La estimulación cerebral puede modificar los procesos de pensamiento relacionados con la resolución de problemas.

Se están probando nuevas formas de estimular el cerebro para ver si pueden usarse para mejorar el comportamiento cognitivo. En este estudio, investigadores de Japón encontraron que la estimulación en ciertas frecuencias puede modular los procesos de pensamiento de resolución de problemas.

En un estudio publicado este mes en Informes científicosInvestigadores de la Universidad de Tsukuba revelaron que un tipo de estimulación cerebral no invasiva llamada estimulación magnética transcraneal repetitiva, o rTMS, puede usarse para modular los ritmos cerebrales y el comportamiento cognitivo asociado con «darse por vencido» durante la resolución de problemas.

Se ha descubierto que la rTMS aumenta la sincronización de los ritmos cerebrales durante las tareas cognitivas. Dado que los ritmos cerebrales específicos están relacionados con aspectos de la cognición, esto podría tener un gran potencial para ayudar a las personas a mejorar sus habilidades cognitivas, algo que los investigadores de la Universidad de Tsukuba pretenden abordar.

Se sabe que los ritmos theta prefrontal están asociados con el control cognitivo y la resolución de conflictos, mientras que los ritmos alfa están asociados con la generación de nuevas ideas durante la resolución de problemas. Debido a que la rTMS se puede usar para alterar la actividad neuronal, queríamos investigar cómo la estimulación en ciertas frecuencias puede afectar el comportamiento de resolución de problemas «.

Profesor Masahiro Kawasaki, autor principal del estudio

Para hacer esto, los investigadores examinaron la relación entre las oscilaciones cerebrales y el «abandono» cognitivo cuando los participantes realizaban tareas de resolución de problemas. Luego examinaron los efectos de la estimulación magnética transcraneal repetida sobre las vibraciones cerebrales y el desempeño de las tareas. La tarea implicó la resolución de acertijos, y se permitió a los participantes indicar cuándo «se rinden» a la tarea.

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«Descubrimos que el ritmo theta en el lóbulo frontal del cerebro se asoció con ‘darse por vencido’, mientras que el ritmo alfa se asoció con la resolución exitosa de problemas», explica el profesor Kawasaki.

A continuación, los investigadores aplicaron rTMS a frecuencias específicas mientras los participantes completaban la misma tarea cognitiva, midiendo las ondas cerebrales y el rendimiento de la tarea.

«Los resultados fueron emocionantes», dice el profesor Kawasaki. «El ultrasonido de frecuencia theta aumentó la amplitud theta y disminuyó los comportamientos de ‘entrega’, y el ultrasonido de frecuencia alfa aumentó las amplitudes alfa pero no tuvo ningún efecto sobre la ‘entrega’. Esta es una evidencia importante de que se puede usar TMS repetitivo. Para modular la actividad oscilatoria del cerebro y los comportamientos relacionados para «renunciar» a los procesos.

Durante la rumia, una característica común de la depresión, los comportamientos adaptativos de «abandono» pueden suprimirse. Por ejemplo, los individuos pueden tener dificultades para decidir «darse por vencidos» y concentrarse en otra cosa cuando un comportamiento en particular no conduce al resultado deseado. Esta investigación demuestra cómo la modulación de ritmos neuronales como alfa y theta puede reducir la rumia y, por lo tanto, tratar los síntomas de la depresión. Además, este estudio es un ejemplo importante de cómo se puede utilizar la rTMS para alterar el comportamiento asociado con el rendimiento cognitivo mediante la modulación de los ritmos cerebrales relacionados con las tareas.

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