La investigación revela información clave para restaurar bosques de algas marinas de importancia mundial

El fondo marino de este puesto de observación en la isla de San Nicolás muestra una asombrosa diversidad de invertebrados y algas. Si bien se encuentran erizos en estos sitios, no se ha observado que formen un erizo durante casi 40 años de observación submareal (foto de 2018). Crédito: Zachary Randell.

La investigación de la Universidad Estatal de Oregón sugiere que los esfuerzos de restauración de bosques de algas pueden ser más efectivos en áreas donde el lecho marino rocoso está muy definido.


Resultados publicados hoy en procedimientos de la Academia Nacional de Cienciasimportante porque quelpomacroalgas de enorme importancia ecológica y económica en todo el mundo, están bajo el asedio de cambio medioambiental y sobrepastoreo erizos.

El estudio, dirigido por el recién graduado Zachary Randell cuando era estudiante de doctorado en el estado de Oregón, mostró que bosques de algas En áreas donde el fondo del océano es accidentado, lo que se denomina científicamente complejidad del sustrato o dureza de la superficie, tiende a asentarse.

Había erizos en los bosques de algas marinas que crecían en áreas muy complejas, pero esos erizos no causaron una destrucción generalizada de los bosques de algas marinas. Una hipótesis, dice Randall, es que la complejidad del sustrato retiene «algas flotantes» (piezas separadas de algas marinas y otras algas) que los erizos prefieren comer antes que algas marinas vivas.

«Los bosques de algas marinas se están deteriorando en todo el mundo debido a varias combinaciones de cambios ambientales y la disminución del número de depredadores que controlan a los erizos, como las estrellas de mar, el bacalao y las nutrias marinas», dijo Randell. «Cada vez más bosques de algas se están trasladando a lo que se conoce como ‘erizos de mar’, un arreglo de ecosistema alternativo con un número significativamente menor de especies, incluidas las de importancia recreativa, comercial y de conservación».

El kelp es una especie importante que ocupa aproximadamente el 50% de los ecosistemas marinos del mundo. Prosperan especialmente en aguas frías, donde forman grandes bosques acuáticos que proporcionan un hábitat principal, alimento y santuario para muchas especies. Su sensibilidad a ciertas condiciones de crecimiento significa que el cambio climático y el calentamiento de los océanos son un problema particular para ellos.

A menudo cosechadas para su uso en productos que van desde pasta de dientes y champú hasta dulces y pasteles, las algas marinas también ayudan a respaldar el ciclo de nutrientes y protegen las costas y las pesquerías comerciales como el pez roca. Los economistas calculan el valor de las algas marinas en miles de millones de dólares anuales.

La investigación de Oregón revela información clave sobre la restauración de bosques de algas marinas de importancia mundial

Zachary Rundle de la Universidad Estatal de Oregón mide la firmeza del suelo marino cerca de la isla de San Nicolás. Crédito: Facultad de Ciencias de la Universidad Estatal de Ohio.

Buscando una conexión entre la estructura del fondo marino y las algas Selva health, Randell y colaboradores del Centro de Investigación Ambiental Occidental del Servicio Geológico de Oregón y EE. UU. analizaron décadas de datos de monitoreo submareal alrededor de la isla de San Nicolás. La isla es la más alejada de las playas de las Islas del Canal frente a la costa del sur de California, y los datos provienen de casi 40 años de estudios semestrales realizados por buceadores científicos.

Randell dijo que el grupo de investigación que también incluía a Mark Novak de la Universidad Estatal de Ohio, Michael Keener del USGS, Joseph Tomoleone y Julie Yee es el primero en mostrar un vínculo entre la complejidad del sustrato y la dinámica del bosque de algas marinas.

Los científicos descubrieron que los sitios del lecho marino relativamente planos mostraban transiciones abruptas entre los bosques de algas marinas y los erizos, y de los caracoles erizos a los bosques de algas marinas.

“Pero los sitios con muchas estructuras físicas a lo largo del lecho marino mostraron resiliencia: la condición del bosque pudo persistir, incluso cuando se perturbó de manera similar en comparación con los sitios planos”, dijo Randell. «La conectividad del fondo marino necesita más estudio dada la reciente disminución de las algas marinas y los esfuerzos de restauración impulsores, como el trasplante o la eliminación de erizos. Comprender los factores detrás de los puntos de inflexión y los estados de cambio, a los que están sujetos muchos tipos de ecosistemas, es clave para una gestión eficaz».

Sugerir investigación esfuerzos de recuperación Podría apuntar a áreas de complejidad abundantes en sustratos para crear «puntos críticos resistentes», dijo Randel. Agregó que si la complejidad no existe naturalmente, se puede hacer, por ejemplo, a través de corales artificiales.

«Aquellos arrecifes artificiales También podría ser el foco de los esfuerzos de recuperación de los depredadores de erizos de mar, como la cría en cautiverio y la liberación de estrellas de mar. “Los arrecifes de coral se pueden construir como un entorno ideal para los depredadores de los erizos de mar y también para los erizos y las algas flotantes que comen los erizos”.

Otro componente interesante de los hallazgos, señaló Randall, fue que la densidad de erizos en un bosque de algas marinas saludable a menudo era similar a la de un erizo estéril. Entonces, un animal que a menudo tiene una mala reputación como destructor de bosques de algas marinas en realidad podría ser solo una pieza en un rompecabezas mucho más grande, dijo.

“La práctica común de sacrificar erizos solo reducirá las tasas de pastoreo a corto plazo y, por sí sola, no estabilizará los bosques de algas marinas”, dijo Randall. «Es probable que la eliminación de erizos sea más eficaz para iniciar la recuperación de algas marinas cuando los esfuerzos se centran en un sustrato muy complejo y se combinan con otras tácticas, como los trasplantes de algas marinas».


Las estrellas de mar son esenciales para la resiliencia de los bosques de algas


más información:
Dinámica de algas y bosques controlada por la complejidad del sustrato, procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (2022). DOI: 10.1073/pnas.2103483119.

La frase: La investigación revela información clave para restaurar bosques de algas marinas importantes a nivel mundial (2022, 14 de febrero) Obtenido el 14 de febrero de 2022 de https://phys.org/news/2022-02-uncovers-key-insight-globally-important.html

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