Los científicos dicen que el espacio orbital alrededor de la Tierra debe protegerse en medio de los satélites espaciales en aumento

Destacados científicos han dicho que el espacio orbital de la Tierra debe protegerse urgentemente mediante normas y reglamentos ambientales similares a los que protegen la tierra, los mares y el aire del planeta.

Un equipo internacional de investigadores advirtió que el aumento masivo en la cantidad de satélites está contaminando el cielo nocturno para los astrónomos y observadores de estrellas, al tiempo que aumenta el riesgo de que los objetos colisionen en el espacio y posiblemente golpeen a personas o aviones cuando regresen a la Tierra.

Gran parte de la preocupación se deriva del repentino aumento de torres gigantes, lo que implica colocar decenas de miles de satélites en órbita terrestre baja para brindar Internet de banda ancha y otros servicios.

Si bien empresas como SpaceX y OneWeb están a la cabeza, otras están interesadas, incluida Ruanda, que recientemente hizo un pedido para lanzar 327.000 satélites en un solo proyecto.

Escritura astronomía naturalCientíficos del Reino Unido, Estados Unidos, Canadá y los Países Bajos advirtieron que la cantidad de satélites en órbita terrestre baja podría superar los 100 000 para 2030, lo que interrumpiría el trabajo de los astrónomos y modificaría nuestra visión del cielo a medida que se ve la cantidad de satélites. como ‘estrellas falsas’ Empieza a rivalizar con el número de estrellas reales vistas a simple vista.

«Realmente necesitamos trabajar juntos. Necesitamos saber dónde tenemos las regulaciones que no estamos implementando correctamente y dónde necesitamos nuevas regulaciones», dijo el autor principal, Andy Lawrence, profesor de astronomía en la Universidad de Edimburgo.

«Se trata de darnos cuenta de que los problemas que vemos en órbita son los mismos que vemos cuando nos preocupamos por la Tierra, los océanos y la atmósfera. Necesitamos unirnos y decir cómo podemos resolver este problema».

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Entre las propuestas se encuentran regulaciones basadas en la huella espacial del movimiento de los satélites y los límites de la capacidad de carga de las diferentes órbitas.

A fines de 2018, alrededor de 2000 satélites activos dieron la vuelta a la Tierra. Ese número casi se ha duplicado en los últimos dos años solo con el lanzamiento de SpaceX. Todos fueron al LEO más transitado, que se encuentra entre 100 y 2.000 km sobre la Tierra. En 2019, la Agencia Espacial Europea Mover el observatorio orbital Aeolus Para evitar una colisión con un satélite SpaceX, era la primera vez que giraba alrededor de un satélite activo. El año pasado, los chinos Movieron su estación espacial dos veces Por preocupaciones similares.

Los científicos argumentan que si bien existe una regulación estricta para garantizar que los satélites se lancen de manera segura y que las señales se transmitan solo dentro de ciertas bandas de frecuencia, no hay casi nada para controlar el impacto de los satélites en el cielo nocturno, la astronomía, la atmósfera terrestre o el medio ambiente tropical.

Los investigadores describen cómo la luz reflejada por los satélites puede estropear las observaciones astronómicas al dejar rayas en las imágenes, mientras que su emisión puede ahogar las débiles señales de radio naturales que los astrónomos estudian para dar sentido a algunas de las cosas más inusuales del universo. Pero argumentan que la presencia visible de muchos satélites también socava la capacidad de disfrutar del cielo nocturno, un acto que la Unión Astronómica Internacional afirma que debería ser un derecho fundamental.

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También hay otras preocupaciones. El riesgo de que los escombros de los satélites caigan y dañen la propiedad o dañen la vida es relativamente bajo en la actualidad. Pero el peligro aumentará a medida que más satélites vuelvan a entrar en la atmósfera de la Tierra al final de sus vidas, con consecuencias potencialmente fatales.

«El primer ataque aéreo o la baja en tierra es solo cuestión de tiempo», advirtieron los investigadores. Otro problema son las emisiones de lanzamiento de cohetes, que incluyen dióxido de carbono, óxido nítrico y hollín.

«El problema del crecimiento de los desechos y la congestión en la órbita de la Tierra plantea un verdadero desafío para la gestión de la actividad humana en el espacio», dijo Chris Newman, profesor de derecho y política espacial en la Universidad de Northumbria.

«La amplitud de nuevos actores y las crecientes tensiones geopolíticas significan que un tratado internacional vinculante sigue siendo difícil de alcanzar. En cualquier caso, solo la ley puede eliminarnos. Los países y las empresas activas en el espacio deben demostrar un liderazgo responsable».

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