Las evacuaciones de la planta siderúrgica Mariupol sitiada en Ucrania están en marcha

Naciones Unidas confirmó que está en marcha el proceso de evacuación de personas de una planta siderúrgica en la ciudad ucraniana de Mariupol, que fue bombardeada.

Los esfuerzos para sacar a la gente de la planta siderúrgica de Azovstal se están llevando a cabo en cooperación con el Comité Internacional de la Cruz Roja y en coordinación con funcionarios ucranianos y rusos, dijo el domingo el portavoz humanitario de la ONU, Saviano Abreu.

Describió la situación como «extremadamente compleja» y no dio más detalles.

Se cree que hasta 1.000 civiles están escondidos con unos 2.000 combatientes ucranianos bajo la creciente planta siderúrgica de la era soviética que es la única parte de la ciudad que no está ocupada por los rusos.

Los civiles que abandonaron un área cercana a la planta siderúrgica Azovstal en Mariupol caminan con un miembro del Comité Internacional de la Cruz Roja hasta un centro de alojamiento temporal en el pueblo de Bizimeny, Ucrania, el domingo. (Alexander Ermoshenko/Reuters)

Ucrania ha culpado del fracaso de varios intentos de evacuación anteriores al bombardeo ruso de Mariupol desde principios de marzo.

El sábado, Abreu dijo que el organismo mundial estaba negociando con las autoridades de Moscú y Kiev sobre las evacuaciones, pero no podía dar detalles de los esfuerzos en curso «debido a la complejidad y fluidez de la operación».

Hubo evacuaciones limitadas de la ciudad el sábado, pero los detalles no estaban claros dada la cantidad de partes involucradas en las negociaciones y la situación volátil sobre el terreno.

El Ministerio de Defensa ruso dijo que 46 personas, un grupo de 25 y otro grupo de 21 personas, fueron evacuadas de áreas cercanas a la planta de Azovstal.

Un alto funcionario del Regimiento Azov, la unidad ucraniana que defiende las acerías, dijo el sábado que 20 mujeres y niños habían sido evacuados de la misma planta.

“Son mujeres y niños”, dijo Svyatoslav Balamar en un video difundido en el canal Telegram del regimiento. También llamó a la evacuación de los heridos: «No sabemos por qué no se los llevaron y no se está considerando su evacuación al territorio controlado por Ucrania».

Los civiles se refugiaron en un laberinto de túneles subterráneos mientras la fábrica estaba sitiada.

La gente se sienta en un autobús durante la evacuación de Lyman en la región de Donetsk, en el este de Ucrania, el sábado. (Evgeny Malolitka/La Prensa Asociada)

Un periodista de Associated Press presenció la llegada de mujeres y niños al pueblo de Bezimenne en manos de separatistas respaldados por Moscú en el este de Ucrania, acompañados por representantes de las Naciones Unidas y la Cruz Roja.

En otra parte de la región de Donbas, en el este de Ucrania, unos 20 ancianos y niños que llevaban bolsas con sus perros y gatos abordaron un minibús el sábado en la ciudad de Lyman, donde al menos la mitad de la población ha huido de los bombardeos rusos.

El automóvil, que lleva un letrero que dice «Evacuación de niños» en ucraniano, se dirigió hacia la ciudad de Dnipro, y se escucharon explosiones en la distancia.

La noticia de la evacuación de Mariupol se produjo cuando la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, visitó al presidente de Ucrania en la capital del país para mostrar el apoyo de los Estados Unidos.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, a la derecha, entrega la Medalla Princesa Olga de 3ra clase a la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, en Kiev, Ucrania, el sábado. Pelosi, segunda en la línea de sucesión a la presidencia después del vicepresidente, es la líder estadounidense de más alto rango que visita Ucrania desde el comienzo de la guerra. (Oficina de Prensa Presidencial de Ucrania vía AP)

Las imágenes publicadas por la oficina del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky la madrugada del domingo mostraron a Pelosi en Kiev con una delegación del Congreso que incluía a los representantes Jason Crowe, Jim McGovern, Gregory Mix y Adam Schiff. La visita no fue anunciada previamente.

En un video publicado más tarde por la oficina de Pelosi, la oradora y Zelensky se agradecieron mutuamente su apoyo en la guerra.

«Ganaremos y ganaremos juntos», dijo Zelensky.

“Estamos aquí para ganar”, agregó Pelosi.

«Tu lucha es una lucha de todos».

Pelosi, que ocupa el segundo lugar en la presidencia de los Estados Unidos después del vicepresidente y el líder estadounidense de más alto rango, dijo que ha estado en Ucrania desde el comienzo de la guerra.

“Estamos en la frontera de la libertad y su lucha es una lucha de todos. Nuestro compromiso es estar ahí para ustedes hasta que termine la batalla”, agregó Pelosi.

«Nuestra delegación viajó a Kiev para enviar un mensaje inequívoco y vocal al mundo entero: Estados Unidos apoya firmemente a Ucrania», dijo en un comunicado emitido el domingo.

Esta fue una de las largas colas en las gasolineras de Kiev el domingo por la mañana. Ucrania se enfrenta a una escasez de combustible en todo el país como resultado de los ataques aéreos rusos en las instalaciones de producción y almacenamiento. El presidente Volodymyr Zelensky pide a la gente que conduzca lo menos posible para ahorrar combustible para el ejército. (Jean-Francois Benoit/Radio Canadá)

La delegación continuó su gira por el sureste de Polonia y Pelosi dijo que visitaría la capital Varsovia más tarde para reunirse con el presidente Andrzej Duda y otros altos funcionarios. Polonia ha acogido a más de tres millones de refugiados de Ucrania desde que Rusia inició su guerra el 24 de febrero.

«Esperamos agradecer a nuestros aliados polacos por su dedicación y esfuerzos humanitarios», dijo.

Las fuerzas rusas se embarcaron en una importante operación militar para apoderarse de gran parte del sur y el este de Ucrania después de no poder capturar la capital. Mariupol es un objetivo importante debido a su ubicación estratégica cerca de Crimea, que Rusia capturó de Ucrania en 2014.

Soldados ucranianos llevan flores para colocar en las tumbas de los camaradas que cayeron durante la invasión rusa, en el cementerio de Erbin, en las afueras de Kiev, el domingo. (Emilio Morenati/La Prensa Asociada)

Cientos de millones de dólares en ayuda militar han llegado a Ucrania desde que comenzó la guerra, pero los enormes almacenes de Rusia significan que Ucrania seguirá exigiendo grandes cantidades de apoyo.

Con mucha potencia de fuego todavía en reserva, la ofensiva rusa aún podría intensificarse y pasar por alto a los ucranianos. En total, el ejército ruso cuenta con unos 900.000 efectivos en servicio activo. Rusia también tiene un poder aéreo y marítimo mucho mayor.

Zelensky lanza el título en parte en ruso

En su discurso de video nocturno el sábado por la noche, el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky se dirigió a Rusia para instar a las fuerzas rusas a no luchar en Ucrania, diciendo que sus generales esperan que mueran miles más.

El presidente advirtió que Rusia «está reuniendo fuerzas adicionales para lanzar nuevos ataques contra nuestro ejército en el este del país». Acusó a Moscú de reclutar nuevos soldados «con poca motivación y poca experiencia en combate» para que las unidades destruidas a principios de la guerra pudieran volver a la batalla.

«¿Pero por qué los soldados rusos necesitan esto? ¿Por qué sus familias necesitan esto?» Zelensky dijo en ruso.

“Todo soldado ruso aún puede salvar su vida”, dijo Zelensky. “Es mejor para ti sobrevivir en Rusia que morir en nuestra tierra”.

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