JWST profundiza en las primeras galaxias del universo y revela algo sorprendente: ScienceAlert

Las primeras galaxias pueden haberse formado mucho antes de lo que se pensaba, según las observaciones del Telescopio Espacial James Webb que están remodelando la comprensión de los astrónomos sobre el universo primitivo.

Los investigadores que utilizan el poderoso observatorio han publicado artículos en la revista. Cartas de revistas astrofísicasY el Documentación de dos excepcionalmente brillantesgalaxias excepcionalmente distantes, según los datos recopilados durante los primeros días de la puesta en marcha de Webb en julio.

Su intenso brillo indica dos posibilidades intrigantes, dijeron los astrónomos en una llamada de prensa de la NASA el jueves.

La primera es que estas galaxias son tan masivas, con tantas estrellas de poca masa como las galaxias actuales, que tuvieron que formarse después de 100 millones de años de historia. la gran explosión que ocurrió hace 13.800 millones de años.

Esto es 100 millones de años antes del final actual de la llamada edad oscura cósmica, cuando el universo contenía solo gas y materia oscura.

La segunda posibilidad es que se formen a partir de estrellas del «grupo III», que nunca se observaron pero que se supone que consistían únicamente en helio e hidrógeno, antes de que existieran los elementos pesados.

Debido a que estas estrellas arden tanto a sus temperaturas extremas, sus galaxias constituyentes no tendrían que ser enormes para explicar el brillo que vio Webb y podrían comenzar a formarse más tarde.

«Estamos viendo galaxias tan brillantes y luminosas tan temprano que realmente no estamos seguros de lo que está pasando aquí», dijo a los periodistas Garth Illingworth, de la Universidad de California, Santa Cruz.

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El rápido descubrimiento de galaxias también desafió las expectativas de que Webb necesitaría escanear un área mucho más grande para encontrar esas galaxias.

«Es un poco sorprendente que haya tantos de esos que se formaron tan temprano», agregó el astrofísico Cihan Kartaltepe del Instituto de Tecnología de Rochester.

Más luz de las estrellas

La existencia de las dos galaxias se descubrió definitivamente entre 450 y 350 millones de años después del Big Bang.

El segundo de ellos, llamado GLASS-z12, ahora representa la luz estelar más lejana jamás vista.

Cuanto más lejos estén los objetos de nosotros, más tardará su luz en llegar a nosotros, por lo que mirar el universo distante significa ver el pasado profundo.

Debido a que estas galaxias están tan lejos de la Tierra, en el momento en que su luz nos alcanza, se ha extendido por la expansión del universo y se ha desplazado a la región infrarroja del espectro de luz.

Webb puede detectar la luz infrarroja con una precisión mucho mayor que cualquier dispositivo anterior.

Separar las dos hipótesis en competencia sería un «verdadero desafío», dijo a la AFP Illingworth, coautor del artículo sobre GLASS-z12, aunque la idea de la tercera población le resultó más atractiva, porque no requeriría cambiar los modelos cosmológicos existentes. .

Los equipos esperan utilizar pronto las poderosas herramientas espectroscópicas de Webb, que analizan la luz de los objetos para revelar sus características detalladas, para confirmar la distancia de las galaxias y comprender mejor su composición.

También es posible que el Gran Telescopio Milimétrico/submilimétrico de Atacama (ALMA), un telescopio terrestre en el norte de Chile, pueda pesar las masas de las dos galaxias, lo que ayudaría a elegir entre las dos hipótesis.

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«JWST ha abierto nuevas fronteras, acercándonos a la comprensión de cómo comenzó todo», resumió Tommaso Treu de UCLA, el investigador principal de uno de los programas de Webb.

© Agencia de prensa de Francia

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