter está compuesto principalmente de hidrógeno y helio, por lo que debe haberse formado temprano, recogiendo la mayor parte del material que queda después de la aparición de nuestra estrella. Pero aún no está claro cómo sucedió esto. La masa gigante de Júpiter le permitió mantener su formación original, proporcionando una forma de rastrear la historia de nuestro sistema solar.

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