La Agencia Espacial Europea está trabajando en una misión de exploración de cuevas en la Luna

Un ejemplo de tolva podría utilizarse en proyectos de espeleología de la ESA. Crédito: Universidad de Manchester

La infraestructura será uno de los componentes más importantes de cualquier asentamiento humano permanente en la Luna. Las misiones Artemis de la NASA se enfocan directamente en la construcción de las instalaciones y operaciones necesarias para apoyar la base lunar. La ESA también aporta tanto materiales como conocimientos. Recientemente, dieron otro paso en su camino para explorar los tubos de lava y las cuevas en el mundo lunar subterráneo.


La Agencia Espacial Europea lanzó recientemente la tercera ronda de su serie de estudios centrados en la exploración de cuevas lunares. La ronda actual, denominada estudio Concurrent Design Facility (CDF), se basa en el trabajo realizado en dos rondas anteriores de estudios de Sysnova. Originalmente incluía cinco estudios que iban desde cómo descender una sonda a una cueva hasta cómo comunicarse y operar cualquier sonda que conduzca a este aterrizaje, las ideas se obtuvieron de la audiencia como parte de Cuevas Y el Pangea Programas.

De los cinco conceptos originales en los primeros estudios de Sysnova, la ESA los desglosó en dos de los tres “escenarios de misión”: uno para encontrar las entradas de la cueva, otro para estudiar cuidadosamente la entrada de la cueva y el otro para explorar el tubo de lava utilizando vehículos autónomos. Luego, la Agencia Espacial Europea decidió evaluar más a fondo dos conceptos de misión que se centran exclusivamente en la exploración de la entrada de la cueva, pero que combinan aspectos de los tres conceptos de misión originales.

Comprender las entradas de las cuevas lunares puede ser invaluable para comprender los recursos que pueden estar disponibles en el mundo lunar subterráneo. También es clave para entender Protección de radiación Dado por el regolito lunar. Esta protección podría resultar, dependiendo de su efectividad, para cambiar las reglas del juego en la ubicación de cualquier base lunar permanente potencial.

Crédito: Universe Today
La Agencia Espacial Europea está trabajando en una misión de exploración de cuevas en la Luna

Imágenes de tubos de lava abiertos en la superficie de la luna. Crédito: NASA / LRO

Primer plan importante seleccionado dirigido por la Universidad de Würzburg. Desarrollaron una sonda de bola que se podía bajar a la boca de una cueva mediante una grúa unida a un vehículo. La sonda en sí está envuelta en una envoltura de plástico transparente y contendrá un lidar 3D, una cámara óptica y un dosímetro que permitirá a la sonda leer los niveles de radiación en cueva Entrada.

La energía y las comunicaciones inalámbricas son el eje del segundo plan de misión, desarrollado por la Universidad de Oviedo. En su escenario, un “cabezal de carga” se adjunta al extremo de una grúa basada en rover, que luego se usa para operar y comunicarse directamente con vehículos rover autónomos que no tienen su propia fuente de energía interna. La potencia del rover y el cabezal de carga vendrá directamente de los paneles solares conectados al rover.

La Agencia Espacial Europea está trabajando en una misión de exploración de cuevas en la Luna

Imagen del sistema de cámara esférica desarrollado por la Universidad de Würzburg. Crédito: Universidad de Würzburg

La duración de la misión para estos experimentos se planificará para un día lunar, o aproximadamente 14 días terrestres. La Agencia Espacial Europea (ESA) planea vincular los resultados de la misión de estos dos proyectos directamente con dos de sus esfuerzos concertados para explorar la Luna, conocida como la Unidad Europea de Transporte Logístico Grande (EL3), que ayudará a construir la infraestructura necesaria para un presencia permanente, así como Iniciativa Moonlight, Que se centra en la comunicación por radio y la navegación para vehículos de exploración lunar.

La Agencia Espacial Europea está trabajando en una misión de exploración de cuevas en la Luna

Un dibujo que muestra el concepto de un sistema de control y potencia inalámbrico en la Universidad de Oviedo. Crédito: Universidad de Oviedo

Ambas misiones propuestas todavía son conceptuales en este momento, y ninguna ha recibido financiación completa para nada parecido a la planificación de una misión en toda regla. Sin embargo, el proceso ESA escalable claramente proporciona valor incluso antes que cualquier otra cosa. Tarea Lanzado: los conceptos resultantes son nuevos y se pueden implementar con suficiente voluntad y financiación. Las misiones que han llegado tan lejos en el proceso tienen una buena posibilidad de convertirse eventualmente en una realidad y contribuir al esfuerzo por colonizar permanentemente la Luna.


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La frase: La Agencia Espacial Europea está trabajando en una misión de exploración de cuevas en la Luna (2021, 1 de marzo) recuperada el 1 de marzo de 2021 de https://phys.org/news/2021-03-esa-mission-explore-caves- moon.html

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