La reducción de la luna de la Tierra añade una nueva preocupación a las misiones Artemis de la NASA

Sin embargo, cuando un equipo de investigadores utilizó un nuevo modelo informático para determinar el epicentro del evento N9, descubrieron que la región en la que se originó se superponía con casi la mitad de los posibles lugares de aterrizaje.

Sitio del terremoto lunar en la Antártida versus sitios de aterrizaje de Artemis 3 - NASASitio del terremoto lunar en la Antártida versus sitios de aterrizaje de Artemis 3 - NASA

Los puntos morados en la imagen LRO del polo sur de la Luna son los puntos centrales probables del evento N9. La región sombreada que abarca este grupo de posibles focos sísmicos cubre aproximadamente la mitad de los posibles lugares de aterrizaje de Artemis III. Fuente de la imagen: NASA/LROC/Universidad Estatal de Arizona/Institución Smithsonian

«Nuestros modelos sugieren que los terremotos lunares poco profundos capaces de producir fuertes terremotos antárticos son posibles a partir de eventos de deslizamiento en fallas existentes o la formación de nuevas fallas de cabalgamiento», dice Tom Waters, investigador principal del estudio del Instituto Smithsonian. Le dijo a la NASA.

«La distribución global de las fallas de empuje emergentes, su capacidad para ser activas y el potencial de que se formen nuevas fallas de empuje a partir de la contracción global en curso deben tenerse en cuenta al planificar la ubicación y la estabilidad de los puestos de avanzada lunares permanentes», aconsejó Watters.

Inestabilidad de la vertiente del terremoto lunar sur - NASA LRO Watters et al 2024Inestabilidad de la vertiente del terremoto lunar sur - NASA LRO Watters et al 2024

Aquí, se ha agregado un mapa de la inestabilidad potencial de la pendiente del cráter al mapa del epicentro del evento N9, que muestra qué parte del interior del cráter Shackleton (un lugar clave donde podríamos encontrar depósitos de hielo de agua) podría volverse inestable en el futuro. caso de un terremoto lunar similar. Crédito: NASA LRO/Watters, et al., 2024

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Hay miles de estas fallas sísmicas que se originan en la Luna.

Durante sus primeros 10 años de funcionamiento, de 2009 a 2019, el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA observó alrededor de 3.500 fallas relativamente jóvenes en la superficie lunar, todas causadas por la contracción en curso de la luna. Los investigadores que examinaron las imágenes del LRO incluso detectaron evidencia de deslizamientos de tierra, así como huellas dejadas por grandes rocas que rodaban por las laderas, como resultado de la actividad a lo largo de estas fallas.

Línea de falla en el polo sur de la Luna - Redonda - NASA LROLínea de falla en el polo sur de la Luna - Redonda - NASA LRO

Esta imagen del LRO revela formaciones conocidas como «acantilados» cerca del polo sur de la luna. Estos acantilados son accidentes geográficos parecidos a acantilados que se asemejan a pequeños escalones en la superficie de la luna. Se forman por la contracción y colapso de la superficie de la Luna, con un lado de la grieta empujando hacia arriba y sobre el otro. Fuente de la imagen: NASA/LRO/LROC/ASU/Smithsonian Institution

de acuerdo a nicolas schmercoautor del estudio de la Universidad de Maryland, dice que la superficie de la Luna se compone principalmente de grava y polvo, y que el material se ha transformado por los impactos de asteroides y cometas a lo largo de miles de millones de años.

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