Las débiles consultas sobre los planes de recuperación urbana socavan la confianza pública

Suspensión


Arriapita Street en Woodbrook es parte del Plan de Revitalización de Puerto España. – imagen de archivo

El siguiente artículo sobre los planes de revitalización urbana del gobierno para Puerto España y San Fernando fue presentado por la Sociedad de Planificadores (TTSP) y el Instituto de Arquitectos TTIA (TTIA).

Como planificadores urbanos y arquitectos, tenemos la misión de mejorar las condiciones sociales, económicas y ambientales, principalmente a través de la asignación estratégica del uso del suelo, pautas de diseño, prácticas de desarrollo sostenible del suelo y una serie de intervenciones de políticas en otros sectores.

En primer lugar, somos miembros de la comunidad y compartimos la responsabilidad colectiva de la construcción de la nación. Por lo tanto, es nuestro deber defender el bien público proporcionando asesoramiento sobre políticas, educación y conciencia, y defender el derecho del público a ser un socio invaluable en la gestión del desarrollo de la tierra.

Este año, TT celebra su 59 aniversario de independencia, y las condiciones materiales y sociales que enfrentamos como nación no tienen precedentes. Reconocemos, nos sentimos afectados y compartimos los muchos sentimientos tangibles de nuestros ciudadanos en estos tiempos difíciles: ansiedad por un futuro económico incierto; El duelo por la pérdida de vidas y el trauma psicológico y económico que ocurrió en los últimos quince meses, y; Profunda preocupación por la exacerbación de la desigualdad social y económica resultante de las medidas de respuesta a una pandemia.

Si esperamos avanzar hacia un futuro colectivamente resiliente y resiliente, nuestras instituciones y enfoques de gobernanza deben tratarnos a nosotros, los ciudadanos, como intrínsecamente inteligentes, dignos de voz y capaces de tomar decisiones informadas.

Después de décadas de intervenciones de planificación erráticas e inconsistentes, nos enfrentamos a una situación que empeora cada vez más a medida que continuamos buscando formas insostenibles de desarrollo. El desarrollo de viviendas en franjas, las políticas de transporte centradas en el automóvil y las bajas densidades de viviendas urbanas nos han dejado niveles innecesariamente altos de ineficiencia en energía, tierra y escasos recursos económicos; Elementos característicos de la expansión suburbana. La demanda insatisfecha de vivienda, los centros urbanos abandonados y en declive, la carga económica y psicológica de los largos viajes de negocios, la dependencia paralizante de los automóviles importados y la pérdida de las tierras agrícolas más fértiles son algunas de las consecuencias más obvias de las malas decisiones de gestión urbana.

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Para comenzar a revertir estos patrones insostenibles de desarrollo, debemos comenzar a desmantelar las ideologías, políticas y prácticas obsoletas que el Estado ha implementado con enfoque y rapidez. Si bien nos sentimos cómodos con el enfoque reciente en revitalizar San Fernando y Puerto España, deberíamos plantear serias preocupaciones sobre el enfoque antidemocrático y derrochador del estado. Nos gustaría destacar los eventos y anuncios recientes que dan fe de la falta de transparencia y toma de decisiones públicas.

A la vanguardia de la mente del público está la tan promocionada revitalización urbana de Puerto España. Este último intento, aunque se describe como un esfuerzo transformador definitivo, no se parece en nada a la actividad de planificación progresiva del siglo XXI. Comenzó con un evento el 18 de septiembre de 2019 en el State Banquet Hall en Campus Plaza. Aunque se denominó consultoría, no lo fue. Allí, consultores contratados por Udecott a través de un proceso de licitación no transparente y de selección única presentaron sus planes a la ciudad. Sin la recepción previa de los documentos del plan y, por lo tanto, sin tiempo para absorber la información proporcionada, se esperaba que los participantes proporcionaran comentarios. No es de sorprender que la retroalimentación del público no fuera positiva, destacando un proceso defectuoso. En particular, el equipo asesor no incluyó a ningún planificador urbano, y ya se han emitido RFP para dos de los sitios seleccionados en las calles Keate y Piccadilly.

Después de mucho escrutinio, Udecott luego organizó una serie de grupos focales, para obtener una gama más amplia de voces de profesionales en áreas críticas. Muchos dieron su tiempo libremente, incluidos representantes de nuestras organizaciones.

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El 16 de noviembre de 2020, el Ministerio de Planificación y Desarrollo (MPD), en colaboración con Udecott, organizó Urban Development Spotlight: Revitalizing Point of Sale, en el Hyatt Regency Trinidad. El evento fue nuevamente una presentación, y por lo que se mostró, parecía ser el mismo conjunto de propuestas de proyectos aleatorias enviadas en 2019, a pesar de los comentarios hechos en los múltiples grupos focales.

El 3 de diciembre de 2020, el TTSP escribió al Ministro de Planificación y Desarrollo, expresando preocupaciones clave, que incluyen: la falta de un marco de planificación adecuadamente desarrollado para el ejercicio; Proceso de planificación defectuoso. una compra cuestionable y; No tener acceso al documento del plan maestro de activación real. Hasta el momento no se ha recibido respuesta.

Posteriormente, el Consejo Asesor Conjunto de la Industria de la Construcción (JCC) solicitó una copia del plan maestro, entre otros documentos y explicaciones, a Udecott y al Ministro a través del proceso de la Ley de Libertad de Información. Se rechazó una solicitud de copia del plan. Curiosamente, la respuesta del ministro indicó que el plan maestro no se originó en ese ministerio y no era un “plan de desarrollo”, sino que “incluye siete proyectos de infraestructura”. Esto indica que a pesar de la impresión de que se trataba de un proyecto del Ministro, que el esfuerzo era un plan de revitalización y que los planificadores urbanos participaron en la configuración de la estrategia, hubo poca participación de expertos en planificación urbana en el ejercicio, y la iniciativa es una serie de megaproyectos.

El 26 de abril de 2021, en otra presentación organizada por Udecott y el Departamento de Turismo, se presentaron al público los planes para el desarrollo de la calle Ariapita. Las críticas fueron nuevamente menos que positivas. En el evento, el Ministro anunció repentinamente que el Gabinete había aprobado nuevas regulaciones de uso del suelo para Puerto España.

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Se ha publicado un avance de las nuevas regulaciones a los medios de comunicación, que describe las actualizaciones para Ariapita Avenue y Tragarete Road. Si estas nuevas regulaciones están destinadas a estimular el desarrollo en la ciudad, el escrutinio indica que los principales obstáculos y deficiencias de las regulaciones anteriores no se han abordado y, por lo tanto, es poco probable que las actualizaciones sirvan para el propósito previsto.

Como resultado de este patrón de planificación y toma de decisiones defectuosa, la Asociación de Planificadores de TT y el Instituto de Arquitectos de TT escribieron al Ministro y Director del Departamento de Planificación Urbana y Rural (TCPD) el 14 de junio de 2021, expresando su preocupación por la escasez. Consultar con arquitectos o planificadores fuera del TCPD, comunidades afectadas y personal técnico de agencias como Port of Spain City Corporation. Aún no se ha recibido respuesta y aún no se ha cumplido la solicitud de acceso a copia de la nueva normativa, que ya está en uso.

El lunes pasado, HDC organizó otra presentación, centrada en proyectos en las calles Piccadilly y Besson. El evento se anunció como una consulta y los proyectos como conceptos, a pesar de que el proyecto de Piccadilly Street fue objeto de una RFP en 2019.

Nuestros esfuerzos para crear conciencia sobre estos temas concluyen el próximo domingo, con una mirada a las formas en que la colaboración genuina con nuestras organizaciones y otras partes interesadas puede ayudar a facilitar la revitalización de Puerto España y otros centros urbanos, y ayudar a la nación a lograr una mayor carrera. estilo de desarrollo.

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