La batalla para salvar las playas y la vida marina de España se intensifica a medida que se intensifica la disputa por el «monstruo de plástico» desatado tras el derrame de un portacontenedores.

La eurodiputada verde Grace O'Sullivan se reunió el fin de semana con voluntarios en la costa gallega para tratar de limpiar el desorden que surge con cada nueva ola.

Ha estallado una disputa política en torno al incidente, que se produce pocas semanas después de que la Comisión Europea propusiera restricciones más estrictas al transporte de partículas de plástico.

Los cabilderos de la industria quieren diluir la propuesta y enfrenta un largo camino para convertirse en ley.

Aun así, el aumento de la contaminación plástica en nuestros océanos, suelo, vida silvestre y nuestros propios alimentos no resuelve el problema subyacente del creciente uso de plástico.

El pasado 8 de diciembre el portacontenedores Doconao fletado por la naviera MARSCAL perdió seis contenedores en el mar de Galicia.

Un contenedor contenía 1.000 bolitas de plástico blanco frescas de 25 kg destinadas a ser derretidas y moldeadas en botellas de agua y otros recipientes para alimentos.

Cada partícula mide entre 2 y 3 mm de ancho y puede confundirse fácilmente con un pequeño guijarro, una concha rota o un trozo de cartílago de pescado. Los voluntarios tienen que ponerse de rodillas y con unas pinzas para extraerlos.

«Tienen que tener mucho cuidado», afirmó O'Sullivan, que visitó algunas de las playas que conforman los 1.900 kilómetros de costa de Galicia.

Todos los días tienen que empezar de nuevo.

«En una playa nos encontramos con voluntarios que se dedicaban principalmente a recolectar mariscos», dijo.

«Son en su mayoría mujeres que salen a recoger mariscos, que es una forma muy sostenible de recolectar mariscos, pero es físicamente difícil para ellas.

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«Desafortunadamente, cuando la fuerza laboral está compuesta predominantemente por mujeres, ellas son las que tienen menos probabilidades de serlo en términos de salarios, condiciones y pensiones. Ahora también están lidiando con esto».

Hay muchas razones por las que deberían intentar solucionar el problema.

Los microplásticos ya son un problema importante en el medio marino: peces, aves y mamíferos marinos los ingieren habitualmente y mueren accidentalmente después de ingerirlos.

Aunque estas partículas pueden parecer primitivas, también actúan como esponjas, absorbiendo toxinas del medio marino y creando una potente mezcla de sustancias químicas tóxicas y letales.

Quienes estaban en el poder no lo vieron, y los funcionarios locales dicen que el gobierno no notificó la filtración hasta el año nuevo.

«Incluso ahora hay cierta presión sobre los voluntarios porque hay intereses que no llaman la atención», afirmó O'Sullivan.

«Aquí la industria pesquera es muy importante y las playas de Asturias son muy importantes para el turismo».

El incidente fue informado inmediatamente a los guardacostas españoles y portugueses, dijo Maersk en un comunicado. «Ninguno de los seis contenedores contenía materiales peligrosos», dijo, aunque los ambientalistas no estaban de acuerdo.

“Los armadores han contratado profesionales de limpieza para ayudar en la eliminación de partículas.

«[They] «Ha habido progresos constantes en la recuperación de partículas de las playas afectadas», continuó, a pesar de las preguntas de los ambientalistas.

«El panorama cambia a diario, ya que tanto el clima como las mareas afectan la cantidad de material arrastrado a la costa».

Ambas partes están de acuerdo, y los ambientalistas advierten que estas partículas podrían tardar meses o años en extenderse por el océano.

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«Todos aquí nos remontamos al año 2002, cuando ocurrió el desastre del petrolero Prestige», dijo la señora O'Sullivan, recordando el derrame de petróleo de 18 millones de galones frente a las costas de Galicia y el norte de Portugal.

En octubre pasado, la Comisión Europea propuso regulaciones que exigen contenedores más resistentes y obligaciones de seguimiento e informes más estrictas para las empresas que utilizan y transportan pellets de plástico.

La Comisión estima que en la UE se pierden anualmente hasta 184.000 toneladas de partículas en el medio ambiente debido a accidentes y prácticas laxas.

Incluso si esas regulaciones se convierten en ley, el temor es que no puedan satisfacer la creciente demanda de plástico.

«Necesitamos abordar el problema desde la raíz», afirmó O'Sullivan.

«Eso significa cerrar el grifo al flujo de exceso de envases de plástico.

«Está fabricado con combustibles fósiles, por lo que está acelerando el cambio climático y los consumidores están pagando más por ello.

«Pagan cada vez que van al supermercado porque su comida está envuelta en plástico, y pagan nuevamente cuando la tiran, por lo que pagan dos veces por algo que no necesitan, lo que tiene enormes consecuencias para nuestro medio ambiente y los alimentos». cadena.

«Hemos creado un monstruo, un monstruo de plástico, y necesitamos recuperar el control sobre él».

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