Los científicos están tratando de descubrir la evolución de la variante omicron del virus Corona

JOHANNESBURGO: La variante Omicron altamente transmisible, que apareció con un grupo de mutaciones inusuales a finales de noviembre del año pasado, se ha descubierto en más de 120 países. Ahora, los científicos están tratando de averiguar cómo evolucionó.

La propagación de la variante Omicron en todo el mundo fue más rápida que cualquier versión anterior.

Si bien, por un lado, no existe una vía de transmisión transparente que conecte a Omicron con sus ancestros, por otro lado, la variante contiene un conjunto inusual de mutaciones, que han evolucionado completamente fuera de la vista de los investigadores, informa Nature.

De hecho, la variante difiere tanto de los linajes anteriores, como alfa y delta, que los virólogos evolutivos estiman que el ancestro genético más antiguo conocido puede ser de hace más de un año, en algún momento después de mediados de 2020.

«Simplemente salió de la nada», dijo Darren Martin, biólogo computacional de la Universidad de Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Comprender los orígenes de Omicron puede ayudar a los científicos a comprender los riesgos de la aparición de nuevas variantes y sugerir pasos para reducirlos, dijo Angela Rasmussen, viróloga de la Universidad de Saskatchewan y reguladora de enfermedades infecciosas en Saskatoon, Canadá.

«Es muy difícil tratar de mitigar el riesgo de que no puedas moverte desde la distancia», dijo.

Los científicos han descubierto tres teorías sobre los orígenes del Omicron.

Aunque los investigadores han secuenciado millones de genomas de SARS-CoV-2, es posible que simplemente hayan pasado por alto una serie de mutaciones que eventualmente condujeron a Omicron. Alternativamente, la variante puede haber desarrollado mutaciones en una persona, como parte de una infección a largo plazo. Puede haber aparecido de forma invisible en otros huéspedes animales, como ratones o ratas, según el informe.

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Pero hasta ahora, cualquier idea que el investigador prefiera «a menudo surge de una intuición en lugar de cualquier tipo de argumento basado en principios», dijo Richard Nir, biólogo computacional de la Universidad de Basilea en Suiza.

Los investigadores están de acuerdo en que Omicron es un recién llegado. Se descubrió por primera vez en Sudáfrica y Botswana a principios de noviembre de 2021; Desde entonces, las pruebas retrospectivas han encontrado muestras anteriores de individuos en Inglaterra el 1 y 3 de noviembre, y en Sudáfrica, Nigeria y Estados Unidos el 2 de noviembre.

El análisis de la tasa de mutaciones en cientos de genomas secuenciados y la rapidez con la que el virus se propaga entre la población en diciembre data su aparición poco antes, a fines de septiembre o principios de octubre del año pasado.

Un estudio publicado en Nature sugirió que la variante Omicron del SARS-CoV-2 se separó de las variantes anteriores del SARS-CoV-2 como resultado de la evolución adaptativa, en la que las mutaciones beneficiosas se transmiten a las generaciones futuras a través de la selección natural, en lugar de por recombinación entre variantes anterior.

«Los resultados sugieren que Omicron es probablemente el resultado de un proceso evolutivo que creó un virus altamente transmisible que evade parcialmente nuestras respuestas de anticuerpos», dijeron los investigadores.

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