La fuga de combustible en el módulo de aterrizaje lunar de Astrobotic no deja ninguna posibilidad de un aterrizaje suave | noticias espaciales

La «pérdida catastrófica de combustible» empaña las esperanzas del alunizaje previsto para el 23 de febrero.

El módulo de aterrizaje lunar de Astrobotic Peregrine no tiene «ninguna posibilidad» de realizar un aterrizaje suave en la superficie lunar después de que se produjo una fuga de combustible en las primeras horas de su viaje espacial, dijo la compañía.

La compañía de robótica espacial dijo el martes que quedaban 40 horas de combustible en el módulo de aterrizaje que le permitiría operar como una «nave espacial» incluso cuando los ingenieros determinaban su nueva misión en órbita.

El vehículo fue lanzado en el vuelo inaugural de Vulcan, un cohete que había estado en desarrollo durante una década por United Launch Alliance (ULA), una empresa conjunta entre Boeing y Lockheed Martin.

El módulo de aterrizaje fue lanzado con éxito el lunes desde Cabo Cañaveral, Florida, pero sufrió un problema en el sistema de propulsión en su camino a la luna.

Después del lanzamiento, el módulo de aterrizaje no logró insertar la orientación correcta hacia el sol en el espacio y experimentó niveles bajos de batería, pero Astrobotic dijo que pudo resolver el problema.

«El equipo continúa trabajando para encontrar formas de extender la vida operativa de Peregrine», dijo, y agregó que los ingenieros están recibiendo datos y probando operaciones de vuelos espaciales para componentes y software relacionados con la próxima misión de aterrizaje lunar.

La NASA ha pagado a la compañía más de 100 millones de dólares para enviar instrumentos científicos a la región de latitud media de la Luna para responder preguntas sobre la composición de la superficie y la radiación en el entorno circundante, mientras se prepara para enviar astronautas al vecino más cercano de la Tierra a finales de esta década. .

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Estados Unidos está recurriendo al sector comercial para estimular una economía lunar más amplia y reducir costos, pero el fracaso de Astrobotic puede aumentar el escrutinio de esta estrategia.

Un aterrizaje controlado en la Luna es un enorme desafío, ya que aproximadamente la mitad de los intentos fracasan. Sin una atmósfera que permita el uso de paracaídas, la nave espacial debe navegar por un terreno traicionero utilizando únicamente sus propulsores para frenar el descenso.

Las misiones especiales de Israel y Japón, así como un reciente intento de la Agencia Espacial Rusa, han fracasado, aunque la agencia espacial japonesa tiene como objetivo el aterrizaje a mediados de enero del módulo de aterrizaje SLIM que lanzó en septiembre pasado.

Además de los instrumentos científicos que llevaba para la NASA, Peregrine contiene mercancías más coloridas pagadas por clientes privados, como bitcoins reales, así como restos cremados y ADN, incluido el del creador de Star Trek, Gene Roddenberry, el legendario autor de ciencia ficción. C. Clarke y un perro.

La tribu navajo, la mayor tribu indígena de Estados Unidos, se opuso al envío de restos humanos a la luna, calificándolo de profanación de un lugar sagrado.

Aunque tuvieron una reunión final con funcionarios de la Casa Blanca y la NASA, sus preocupaciones finalmente fueron ignoradas.

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