La sequía amenaza la cosecha de ‘oro verde’ en España

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Juan (España) (AFP) – Felipe Elvira examina las ramas de sus olivos plantados hasta donde alcanza la vista en una ladera polvorienta del sur de España bajo un sol abrasador.

«Estos no tienen aceitunas, todo está seco», dijo el hombre de 68 años.

Él y su hijo son dueños de una finca de olivos de 100 hectáreas (250 acres) en la soleada Andalucía en la provincia sureña de Zain, que produce la mayor parte del aceite de oliva del país.

Pero una severa sequía que asola gran parte de España amenaza con reducir su cosecha este año.

“Estamos acostumbrados a la escasez de agua, pero no en esta etapa”, dijo Elvira.

Dijo que la región recibe 800 litros (210 galones) de lluvia por metro cuadrado, pero este año recibirá la mitad de esa cantidad.

«Cada año empeora», dijo Elvira.

El calentamiento global está golpeando más a España que a la mayoría de los países europeos.

El país ha experimentado tres olas de calor severas desde mayo, dañando los cultivos en un invierno ya inusualmente seco.

«Los olivos son muy resistentes a la escasez de agua», dijo Juan Carlos Hervas, experto de la asociación de agricultores COAG.

Según el experto Juan Carlos Hervas, los olivos dejan de dar frutos cuando se intensifican las sequías. Pierre Philippe Marco AFP

Pero cuando las sequías se intensifican, los árboles “activan mecanismos para protegerse. No mueren, pero ya no producen nada”, agregó.

‘absolutamente dramático’

Hervas predice que la cosecha de aceitunas de secano será inferior al 20 por ciento de la media de los últimos cinco años.

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Dijo que el rendimiento en las tierras de regadío sería sólo del 50 al 60 por ciento de este promedio.

Pero la disponibilidad de agua está disminuyendo.

El río Guadalquivir, que abastece a Andalucía con gran parte de su agua, se encuentra en una «situación absolutamente dramática» por la falta de lluvias, dijo Rosario Jiménez, profesora de hidrología en la Universidad de Jane.

Según el Ministerio de Cambio Ambiental de España, los embalses del río están al 30 por ciento de su capacidad.

“Algunos están incluso al 10 por ciento de su capacidad, está prácticamente seco”, dijo Jiménez.

Los agricultores también han sentido los cambios en los últimos años.

“No es solo menos lluvia, sino que cuando llueve, llueve mucho. El agua fluye sin penetrar la tierra”, dijo Hervas.

Según un estudio publicado este mes en la revista Nature Geoscience, partes de Portugal y España son las más secas en milenios debido a un sistema de alta presión atmosférica impulsado por el cambio climático.

Portugal y partes de España son las más secas en mil años
Portugal y partes de España son las más secas en mil años Pierre Philippe Marco AFP

El fenómeno va en aumento y afecta a cultivos como el olivo y la vid.

Está en juego una exportación clave: España suministra casi la mitad del aceite de oliva del mundo. Este «oro verde» vale unos 3.600 millones de euros (3.700 millones de dólares) al año en sus exportaciones.

sesgo oliva

El aceite de oliva ha sido una parte esencial de la dieta mediterránea durante miles de años y los olivos cubren muchas laderas en el sur de España que a menudo no son aptas para otros cultivos.

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«Muchos pueblos aquí dependen completamente de los olivos. Sin aceitunas, no hay ingresos», dijo Hervas.

Según la asociación de agricultores COAG, siete de cada 10 hectáreas de olivar en España no están regadas.

Con el aumento de las temperaturas, el 80 por ciento de los olivares de secano de Andalucía ya no son aptos para el cultivo del olivo, o al menos de algunos tipos de cultivos.

El sindicato dijo en un informe reciente que la calidad puede disminuir porque los agricultores tienen que cosechar la fruta antes de que esté completamente madura.

Algunos agricultores pueden verse tentados a regar sus campos, pero esto agotará aún más los embalses extendidos.

La agricultura ya utiliza hasta cuatro quintas partes de los recursos hídricos de España, dijo Jiménez.

«No toda la tierra se puede regar», dijo.

El olivarero español Felipe Elvira sufre sin lluvia
El olivarero español Felipe Elvira sufre sin lluvia Pierre Philippe Marco AFP

De vuelta en su finca, Elvira es muy consciente del problema.

“No podemos agotar los recursos, todo el mundo necesita agua. Sinceramente, no sé cómo nos las vamos a arreglar”, dijo.

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