Las pruebas de viaje de COVID-19 cuestan escandalosos y usted gana las señales

  • El costo de la prueba para que mi familia de cuatro miembros viaje del Reino Unido a España es de £ 550 o $ 762.
  • No hay ninguna razón por la que una prueba deba costar tanto, especialmente cuando hay pruebas caseras gratuitas disponibles.
  • Las empresas privadas suben los precios, lo que hace que los viajes al extranjero estén fuera del alcance de muchos.
  • Gabrielle Pickard Whitehead es una escritora, periodista y editora independiente que vive en el Reino Unido.
  • Esta columna de opinión Las ideas expresadas son ideas del autor.

Prueba de PCR presentada como un archivo Una industria multimillonariaEl Reino Unido es el mundo segundo más caro Un lugar para las pruebas de viaje COVID, justo detrás de EE. UU. Con precios exorbitantes para las pruebas de PCR, las vacaciones en el extranjero se han visto obligadas a muchas familias británicas este año, lo que hace que los viajes al extranjero sean un lujo para los más acomodados.

Decididos a visitar nuestra vieja casa destartalada en las montañas andaluzas de España, donde mi esposo y nuestros dos hijos habían vivido durante la mayor parte de una década, no tuvimos más remedio que pagar el exorbitante gasto de una prueba de viaje COVID.

La prueba obligatoria equivale a £ 550 (US $ 762) adicionales además del costo de las vacaciones, y la cantidad habría sido mucho mayor si mi esposo y yo no hubiéramos sido completamente vacunados. Gobierno español requerido Todas las llegadas a España desde Gran Bretaña para mostrar una prueba de PCR negativa tomada dentro de los 72 años anteriores a la llegada, o prueba de vacunación completa: nuestros hijos adolescentes no vacunados tuvieron que realizar una prueba de PCR antes de salir del Reino Unido a un costo de £ 70 ($ 97) cada uno. .

La mayor parte del presupuesto de pruebas de COVID se gastó en el reingreso a Gran Bretaña, con la prueba obligatoria del segundo día de Randox, aclamada como una El mayor proveedor de pruebas de PCR de COVID-19 del Reino Unido Nos cuesta £ 240 ($ 332).

Esto se suma a los 160 euros que tuvimos que pagar hace apenas dos días para obtener un certificado de prueba de antígeno COVID negativo para poder salir de España. Esta es una prueba de frotis nasal, como una “autoevaluaciones” que se proporcionan gratuitamente para uso doméstico en Gran Bretaña, no es necesario enviarlos a un laboratorio y proporcionar los resultados en 30 minutos. Las pruebas fueron realizadas por un médico en una clínica privada en nuestra ciudad española local.

En un nivel, algunos argumentarían que cobrar tarifas de viaje por las pruebas de COVID no es irrazonable. Si las personas eligen viajar al extranjero durante estos tiempos de incertidumbre, se les debe cobrar en consecuencia y deben tener en cuenta el costo adicional de las pruebas de PCR antes de reservar sus vacaciones: la situación de “usted hizo su cama, ahora está acostado”.

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Sin embargo, en lugar de ser simplemente una cuestión de elección que conlleva una carga financiera adicional, los costos de viaje excesivos debido al coronavirus simbolizan la creciente desigualdad a raíz de la pandemia. Dado que muchas empresas privadas disfrutan de las ganancias inesperadas de COVID y obtienen enormes ganancias en las pruebas, los menos ricos se ven obligados a renunciar a las vacaciones en el extranjero, ya que los viajes se convierten en algo que solo los ricos pueden pagar.

Las pruebas ‘más baratas’ no están disponibles

Otros que tomaron la iniciativa y viajaron al extranjero este verano informaron quejas similares sobre el costo de las pruebas. Paula Kowalska regresó recientemente de viajar a un país ‘ámbar’, un país intercalado entre países verdes ‘seguros’ que no requieren cuarentena independientemente del estado de vacunación y países rojos de ‘alto riesgo’ en el sistema de semáforos del gobierno del Reino Unido. Kowalska dijo que se sorprendió al descubrir que las pruebas que había comprado hace menos de un mes por £ 35 ya no estaban disponibles, reemplazando las que costaban entre £ 60 y £ 70.

Ella me dijo: “El sitio web del gobierno recomienda £ 20 de pruebas disponibles. Sin embargo, estas pruebas son muy limitadas y nunca están disponibles o están disponibles con cita solo en ciertos lugares, con solo 4 o 5 períodos al día”.

Sin embargo, las pruebas de COVID para viajes en algunos países son mucho más baratas y, en algunos casos, gratuitas, lo que sugiere que hay problemas aún mayores en juego.

Un amigo mío, que tiene la ciudadanía checa y británica, viajó recientemente a Gran Bretaña desde la República Checa. La prueba COVID que se le pidió que hiciera antes de salir de la República Checa y regresar a Gran Bretaña se le ofreció de forma gratuita porque era ciudadana checa.

Algunos países incluso están utilizando las pruebas COVID para viajar como herramienta política. Francia ha ofrecido pruebas COVID gratuitas a los turistas. Sin embargo, a partir del 7 de julio de 2021, el gobierno francés decidió hacer que los turistas pagaran por las pruebas. Mencionado Se trata de una cuestión de “reciprocidad”, porque los turistas franceses deben pagar los exámenes en el extranjero. Cuando lo deseen, los países pueden ofrecer pruebas de COVID gratuitas a los viajeros, entonces, ¿qué ofrece en el Reino Unido?

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especulación descarada

Para resaltar el controvertido costo de las pruebas COVID de viaje, hablé con Hussain Abdo, director de Medicine Direct, una farmacia en línea con sede en el Reino Unido.

Al-Abdah explicó cómo cualquier producto médico vendido en el Reino Unido debe cumplir con ciertos estándares regulatorios.

En pocas palabras, todas las pruebas de PCR disponibles en el Reino Unido cumplen los mismos estándares de precisión, independientemente de los precios a los que se vendan ”, dijo Abdo.

Explicó los orígenes potenciales de las diferencias de precios, diciendo que podrían deberse a diferentes costos de fabricación o costos mayoristas. Pero esto presenta un problema porque, como me explicó Abdo, solemos ver marcas más grandes como Boots y Lloyds ofreciendo los precios más baratos, debido a su poder adquisitivo y descuentos. Sin embargo, este no es el caso de las pruebas de PCR, ya que Boots parece ser uno de los el más caro En el mercado del Reino Unido, actualmente en 79 £.

“Sin embargo, sin embargo, el Reino Unido permite viajar desde algunos países que ofrecen un servicio de prueba de PCR gratuito como Alemania e Italia. Esto me dice que los servicios de prueba de PCR gratuitos ofrecidos por esos países también cumplen con los estándares para las pruebas de PCR realizadas en el Reino Unido”. . “

Una discrepancia en los costos indica un incentivo para obtener ganancias.

El esquema de “prueba de viaje” del Reino Unido ha suscitado preocupaciones sobre el amiguismo del Partido Conservador: los funcionarios del Partido Conservador otorgan contratos a donantes y relaciones para que puedan capitalizar la crisis.

Algunas de las empresas privadas que explotan el mercado de las pruebas de viaje de PCR, como Randox, con sede en Irlanda del Norte, tienen vínculos con Miembros del Partido Conservador del Reino Unido. En abril, Randox enfatizado con orgullo Ha estado ‘apoyando a los turistas del Reino Unido al reducir el costo de las pruebas de PCR para respaldar los viajes a £ 60 por prueba’, demostrando una vez más que los costos de las pruebas no tienen que ser tan altos como son.

En noviembre de 2020, sin competencia, el Premiado por el gobierno del Reino Unido Randox, cuyos kits de prueba se retiraron en el verano de 2020 debido a preocupaciones sobre la contaminación, tiene un contrato de prueba COVID de 347 millones de libras esterlinas.

A pesar de recibir casi 500 millones de libras esterlinas del dinero de los contribuyentes, Randox sigue cobrando a los ciudadanos 86 libras esterlinas en forma privada por viajes. Kit de prueba en casa Consiste en una prueba de PCR antes de la salida, una prueba de PCR para el segundo día y un certificado de viaje.

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Las nuevas reglas garantizan que los precios no tengan que ser demasiado altos

Cuando me comuniqué con el Departamento de Salud y Atención Social para comentar sobre el costo de las pruebas de viaje de COVID, dijeron:

“Nuestra máxima prioridad siempre ha sido proteger al público, y nuestro sólido sistema fronterizo y de pruebas ayuda a reducir el riesgo de que ingresen nuevas variantes al Reino Unido.

Revisamos a todos los proveedores privados para asegurarnos de que cumplan con nuestros estrictos criterios y más de 80 empresas privadas han recibido una advertencia de dos pasos para las pruebas de viaje por precios inexactos y cara a la eliminación de la lista gov.uk si lo vuelven a hacer “.

El 17 de septiembre, una importante actualización de las reglas de viajes internacionales de Inglaterra. Anunciado. Se introducen nuevos requisitos de prueba más ligeros a medida que el gobierno busca dar un impulso al sector de viajes en dificultades antes de que finalice el apoyo estatal este mes. La revisión significa que a partir del 4 de octubre, las personas que han estado expuestas a dos dosis ya no necesitarán hacerse una prueba de COVID antes de ingresar a Inglaterra. A finales de octubre, las dos pruebas de PCR serán reemplazadas por pruebas de flujo lateral más baratas.

Para mí, la eliminación de los costosos requisitos de prueba y los complicados arreglos de viaje, después de meses de enojo con el sector del turismo y los viajeros, es una prueba más de la especulación de las pruebas de viaje de meses de duración.

No es como si los cambios se estuvieran haciendo porque el virus se hubiera contraído. exactamente al contrario, Estudios muestran Que desde hace unas semanas ha habido una disminución preocupante de la inmunidad a medida que aumentan los casos confirmados.

Recoger basura costosa de exámenes después de la fiebre de las vacaciones de verano, como Los médicos advierten Que el país se dirige hacia un invierno de ‘estímulo’ para el NHS, lo que demuestra que las pruebas se utilizaron principalmente como un medio de lucro desde el principio.

Y para las familias que se vieron obligadas a renunciar este año debido a costos adicionales inútiles, los costos son un claro ejemplo de las nuevas desigualdades sociales que han resultado de la respuesta política a la pandemia.

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