La victoria de Canadá sobre España asegura el billete para clasificar a París 2024 y los cuartos de final del Mundial

Canadá vs. España ha sido anunciado como el partido de campeonato antes de que comiencen las ceremonias de apertura de la Copa Mundial FIBA ​​​​2023.

Después de todo, no faltaron historias a seguir: talento de la NBA versus experiencia internacional, Jordi Fernández versus su ex equipo y jefe, y los prometedores canadienses versus el programa número uno del mundo.

Además, por la forma en que terminó el último día de la fase de grupos (con tres equipos de América eliminados de la competencia), lo que estaba en juego estaba en su punto más alto: una victoria y Canadá no conseguiría simplemente un lugar en la fase de grupos. . Sus primeros cuartos de final de un Mundial desde 1994, pero también su primera candidatura olímpica desde 2000. Pierden y se van a casa.

Pero para el grupo de canadienses que se reunieron en un auditorio de Las Vegas el verano pasado para firmar un compromiso de tres años con la selección nacional, perder nunca fue una opción. Sin duda, serán puestos a prueba por un equipo español experimentado que obtuvo una ventaja de dos dígitos sólo en la segunda mitad. Sin embargo, Canadá demostró ser el grupo más resistente y desesperado el domingo, remontando para derrotar a España 88-85 en un momento decisivo para el baloncesto canadiense, reservando un lugar en los cuartos de final de la Copa del Mundo y los Juegos Olímpicos de 2024.

Después de años de salir corto y Aprendiendo de sus dolorosos fracasos, Los canadienses tomaron lo que tenían, decidieron que ya no serían los hermanos pequeños del baloncesto internacional y estaban listos para su momento bajo el sol.

«Ha habido mucha adversidad». Shai Gilgeous-Alexander Dijo después del partido. «Pero creo que nuestro grupo lo quería un poco más. Sabíamos lo que estaba en juego y estábamos dispuestos a hacer lo que fuera necesario. Terminamos consiguiéndolo».

La adversidad es un eufemismo. Después de una desgarradora derrota ante un equipo brasileño falto de personal hace dos días en lo que parecía presagiar otra decepcionante salida anticipada del programa, Canadá tuvo la oportunidad de corregir sus errores contra España.

Tener otro comienzo lento y caer en un hoyo de 18-12 al comienzo del primer cuarto complicó las cosas en poco tiempo. Canadá igualará a 21 cada uno al final del trimestre RJ Barrett Recuperándose de una actuación decepcionante contra Brasil para anotar siete de los últimos nueve puntos de Canadá en el marco, y 11 de sus 21 puntos totales en el cuarto.

Canadá estaba recibiendo Detente y corre En transición, jugaron con su identidad ofensiva al inicio del segundo cuarto, pero la falta de disciplina les llevó a tener problemas tempranos y rebotes. De hecho, los Canadiens lucharon por manejar el físico y el tamaño de la cancha delantera de España, ya que Willy Hernangomez anotó 18 puntos solo en la primera mitad, dos más de los 16 puntos que promedió por partido en el próximo torneo.

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Los veteranos de Canadá sufrieron un colapso defensivo tras otro mientras jugaban desde atrás para perseguir el pulido ataque de España. Una primera mitad descuidada se agravó cuando RJ Barrett y Dillon Brooks Cada uno cometió su tercera falta del partido en el segundo cuarto. Brooks le da un codazo a Hernangómez en la cabeza. y recibió una falta antideportiva después de que el español Alex Abrenes anotara su tercer tiro de tres puntos de la mitad, una serie que llevaría a una jugada de siete puntos para los españoles.

Aunque Gilgeous-Alexander y Barrett se combinaron para anotar 24 de los 38 puntos de Canadá en la primera mitad, Canadá se quedó atrás 48-38 en el medio tiempo.

Shai Gilgeous-Alexander volvió a brillar para Canadá, llevando al grupo a su primer nacimiento olímpico desde 2000. (Foto de ADEK BERRY/AFP) (Foto de ADEK BERRY/AFP vía Getty Images)

Shai Gilgeous-Alexander volvió a brillar para Canadá, llevando al grupo a su primer nacimiento olímpico desde 2000. (Foto de ADEK BERRY/AFP) (Foto de ADEK BERRY/AFP vía Getty Images)

Después de una serie de pérdidas de balón, Canadá salió del descanso, borrando una ventaja de 10 puntos en un parcial de 14-4 para empatar el juego a 52 dentro de los primeros cinco minutos del tercer cuarto, y los dioses del baloncesto los recompensaron en el arbitraje. para dividir. Después de que Canadá sufriera problemas de faltas en la primera mitad, España cometió tres faltas en el primer minuto del segundo período y seis faltas en los primeros 2:30. Esto permitió a Canadá llegar a la línea de tiros libres en cada falta ofensiva y al mismo tiempo obligó a España a ser menos física en el lado defensivo para no cometer más faltas.

Pero la segunda unidad española se remontó con fuerza al final del tercer set. Grizzlies de Memphis todo derecho Santi Aldama Lideró el camino al anotar 20 puntos con 8 de 12 tiros, incluidos 3 de 4 en triples. El banquillo español fue fundamental durante la segunda mitad, superando a las reservas de Canadá por 38-8 en el partido, destacando un parcial de 11-0 para cerrar el tercer cuarto con una ventaja de 73-61.

Sin embargo, Canadá no se rendirá. Después de superar un déficit de dos dígitos en la segunda mitad, Canadá intensificó su defensa a un nivel nunca antes visto en el torneo (y tal vez en la historia del programa canadiense) manteniendo a España sin goles durante los primeros cuatro minutos del partido. juego. período y a sólo 12 puntos en todo el último cuarto, alejándose de parada tras parada para volver lentamente a la contienda.

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Posición inicial Dwight Powell Fue decisivo como defensor de cambio, rebote y rebote Kelly Olynyk Durante la mayor parte del partido, mientras Lu Giré Brooks luchó duro para contener al base para realizar paradas cruciales y capturar cinco rebotes cada uno. Brooks también tuvo su mejor actuación ofensiva del torneo, anotando 22 puntos con 8 de 12 tiros y 3 de 3 en triples, incluido un enorme triple con menos de dos minutos para el final.

Fue especial. «Uno para los libros», dijo Gilgeous-Alexander sobre la actuación de Brooks. El propio Brooks dijo que fue el mejor de su carrera considerando los riesgos. «Es un líder. Hace las cosas correctas en la cancha de baloncesto y juega con la energía adecuada. Es el tipo que siempre quieres en tu equipo».

«Las cosas no han ido bien durante todo el torneo, el último mes y medio. Pero tenía la energía adecuada. Hizo las cosas correctas para el equipo. Y esta noche fue recompensado por los dioses del baloncesto».

Pero es el propio Gilgeous-Alexander quien merece la mayor parte del crédito por el deseo de Canadá de ganar. Después de proporcionar goles constantes durante todo el partido contra una defensa española cerrada, principalmente en el 'El mejor defensor de Europa.Alberto Díaz y Gilgeous-Alexander se hicieron cargo en los últimos dos minutos. Primero, se abrió camino hacia la línea, usando su estilo poco ortodoxo y entrecortado para desequilibrar a los defensores españoles y realizando una impresionante bandeja para poner a Canadá a uno, 78-77, en menos de dos minutos. Dejar.

Luego, después de que Brooks pusiera a Canadá en el asiento del conductor con un triple, Gilgeous-Alexander anotó uno de los tiros más importantes en la historia del baloncesto canadiense, forzando una escapada antes de dar un paso atrás para anotar un largo doble con menos de 45 segundos restantes. tomar la iniciativa. 82-80 ventaja. Luego acertó sus seis tiros libres para finalizar el juego y enviar a Canadá a sus primeros Juegos Olímpicos en 24 años.

«Shai. Sí, definitivamente. No tengo ninguna duda», dijo Fernandes durante el entrenamiento del sábado. Solicitado Alguien en quien confíe para tener al equipo a su espalda si lo necesitan. «Él es nuestro hombre. Como dije antes, no necesitamos que un jugador intente ganar el juego solo. [But] Ese es simplemente su papel en el equipo».

Por tercera vez en cinco partidos, Gilgeous-Alexander superó a todo un equipo en un cuarto de hora, superando a España por 13-12 en el último cuarto tras hacer lo mismo contra Francia y Letonia. Fernández lo ha descrito como un futuro MVP del torneo, y después de promediar 24-7-5-2 con sólo 1,4 pérdidas de balón en los primeros cinco juegos, ciertamente está en el asiento del conductor para el premio si Canadá puede conservar la victoria. .

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«Fue increíble», dijo Brooks sobre el preciso disparo de Gilgeous-Alexander. «Estuvo compuesto durante todo el juego. Le lanzaron de todo: desde equipos de caja y uno hasta equipos dobles. Fue paciente al conseguir sus canastas y encontrar muchachos que los ayudaran, y conseguir robos cruciales».

Y añadió: «Hizo una gran actuación en general y lo necesitamos en cada partido».

Canadá viajará a Manila, Filipinas para hacerse cargo de la misión Luka Doncic y el equipo de Eslovenia en los cuartos de final a las 8:30 a. m. ET el miércoles 6 de septiembre. Si ganan, jugarán contra el ganador de Lituania/Serbia el 8 de septiembre en su primera semifinal en la historia de la Copa del Mundo.

Esto es exactamente en lo que Canadá se está centrando. Si bien es un momento histórico y emocionante para el programa llegar a los Juegos Olímpicos por primera vez desde 2000, es sólo una pequeña parte de lo que Canadá espera hacer la próxima semana.

«Queríamos ir a los Juegos Olímpicos y queríamos conseguir la medalla de oro en este torneo», dijo Gilgeous-Alexander después de la victoria. «Hemos hecho la mitad de nuestro trabajo. Tenemos mucho que hacer, mucho trabajo por hacer. Así que la mitad de nuestras metas están completadas».

«Ir a los Juegos Olímpicos es muy especial. Es muy especial para el programa», añadió Fernández. «Pero ahora tenemos que seguir pensando [about] Siguiente juego. Nos quedan tres partidos más. No vinimos aquí sólo para ir a los Juegos Olímpicos… Queremos asegurarnos de que todos sepan que estamos llamando a nuestra puerta y que tenemos hambre de más.

«Y eso va junto con mejorar y creer que aún se puede ser mejor. Fue la juventud. No jugamos juntos… pero enfrentamos mucha adversidad y tuvimos que superarla. Entonces, hay espacio para mejora. Y deberíamos estar allí como programa durante muchos años si continuamos haciendo eso».

Canadá avanzará a los cuartos de final de la Copa del Mundo y los Juegos Olímpicos de 2024. Pero lo que es igualmente importante es que ya no es el hermano pequeño del baloncesto internacional. De hecho, están llegando al trono. Y lo serán durante muchas décadas más.

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