La NASA espera dos fechas más en septiembre para un posible lanzamiento a la Luna

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Washington (AFP)- La NASA está considerando el 23 y el 27 de septiembre como posibles fechas para su próximo intento de lanzar la misión Artemis 1 a la Luna, dijo el administrador principal Jim Frey a los periodistas el jueves.

Dos intentos anteriores fueron cancelados después de que el cohete gigante SLS sufriera fallas técnicas, incluida una fuga de combustible.

La ventana de lanzamiento para el día 23 se abrirá a las 6:47 a. m. (1047 GMT), mientras que el 27 se abrirá a las 11:37 a. m. (1537 GMT), agregó Frey, director asociado de la Dirección de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la agencia.

Las fechas se eligieron para evitar conflictos con la misión DART, ya que la sonda de asteroides chocará contra un asteroide el 26 de septiembre para probar su capacidad de transformar un objeto.

Ambas tareas requieren el uso de un conjunto internacional de antenas llamado Deep Space Network.

Sin embargo, las fechas de lanzamiento aún dependen de que la NASA reciba una exención especial para evitar volver a probar las baterías en un sistema de vuelo de emergencia utilizado para destruir el misil si se desvía de su rango designado hacia un área poblada.

Si no obtiene la exención, el misil con ruedas tendrá que ser enviado de regreso al edificio de ensamblaje, retrasando el cronograma varias semanas.

Mike Bolger, director de Ground Exploration Systems, agregó que los equipos están trabajando para reemplazar los sellos para reparar la fuga de hidrógeno, trabajo que podría completarse a fines del jueves y que despejará el camino para la prueba del tanque el 17 de septiembre.

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La misión espacial Artemis 1 espera probar el SLS, así como la cápsula Orion no tripulada que se encuentra en la parte superior, en preparación para futuros vuelos lunares con humanos a bordo.

Una vez lanzada, la nave espacial tardará varios días en llegar a la luna y volar 60 millas (100 kilómetros) en su punto más cercano.

La cápsula impulsará sus motores para alcanzar una órbita retrógrada distante (DRO, por sus siglas en inglés) a 40,000 millas de la luna, un récord para una nave espacial que transporta humanos.

Se espera que el vuelo dure varias semanas, y uno de sus principales objetivos es probar el escudo térmico de la cápsula, que tiene 16 pies (5 metros) de diámetro y es el más grande hasta ahora.

Artemisa lleva el nombre de la hermana gemela del dios griego Apolo, que dio nombre a las primeras misiones lunares.

La próxima misión, Artemis 2, llevará astronautas a la luna sin aterrizar en su superficie, mientras que la tercera misión, programada para mediados de 2020, verá a la primera mujer y persona de color en suelo lunar.

La NASA quiere construir una estación espacial lunar llamada Gateway y mantener una presencia continua en la luna para obtener información sobre cómo sobrevivir en misiones espaciales muy largas, antes de una misión a Marte en la década de 2030.

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