Los astrónomos producen la imagen de radio más sensible jamás obtenida de un antiguo cúmulo de estrellas

(MENAFN-Ain Press Wire)

El equipo identificó una nueva fuente de radio (cuadrado blanco) en el centro del grupo (círculo rojo) Crédito: Paduano et al.

La densa bola de estrellas que forma el cúmulo globular 47 Tucanae. Créditos: NASA, ESA y Hubble Legacy (STScI/AURA) – Colaboración ESA/Hubble

El descubrimiento se realizó utilizando el Australian Compact Telescope Array de CSIRO. Crédito: Alex Cherny/CSIRO

Un equipo internacional de astrónomos ha creado la imagen de radio más sensible jamás creada de un cúmulo globular, una antigua bola de estrellas muy compactas.

PERTH, Australia Occidental, Australia, 16 de enero de 2024 /EINPresswire/ – La imagen corresponde al segundo cúmulo globular más brillante del cielo nocturno, conocido como 47 Tucanae, y fue producida por un equipo dirigido por la sucursal de la Universidad Curtin de la OIEA. Centro de Investigación de Radioastronomía (ICRAR) en Australia Occidental.

Los científicos también detectaron una señal de radio no detectada previamente desde el centro del cúmulo.

La investigación fue publicada durante la noche en el Astrophysical Journal.

El astrónomo Dr. Arash Bahramian, de la Universidad Curtin del ICRAR, dice que los cúmulos de estrellas son restos del universo temprano.

Dijo: «Los cúmulos globulares son muy antiguos y son las bolas gigantes de estrellas que vemos alrededor de la Vía Láctea. Son increíblemente densos y contienen decenas de miles a millones de estrellas agrupadas en una bola.

«Nuestra imagen es de 47 Tucanae, que es uno de los cúmulos globulares más grandes de la galaxia. Contiene más de un millón de estrellas y un núcleo extremadamente brillante y muy denso.

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El Dr. Bahramian dijo que la imagen ultrasensible fue creada a partir de más de 450 horas de observaciones en el Australian Telescope Compact Array (ATCA) de CSIRO, en el área de Gomeroi.

Es la imagen de radio más profunda y sensible jamás recopilada por cualquier radiotelescopio australiano.

El Dr. Bahramian dijo que 47 tucanes se pueden ver a simple vista y fueron catalogados por primera vez en el siglo XVIII.

Pero dijo que obtener imágenes con tanto detalle permitió a los astrónomos detectar una señal de radio increíblemente débil en el centro del cúmulo que nunca antes se había detectado.

El autor principal, el Dr. Alessandro Paduano, de la Universidad Curtin del ICRAR, dijo que el descubrimiento de la señal fue un descubrimiento emocionante y podría atribuirse a una de dos posibilidades.

«La primera es que 47 Toucana podría contener un agujero negro con una masa entre los agujeros negros supermasivos que se encuentran en los centros de las galaxias y los agujeros negros estelares formados por estrellas en colapso», dijo.

“Si bien se cree que los agujeros negros de masa intermedia existen en cúmulos esféricos, hasta ahora no se ha detectado claramente ninguno de ellos.

«Si esta señal resulta ser un agujero negro, será un descubrimiento muy importante y la primera detección por radio de un agujero negro dentro de un cúmulo».

La segunda posible fuente de la señal es un púlsar, una estrella de neutrones en rotación que emite ondas de radio.

«La presencia de un púlsar tan cerca del centro de masa es también un descubrimiento científicamente interesante, ya que podría usarse para buscar un agujero negro central que aún no ha sido descubierto». Dijo el Dr. Paduano.

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El coautor, el Dr. Tim Galvin, científico investigador de CSIRO, dijo que el proyecto demostró una vez más la importancia continua de ATCA.

«Este proyecto ha llevado nuestro software al límite, en términos de gestión y procesamiento de datos, y ha sido realmente emocionante ver la riqueza científica que estas tecnologías han permitido».

«La investigación de Alessandro representa la culminación de años de investigación y avances tecnológicos, y la imagen ultraprofunda de 47 Tucanae de ATCA representa sólo el comienzo de los descubrimientos que aún están por venir».

La imagen ultrasensible producida es lo que los investigadores pueden esperar de los radiotelescopios SKA, actualmente construidos en Australia y Sudáfrica por el Observatorio SKA (SKAO).

Una vez terminados, los telescopios SKA serán los dos conjuntos de radiotelescopios más grandes del mundo, lo que cambiará nuestra comprensión del universo y abordará algunas de las cuestiones científicas fundamentales de nuestro tiempo.

El Dr. Bahramian dijo que los investigadores encuentran constantemente formas nuevas e innovadoras de obtener los mejores resultados de los radiotelescopios que utilizan.

«Hemos podido lograr ciencia casi con calidad SKA con la generación actual de radiotelescopios, combinando cientos de horas de observaciones para revelar los detalles más débiles», dijo.

«Nos da una idea de las emocionantes capacidades que la próxima generación de radiotelescopios logrará cuando entren en funcionamiento».

La tecnología utilizada en la imagen ultrasensible podría ayudar a futuros radiotelescopios, como el SKA, a detectar algunos de los objetos más débiles del universo.

Charlene De Monte
Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía
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Descubrimiento dentro del cúmulo globular 47 Tucán

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