Los desafíos del estudio afirman que los primeros cazadores humanos mataron elefantes prehistóricos y apuntan al cambio climático

TORONTO – Los elefantes prehistóricos como los mastodontes y los mamuts lanudos fueron aniquilados por oleadas de cambios ambientales globales extremos, en lugar de ser cazados por los primeros humanos, sugiere un nuevo estudio.

El estudio, titulado “El ascenso y la caída de la ecodiversidad perniciosa”, publicado el jueves en Nature Ecology & Evolution, desafía la afirmación de que los primeros cazadores cazaban elefantes prehistóricos hasta la extinción durante miles de años. En cambio, presenta hallazgos de que la reciente extinción de mamuts y mastodontes al final de la última Edad de Hielo marcó el final del declive global inducido por el clima entre las especies de elefantes durante millones de años.

Un grupo internacional de paleontólogos de las Universidades de Alcalá en España, Bristol en el Reino Unido y Helsinki, Finlandia, realizó el estudio para analizar el ascenso y la caída de los elefantes y sus antepasados ​​a lo largo de 60 millones de años de evolución, según un comunicado.

El estudio muestra que si bien los elefantes hoy en día se clasifican en tres especies en peligro de extinción en los trópicos africanos y asiáticos, sus antepasados ​​eran un grupo de herbívoros gigantes conocidos como probóscide, que incluye mastodontes extintos, estegodones y deinoterios.

Al estudiar colecciones de fósiles en museos de todo el mundo, como el Museo de Historia Natural de Londres y el Instituto de Paleontología de Moscú, el equipo de investigación registró y analizó rasgos como el tamaño del cuerpo, la forma del cráneo y los dientes, y descubrió que la probóscide cae en uno de los ocho grupos de evolución adaptativa. estrategias.

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“Durante 30 millones de años, en toda la primera mitad de la evolución de la probóscide, sólo dos de los ocho grupos evolucionaron”, dijo en el comunicado el coautor del estudio, el Dr. Zhang Hanwen. “La mayoría de los organismos microscópicos durante este tiempo eran herbívoros anodinos y variaban desde el tamaño de un pug hasta el tamaño de un cerdo. Algunas especies eran del tamaño de un hipopótamo, sin embargo, estos linajes eran evolutivamente atrofiados. Todos se parecían poco a elefantes “.

Sin embargo, la evolución de las antiguas especies de elefantes cambió drásticamente cuando el corredor migratorio a través del Puente Terrestre de Bering se abrió después de que la placa afroárabe chocara con el continente euroasiático hace unos 20 millones de años.

El efecto inmediato de la dispersión de la manguera. [migration] “Más allá de África se ha cuantificado por primera vez en nuestro estudio”, dijo en el comunicado el autor principal del estudio, el Dr. Juan Cantalapedra.

Llegar a un nuevo continente significó nuevos procesos evolutivos para adaptarse a nuevos entornos.

“El objetivo del juego en este período de auge del desarrollismo era ‘adaptarse o morir’. Las alteraciones del hábitat eran implacables, relacionadas con el clima global en constante cambio, promoviendo constantemente nuevas soluciones de adaptación, mientras que las mangueras que no seguían el ritmo se abandonaban literalmente. morir ”, explica Chang en el comunicado.

Los investigadores encontraron que hace tres millones de años, las perturbaciones ambientales de la próxima Edad del Hielo golpearon con fuerza las mangueras, lo que provocó tácticas evolutivas en especies como el mamut lanudo, que tenía el pelo enmarañado y grandes colmillos para restaurar la densa vegetación cubierta de nieve, según el estudio. . Dice.

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Al analizar los picos de extinción, o períodos de tiempo, las especies antiguas estarían en “mayor riesgo de extinción” de organismos virulentos hace 2,4 millones de años, hace 160.000 y 75.000 años en África, Eurasia y las Américas, el equipo descubrió que los hallazgos no se correlacionan con la expansión de los primeros humanos y “Sus habilidades mejoradas para cazar carnívoros masivos”.

Los resultados sorprendieron a los investigadores.

“No esperábamos este resultado. Parece que el amplio patrón global de extinciones virulentas en la historia geológica reciente puede reproducirse sin tener en cuenta los efectos de la diáspora humana temprana, y agrega que el estudio” refuta algunas afirmaciones recientes sobre el papel de los antiguos humanos en la erradicación de tiempos prehistóricos ”, dijo Chang Historia.“ Los elefantes, dado que la caza mayor se convirtió en una parte importante de la estrategia de subsistencia de nuestros antepasados ​​hace aproximadamente 1,5 millones de años.

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