La realidad está llegando a la familia real en Gran Bretaña

El funeral de la reina Isabel II, visto por millones de personas en todo el mundo, demostró la magia perdurable del sistema hereditario de Gran Bretaña. Pero con la recesión que se avecina y la libra cayendo a sus niveles más bajos en casi cuatro décadas, es hora de preguntarse: ¿Se puede reformar la monarquía lo suficientemente rápida y drásticamente para adaptarse a una era de colapso social y económico?

La era moderna comenzó con la decapitación de un rey y sus principales ideologías, ya sea la democracia, el socialismo, el capitalismo de mercado, el anticolonialismo o, más recientemente, el populismo, se centraron en la justicia y la desconfianza en las élites merecedoras. La graciosa presencia de la Reina ayudó a una institución obsoleta a posponer un ajuste de cuentas largamente esperado. Pero las ventajas únicas de su familia (opulencia financiada por los contribuyentes, exención del impuesto a la herencia, inmunidad judicial) serán objeto de un escrutinio cada vez más hostil.

Muchos reinos alrededor del mundo ya se habían marchitado bajo esa mirada. Podría despertar nuestra curiosidad, el autoproclamado «Príncipe de Venecia», a quien se vio en una lúgubre asistencia a un funeral la semana pasada. Lo cierto es que los reyes y reinas supervivientes de Europa se han enfrentado a la adversidad o la extinción desde la Primera Guerra Mundial. Cuando no estaban en el exilio, debían aceptar su insignificancia en medio de una revolución democrática expandida a través de crisis y revueltas de masas. Al evitar todas las alegaciones de «gobierno», se han convertido en los símbolos impotentes del estado. Hoy, los reyes honorarios son la regla y no la excepción.

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La descolonización más brutal y común de Asia y África fue el debilitamiento del poder real. En India, que cargó con más de 500 miembros de la realeza en el momento de la independencia en 1947, los privilegios hereditarios se abolieron abruptamente a fines de la década de 1960. Se puede decir que ante la insistencia de los Estados Unidos, Japón retuvo a su Emperador después de la Segunda Guerra Mundial. En Tailandia, la mayor anomalía política en este sentido, el rey ha logrado reclamar un linaje y un estatus casi divinos durante décadas. Su sucesor, que vive principalmente en Alemania, ahora enfrenta protestas sin precedentes contra su cargo, que alguna vez fue insustituible.

La reforma, por supuesto, es el lema de aquellos que buscan perpetuar una personificación casi completa del privilegio inmerecido. Los maharajás restantes en Europa intentaron modificar su estilo con el espíritu igualitario de sus sociedades. Algunos lo han logrado. El rey de Suecia, Carl XVI Gustaf, pudo conservar su posición en parte integrando a su familia en la burguesía sueca consciente de la igualdad. En una importante concesión a las sensibilidades democráticas, relevó a cinco de sus nietos de sus deberes reales oficiales en 2019.

El caso más llamativo de la reforma de la monarquía se dio en España. El ex rey Juan Carlos, que también asistió al funeral de la reina Isabel, supervisó la restauración de la democracia en 1975 tras la muerte del dictador general Francisco Franco. En 2014, el rey se vio obligado a abdicar tras una serie de escándalos. Ahora vive exiliado en los Emiratos Árabes Unidos.

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Su hijo y sucesor, el rey Felipe, consiguió reducir considerablemente el tamaño de la familia real, prohibiendo a sus miembros aceptar regalos o hacer negocios. Los nuevos rostros de la monarquía española son su esposa, la reina Letizia, una ex periodista de origen humilde, y su hija adolescente, estudiante en Gales. Sin embargo, una pequeña mayoría en España hoy está a favor de reemplazar la monarquía por una república.

La familia real británica, confiada en un mayor apoyo público, parece relativamente fuerte. Se rumorea que el nuevo rey Carlos III está ansioso por reformas como las que ya existen en España y otras democracias europeas. Sin duda, hay muchas cosas que puede hacer: el Palacio de Buckingham, con sus 775 habitaciones y su piscina, podría ser un hotel de lujo idealmente ubicado en el centro de Londres. Podía decirle a la mayoría de los miembros de la gran familia real que vivieran una vida normal, fuera de sus jaulas doradas.

Ya sea que intentara o no tales reformas, incluso los miembros de la familia real británica ya no podían esperar ser excusados ​​de las pruebas de mérito y desempeño a las que el resto de nosotros estamos constantemente sujetos. Ahora que la reina Isabel se ha ido, un comportamiento más escandaloso por parte de los desempleados respaldados por los contribuyentes podría hundir a la familia real muy rápidamente.

Sin duda, es probable que la lujosa indiferencia ante el dolor que sienten los británicos comunes suene aún más atroz para el público en general. Gran Bretaña puede parecer afortunada de haber gobernado a la reina Isabel tan silenciosamente durante su reinado. Pero esa fortuna, que había ayudado a ocultar una profunda podredumbre nacional, ahora se había agotado. Las preguntas sobre qué es una monarquía solo se harán más fuertes, ya que Gran Bretaña quedará completamente expuesta en los próximos meses: un país empujado a una crisis política y económica por un establecimiento político y mediático que la monarquía no ha hecho nada para descarrilar.

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Esta columna no refleja necesariamente la opinión del equipo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Pankaj Mishra es columnista de Bloomberg. Es el autor, más recientemente, del libro «Run and Hide».

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