Las antiguas estrellas de NGC 2210 reveladas por el Hubble

NGC 2210, un cúmulo globular en la Gran Nube de Magallanes a unos 157.000 años luz de la Tierra, es un tema astronómico interesante. Con aproximadamente 11.600 millones de años, es ligeramente más joven que el Universo y que otros cúmulos tanto en la LMC como en la Vía Láctea. Fuente de la imagen: ESA/Hubble y NASA, A. Sarajdini, F. Niederhofer

NGC 2210 en la Gran Nube de Magallanes es un cúmulo globular prominente de aproximadamente 11.600 millones de años, que proporciona información sobre la edad y la composición de los cúmulos estelares antiguos. Su densa concentración de estrellas también lo convierte en un fenómeno astronómico sorprendente.

Esta impresionante imagen muestra el cúmulo globular densamente poblado conocido como NGC 2210, ubicado en la Gran Nube de Magallanes (LMC). La LMC se encuentra a unos 157.000 años luz de la Tierra y es la llamada galaxia satélite. vía LácteaLo que significa que las dos galaxias están conectadas por la gravedad. Los cúmulos globulares son grupos muy estables y muy compactos de miles o incluso millones de estrellas. Su estabilidad significa que pueden persistir durante mucho tiempo, por lo que a menudo se estudian los cúmulos globulares para investigar cúmulos estelares muy antiguos.

De hecho, una investigación de 2017, que utilizó algunos de los datos que también se utilizaron para construir esta imagen, reveló que una muestra de cúmulos globulares de LMC tenía una edad increíblemente cercana a la de algunos de los cúmulos de estrellas más antiguos encontrados en el halo de la Vía Láctea. Descubrieron que NGC 2210 específicamente tiene unos 11.600 millones de años. Aunque es sólo unos pocos miles de millones de años más joven que el propio universo, convierte a NGC 2210 en el cúmulo globular más joven de su muestra. Se descubrió que todos los demás LMC estudiados en el mismo trabajo eran incluso más antiguos: cuatro de ellos tenían más de 13 mil millones de años. Esto es interesante, porque les dice a los astrónomos que los cúmulos globulares más antiguos de la LMC se formaron simultáneamente con los cúmulos más antiguos de la Vía Láctea, a pesar de que las dos galaxias se formaron de forma independiente.

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Además de ser una fuente de investigaciones interesantes, este cúmulo antiguo pero relativamente moderno también es extremadamente bello, con su alta concentración de estrellas. El cielo nocturno sería muy diferente desde la perspectiva del habitante de un planeta que orbita una de las estrellas en el centro de un cúmulo globular: el cielo parecería lleno de estrellas, en un entorno estelar miles de veces más poblado que el nuestro.

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