La leyenda del Utah Jazz Mark Eaton muere a los 64 años

Mark Eaton, el rey de 7 pies 4 pulgadas que fue dos veces el mejor jugador defensivo de la NBA durante toda su carrera con los Utah Jazz, murió. Tenía 64 años.

El equipo anunció su muerte el sábado, pero no mencionó motivo ni detalles y solo dijo que fue “inesperado”.

El Jazz lo describió en un comunicado como una “figura permanente en la historia de nuestra franquicia” que había “tenido un gran impacto en la sociedad después de su carrera en el baloncesto”.

Encabezó la liga en grupos en cada juego cuatro veces y sigue siendo una mediana de 5.6 por competencia en 1984-85, el promedio más alto desde que la NBA comenzó a rastrear oficialmente esta estadística.

El promedio de bloqueos de la carrera de Eaton de 3.51 por juego es el mejor en la historia de la NBA, y su carrera sucedió casi por accidente. Trabajaba como mecánico de automóviles en 1977 cuando un entrenador de baloncesto de un colegio comunitario lo convenció de inscribirse. De ahí pasó a la Universidad de California, y a esto le siguió su trabajo con el jazz.

“Tenía una experiencia extraordinaria”, dijo Eaton en una historia publicada en el sitio web de Jazz hace dos años. “Es una historia poco probable. Básicamente llegué a la NBA con dos años de experiencia universitaria preparatoria y me senté en la banca de UC Los Ángeles durante dos años. Frank Leiden me dio la oportunidad y el equipo estaba en un lugar donde podían déjame cometer algunos errores y poner mi pie debajo de mí. Nos funcionó bien a los dos “.

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Eaton fue, entre otras cosas, propietario de un restaurante y orador motivacional cuando se jubiló. En los últimos años, ha trabajado como mentor para el Utah Center. Rudi Joubert El único otro jugador en la historia del jazz que ha ganado el premio al Jugador Defensivo del Año.

“Fue muy bueno”, dijo Mike Inglis, un locutor de la NBA desde hace mucho tiempo que ahora es la voz de Radio Miami Heat. “Solía ​​describirlo como un condominio humano. Era algo más en defensa, déjame decirte”.

La muerte de Eaton se produjo días después de que estuviera en Chicago para celebrar a su amigo Joe West, quien rompió un récord de béisbol al realizar su juego habitual de 5.376 el martes por la noche.

Sus 11 temporadas que jugó con jazz son las terceras en la historia del equipo, detrás de Carl Malone y John Stockton en Utah. Su durabilidad fue notable, apareciendo una vez en 338 partidos seguidos. Terminó su carrera con un promedio de 6.0 puntos y 7.9 rebotes.

El número 53 de Eaton fue una de las primeras camisetas que los músicos de jazz retiraron. Fue el mejor jugador defensivo en los años 1984-1985 y 1988-89, y fue seleccionado cinco veces por el equipo All-Defensive (tres del primer equipo asintiendo con la cabeza y dos recogidas del segundo equipo) y un All-Star en 1989.

Fue tomado con la selección general # 107 por Phoenix en su draft de 1979, y luego redactado nuevamente en el # 72 en general por Utah en 1982. Y nunca se fue; Su último partido fue en 1993, pero los problemas de espalda acabaron con su carrera y se retiró en septiembre de 1994.

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“Fue un viaje maravilloso”, escribió Eaton en una columna en el periódico Salt Lake Tribune anunciando su retiro, “Pero la vida tiene un camino a seguir y tengo que seguir adelante con él”. “Gracias por permitirme ser parte de su vida y de su comunidad. Estaré cerca”.

Según su palabra, Eaton siguió siendo el pilar de Utah por el resto de su vida.

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