Los científicos explican por qué está al límite un calor récord en 2023. El calentamiento podría empeorar

Los últimos cálculos de varias agencias científicas, que muestran que la Tierra batió récords de temperatura global el año pasado, pueden parecer aterradores. Pero a los científicos les preocupa que lo que se esconde detrás de estas cifras pueda ser peor.

The Associated Press preguntó a más de tres docenas de científicos en entrevistas y correos electrónicos qué significan los récords batidos. La mayoría de ellos dijeron que temen que se acelere el cambio climático, que ya está al borde del abismo. 1,5ºC (2,7 F) aumento desde la época preindustrial en la que los países esperaban sobrevivir.

«El calor del último año calendario fue un mensaje emocionante de la Madre Naturaleza», dijo Katherine Jacobs, científica climática de la Universidad de Arizona. Los científicos dicen que el aumento de la temperatura del aire y del agua lo hace mortal y costoso Olas de calor, Inundaciones, Sequía, Tormentas Y incendios forestales Más grave y más probable.

El año pasado fue fantástico.

El reverendo Ai Hironaka, ministro residente de la Misión Lahaina Hongwangi, camina por los terrenos de su templo y residencia destruidos por incendios forestales, el 7 de diciembre de 2023, en Lahaina, Hawaii. (Foto AP/Lindsay Wasson)

Las temperaturas medias globales batieron el récord anterior en poco más de un cuarto de grado (0,15 grados Celsius), un margen significativo, según cálculos del viernes de dos importantes agencias científicas estadounidenses, el Servicio Meteorológico del Reino Unido y un grupo especial creado por el clima. organización. Escéptico.

Muchos de los científicos que hicieron los cálculos dijeron que el clima se comportará de maneras extrañas en 2023. Se preguntan si eso es cierto. Cambio climático causado por el hombre El fenómeno natural de El Niño ha sido impulsado por una imagen extraña o si «algo más regular está en marcha», como dijo el científico climático de la NASA Gavin Schmidt, incluida una aceleración del calentamiento que ha provocado mucho debate.

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Es posible que una respuesta parcial no llegue hasta finales de la primavera o principios del verano. Es cuando El Niño es fuerte Se espera que el calentamiento cíclico de las aguas del Pacífico que afecta los patrones climáticos globales desaparezca. Dicen que si las temperaturas del océano, incluidas las aguas profundas, continúan estableciendo récords durante el verano, como lo harán en 2023, sería una señal siniestra.

Casi todos los científicos que respondieron las preguntas de AP culparon a los gases de efecto invernadero provenientes de la quema de combustibles fósiles como, con diferencia, la principal razón por la que el mundo ha alcanzado temperaturas probablemente nunca antes vistas en la civilización humana. El Niño, que se acerca a «extremadamente fuerte», es el segundo factor más importante, con otras condiciones muy por detrás, dijeron.

El problema con 2023, dijo Schmidt de la NASA, es que «ha sido un año muy extraño… cuanto más profundizas en él, menos claro parece».

ARCHIVO - Un padre intenta consolar a su hija que sufre una enfermedad relacionada con el calor mientras la llevan al hospital del distrito gubernamental en Ballia, estado de Uttar Pradesh, India, el 19 de junio de 2023. Últimos cálculos de varias agencias científicas, viernes 12 de enero de 2023 Y todo dice temperaturas medias El año 2023 batió los récords actuales de temperatura global.  (Foto AP/Rajesh Kumar Singh, archivo)

Un padre intenta consolar a su hija que sufre una enfermedad relacionada con el calor mientras la llevan al hospital del distrito gubernamental en Ballia, estado de Uttar Pradesh, India, el 19 de junio de 2023. (Foto AP/Rajesh Kumar Singh)

Parte de eso es el momento de la gran ola de calor de 2023, según Schmidt y Samantha Burgess, subdirectora del Servicio Climático Copernicus en Europa, que a principios de esta semana identificaron un aumento de las temperaturas. 1,48°C por encima de los tiempos preindustriales.

Dijeron que las temperaturas suelen ser más altas de lo normal a finales del invierno y en la primavera. Pero la temperatura más alta será en 2023 Comenzó alrededor de junio Y Restante En niveles récord desde hace meses.

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El calor de las profundidades del océano, un factor importante en las temperaturas globales, se comporta de manera similar, dijo Burgess.

El ex científico climático de la NASA James Hansen, a menudo considerado el padre de la ciencia del calentamiento global, teorizó el año pasado que el calentamiento global se está acelerando. Si bien varios científicos contactados por The Associated Press dijeron que dudaban de que eso sucediera, otros insistieron en que la evidencia hasta el momento sólo respalda un aumento constante y largamente esperado.

«Existe cierta evidencia de que la tasa de calentamiento durante la última década ha sido ligeramente más rápida que la década anterior, lo que cumple con la definición matemática de aceleración», dijo Daniel Swain, científico climático de la Universidad de California, Los Ángeles. Ángeles. «Sin embargo, esto también está muy en línea con las expectativas» de que el aumento de las temperaturas se acelerará en algún momento, especialmente cuando disminuya la contaminación de partículas en el aire.

ARCHIVO - Una mujer se protege del sol con un ventilador portátil en Madrid, España, 10 de julio de 2023. Los últimos cálculos de varias agencias científicas, el viernes 12 de enero de 2024, indican que las temperaturas medias globales para 2023 batieron los récords de calor existentes.  (Foto AP/Manu Fernández, Archivo)

Una mujer se protege del sol con un ventilador portátil en Madrid, España, el 10 de julio de 2023. (Foto AP/Manu Fernández)

el Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. Calculó que la Tierra en 2023 tendría una temperatura promedio de 59,12 grados (15,08 grados Celsius). Esto es 0,27 grados (0,15 C) más cálido que el récord anterior establecido en 2016 y 2,43 grados (1,35 C) más cálido que las temperaturas preindustriales.

«Es como si nos hubiésemos bajado de la escalera (de los aumentos naturales de la temperatura global) hacia un régimen ligeramente más cálido», dijo Ross Vose, jefe de monitoreo global de los Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA. Dijo que ve una aceleración en las temperaturas.

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NASA Y el Oficina Meteorológica del Reino Unido El aumento de temperatura desde mediados del siglo XIX ha sido ligeramente superior, 2,5 grados (1,39 °C) y 2,63 grados (1,46 °C), respectivamente. Los registros se remontan a 1850.

La Organización Meteorológica Mundial, que combinó las mediciones anunciadas el viernes con cálculos japoneses y europeos publicados a principios de este mes, fijó el año 2023 como 1,45 grados Celsius (2,61 grados Fahrenheit) más cálido que las temperaturas preindustriales de la revolución.

ARCHIVO - Personas refrescándose en una playa de Barcelona, ​​​​España, 9 de agosto de 2023. Los últimos cálculos de varias agencias científicas del viernes 12 de enero de 2024 indican que las temperaturas promedio globales para 2023 batieron los récords de calor actuales.  (Foto AP/Emilio Morenatti)

La gente disfruta relajándose en la playa de Barcelona, ​​​​España, el 9 de agosto de 2023. (Foto AP/Emilio Morenatti)

Muchos científicos del clima vieron pocas esperanzas de detener el aumento de temperatura en el objetivo de 1,5 grados exigido por el Acuerdo de París de 2015 que buscaba evitar las peores consecuencias del cambio climático.

«No considero realista que podamos limitar el aumento de temperatura (en promedio durante varios años) a 1,5 grados Celsius», escribió en un correo electrónico Jennifer Francis, científica del Centro Woodwell para la Investigación del Clima. «Es técnicamente posible pero políticamente imposible».

“La lentitud de la acción climática y la persistencia de la desinformación que la motiva nunca se debió a la falta de ciencia o incluso a la falta de soluciones: siempre se debió, y sigue siéndolo, a la falta de voluntad política”, afirmó Catherine Hayhoe, científico jefe de The Guardian. Conservación natural.

Tanto la NASA como la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) dijeron que los últimos 10 años, de 2014 a 2023, fueron los 10 años más cálidos jamás medidos. Esta es la tercera vez en los últimos ocho años que se establece un récord mundial de temperatura. La gran preocupación no es que el récord se batiera el año pasado, sino que se rompa repetidamente, dijo Randall Cervini, científico de la Universidad Estatal de Arizona que ayuda a coordinar el mantenimiento de registros para la Organización Meteorológica Mundial.

“La velocidad del cambio constante es lo que más me alarma”, dijo Cervini.

«Esto es sólo un vistazo de lo que podríamos esperar en el futuro, especialmente si seguimos sin lograr reducir el dióxido de carbono con la suficiente rapidez», dijo Natalie Mahowald, científica climática de la Universidad de Cornell.

Es por eso que varios científicos contactados por The Associated Press están preocupados.

«He estado preocupado desde principios de los años 1990», dijo Kim Cobb, científico climático de la Universidad de Brown. “Estoy más preocupado que nunca, y más preocupado porque cada año las emisiones globales avanzan en la dirección equivocada.

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