La batalla para salvar nuestros cielos nocturnos de la luz

Durante miles de años, los humanos han mirado el cielo nocturno.

Las estrellas eran una fuente de maravillas, inspiraban avances en el arte, la ciencia y la literatura, y proporcionaban a los exploradores una forma de navegar por el mundo.

Pero la oscuridad se ha erosionado constantemente en los últimos 100 años desde la llegada de la electricidad generalizada, que ahora contamina vastas franjas del cielo nocturno de la Tierra con luz artificial.

DarkSky International está luchando para detener esto promoviendo y certificando los “cielos oscuros”, aquellos que están libres de contaminación lumínica.

Hasta la fecha, la organización ha certificado más de 200 sitios en todo el mundo desde que nombró a Flagstaff, Arizona, en los Estados Unidos, como la primera Ciudad Internacional de Cielo Oscuro en 2001.

En la actualidad hay más de 160.000 kilómetros cuadrados de tierra y cielos nocturnos protegidos en 22 países de seis continentes, y la lista se amplía cada año.

En Oriente Medio sólo existe un sitio certificado de cielo oscuro: la Reserva Natural del Cráter Ramon en el desierto de Negev, en el sur de Israel.

Pero Red Sea Global anunció en abril pasado que tiene la intención de crear la reserva de cielo oscuro certificada más grande del mundo en el Mar Rojo. Su objetivo es crear conciencia “sobre la importancia de mantener el cielo oscuro durante la noche mediante la implementación de soluciones que reduzcan la contaminación lumínica para ayudar a preservar los hábitats naturales de la región”.

También está en marcha un proyecto para certificar las islas Hawar de Bahréin, frente a la costa occidental de Qatar, como reserva de cielo oscuro, aunque ha quedado en suspenso hasta que se construya un nuevo hotel, según confirmó a Bahrain Stargazers. el Nacional.

La pérdida del cielo nocturno es un problema global que aumenta aproximadamente un 10 por ciento cada año, según el experto Christopher Kyba, radicado en Alemania.

Él cree que dentro de la próxima década, la gran mayoría de la gente no podrá ver Orión, una de nuestras constelaciones más brillantes.

“Se lo quitarán a la gente para siempre”, Danny Robertson, autor de Toda la noche: por qué nuestras vidas dependen de los cielos oscurosDecir el Nacional.

Es representante de DarkSky International, pero su trabajo diario es monitorear el estado de la Reserva Dark Sky en el Parque Nacional Snowdonia en Gales, donde estima que se pueden ver «miles y miles» de estrellas.

Es una de las 18 áreas del Reino Unido con estatus de cielo oscuro, incluidos seis parques nacionales que han sido declarados reservas de cielo oscuro.

Robertson dijo que Gales, que tiene cuatro áreas con estatus de cielo oscuro aprobado, alberga el porcentaje más alto de cielos oscuros protegidos en cualquier parte del mundo.

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«Puedes ver la Vía Láctea y puedes ver otras galaxias. Puedes ver la galaxia que está junto a nosotros, que es Andrómeda, lo cual es algo muy raro de poder ver».

El cardenal Vincent Nicholls, un destacado católico romano en Inglaterra, utilizó su mensaje de Navidad para revelar su apoyo al movimiento, diciendo que demasiada atención es un obstáculo para una espiritualidad más profunda. Dijo que el tiempo pasado en la reserva es un estímulo para los fieles.

«Esto nos ayuda a apreciar los beneficios de la oscuridad como el contexto en el que apreciamos más claramente las cualidades de la luz, especialmente la luz distante y primordial del mundo creado», dijo.

Sin embargo, los expertos estiman que el 98% de la población del Reino Unido vive bajo cielos muy contaminados.

“Mi madre solía llevarnos a albergues cuando yo era niño”, dijo Emma Marrington, directora de mejora del paisaje de la organización benéfica rural CPRE. el Nacional.

«Vivíamos cerca del aeropuerto de Heathrow, donde había mucho ruido y mucha luz. Recuerdo haber ido a Yorkshire Dales. Recuerdo haberme levantado por la noche pensando 'está muy oscuro'. No hay nada más que las estrellas. Había No hay luz. Estaba muy lejos.» «

Marrington cree que todo el mundo debería poder experimentar el cielo oscuro, pero muchos niños que crecen ahora nunca verán la Vía Láctea, su propia galaxia.

“En un cielo muy oscuro, como en el Parque Nacional de Northumberland, se puede ver la Vía Láctea, mientras que en el suroeste de Londres no hay ninguna posibilidad.

Pero personas como Marrington están luchando arduamente para preservar y, si es posible, restaurar los cielos oscuros.

Como especialista en paisajes nacionales, antes conocidos como parques nacionales, promueve el valor de los cielos oscuros y los monitorea en todo el país, al tiempo que asesora a ayuntamientos, residentes y empresas sobre cambios para reducir el impacto de la contaminación lumínica.

Para alcanzar el estado de cielo oscuro, la oscuridad debe alcanzar un cierto nivel: aproximadamente dos en la escala de Bortle, para ser exactos.

«La escala de Bortle, que es relativamente nueva en términos de astronomía, mide qué tan oscuro es un lugar», dijo.

«Tengo algo llamado Escala de Calidad del Cielo, que saco [with] Y una muestra de lo oscuros que son los lugares. La mayoría de nuestros sitios tienen que ocupar el puesto 2 en la escala Bortle, lo cual afortunadamente es así.

Uno de ellos en la escala de Bortle son los cielos puramente oscuros, algo que es casi imposible de encontrar en cualquier parte del mundo occidental.

“El más alto es nueve y es entonces cuando no se ve ninguna estrella.

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«Verás la Luna, verás dos satélites. Pero muchas de nuestras ciudades y suburbios del interior tienen este nivel de contaminación lumínica», dijo la Sra. Robertson.

Dijo que el cielo nocturno tardaba en aclararse, ya que muchos no se daban cuenta de lo que habían perdido.

“Hay generaciones de personas viviendo allí [built-up areas] Que no han visto las estrellas donde viven. «Pero para ellos es completamente normal y no saben lo que se están perdiendo», añadió Robertson.

Los expertos dicen que esto es una tragedia, en muchos aspectos, entre otras cosas porque las estrellas han llevado a la humanidad a pensar más allá de sí misma.

«Ella es una inspiración para el arte, la poesía y la música», dijo Robertson.

«Si ahora fueras a Francia y miraras la escena de una noche estrellada de Van Gogh, no podría ver la mitad de las estrellas que pintó en esa escena. Eso es muy triste, ¿no?

«Y podría haber un nuevo Van Gogh en algún lugar que tuviera esa habilidad, pero ya no tiene esa inspiración para el cielo nocturno».

Pero se ha perdido mucho más y corre mayor riesgo debido al brillo del cielo nocturno.

Según el Instituto Sir Jules Thorne de Neurociencia y Sueño, toda la vida en la Tierra evolucionó bajo un ciclo diario de luz y oscuridad.

Robertson dijo que muchos animales aprovechan la oscuridad, incluidos los búhos, que están perdiendo grandes áreas de su hábitat debido a su timidez ante la luz.

«No les gusta cazar en lugares luminosos porque sus ojos son muy sensibles a la luz; ésta se vuelve demasiado brillante. Por eso no pueden encontrar a sus presas tan fácilmente. Si la luz es demasiado brillante, sus presas no vendrán». porque saben que están expuestos», dijo.

«Entonces, cuando observamos los ciclos naturales, los búhos encontrarán menos comida en las noches con luna brillante porque su presa sabe: 'Oh, estamos iluminados por la luna llena'. Hemos arruinado todo eso».

Sin embargo, los mayores perdedores son los insectos, que la señora Robertson describe como los componentes básicos de toda la cadena alimentaria. Sin él, añadió, no hay alimento, lo que significa que los humanos no podrían sobrevivir como especie.

Sin embargo, su número está cayendo en el Reino Unido. «Hemos perdido el 60 por ciento de nuestros insectos alados en los últimos 20 años», dijo.

“Recuerdo que mi papá solía llevarme cuando era más joven, hace unos 15 o 20 años, y tenías que parar y limpiar el auto. [insects off the] cristal frontal.

«Ahora puedo conducir dos o tres horas hasta el parque nacional y disfrutar de dos o tres horas. Incluso en la oscuridad, no queda nada. Simplemente lo hemos destruido».

Las polillas tienen un ciclo de vida corto, con un período de apareamiento limitado. Pero si pasan su tiempo congregándose alrededor de la luz, no se aparean, lo que podría acabar con todo el ecosistema en sólo dos semanas.

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Luego está el efecto físico sobre los humanos.

Los estudios demuestran que la entrada de luz artificial brillante dentro y fuera de nuestros hogares afecta la salud de las personas.

«La luz y la oscuridad son muy importantes para nuestra fisiología y funcionamiento biológico», dijo Robertson.

«Una de las razones por las que tienes párpados muy delgados es porque tu cerebro recibe luz en estos fotorreceptores».

Incluso cuando dormimos, el cerebro mide la cantidad de luz que nos rodea. El cuerpo usa esto para producir hormonas que nos despiertan o nos relajan.

«A medida que la luz se desvanece por la noche, al anochecer, el cerebro será estimulado para liberar un tipo diferente de hormona que nos da sueño», dijo Robertson.

La luz artificial interfiere con estos procesos porque el cerebro no puede distinguirla de la luz solar, que mantiene las hormonas «despiertas» fluyendo por nuestro cuerpo.

«En los últimos 10 o 15 años, los médicos han comenzado a darse cuenta del impacto que toda esta luz tiene en nosotros», añadió.

“Obviamente se ha relacionado con cosas como el insomnio, pero debido al componente hormonal, también se relaciona con cosas como la diabetes.

“El último estudio en realidad [found] Las mujeres que estuvieron más expuestas a la contaminación lumínica tenían más probabilidades de desarrollar cáncer de mama”.

Entonces, ¿qué se puede hacer al respecto? Los expertos dicen lo mismo. La contaminación lumínica se puede corregir con una solución sencilla e inmediata.

«Lo bueno de la contaminación lumínica es que es bastante instantánea. No es como el plástico que nos sobrevivirá a todos y permanecerá allí para siempre», afirmó la Sra. Robertson.

Todas las luces deben ser de un blanco más cálido, especialmente las que se encuentran fuera de la propiedad, que idealmente deberían estar encendidas.

«Asegúrese de que no sea brillante y, lo más importante, asegúrese de que la temperatura del color sea cálida», dijo.

«Es mejor para la salud. Es una de las cosas que menos interfiere con la vida silvestre».

“Así es como atenuamos la luz, porque los humanos necesitamos luz para ver de noche.

“No estoy pidiendo a todos que apaguen todas las luces de la calle y sumerjan al mundo en la oscuridad.

Pero hay acciones que podemos tomar y son fáciles. Le ahorrará dinero y también reducirá sus emisiones de carbono.

Actualizado: 29 de diciembre de 2023 a las 18:00 horas

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