Los vapores nocivos nocturnos no son el placer de las polillas polinizadoras

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Esta fotografía publicada proporcionada por la Universidad de Washington el 7 de febrero de 2024 muestra a la polilla esfinge de rayas blancas polinizando una flor pálida de onagra.

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Esta fotografía publicada proporcionada por la Universidad de Washington el 7 de febrero de 2024 muestra a la polilla esfinge de rayas blancas polinizando una flor pálida de onagra.

Algunas plantas tienen flores que sólo se abren por la noche y dependen de polinizadores nocturnos, como las polillas, para prosperar.

Pero un nuevo artículo publicado en Ciencias Un contaminante del aire más frecuente durante la noche reduce drásticamente la capacidad de las criaturas revoloteantes para rastrear los aromas florales, según se descubrió el jueves.

Se suma a la creciente comprensión de cómo las actividades humanas, incluida no sólo la contaminación del aire sino también la lumínica y acústica, impactan negativamente en el mundo natural.

«Nuestros impactos en el medio ambiente impactan la salud humana, etc., en los que tendemos a centrarnos, pero también impactan el funcionamiento del ecosistema a través de estas plantas y polinizadores», dijo el investigador principal Jeff Revell, profesor de biología en la Universidad de Washington. Agencia de prensa de Francia.

Revell dijo que el papel de los radicales nitrato (NO3) sobre los aromas de las flores no se ha estudiado bien porque la sustancia química está presente durante la noche y las investigaciones anteriores se han centrado en los efectos de la contaminación en los polinizadores diurnos como las abejas.

Los radicales nitrato se forman cuando el dióxido de nitrógeno atmosférico reacciona con el ozono, los cuales provienen de la quema de combustibles fósiles y también tienen fuentes naturales.

A diferencia del dióxido de nitrógeno y el ozono, los radicales nitrato se descomponen rápidamente con la luz solar, por lo que están casi ausentes durante el día.

Para su estudio, Revell y sus colegas eligieron la onagra pálida (Oenothera pallida), una flor silvestre que crece en regiones áridas del oeste de Estados Unidos.

Sus flores blancas emiten un fuerte aroma a coníferas que atrae a la polilla esfinge de rayas blancas (Hyles lineata) y a la polilla halcón del tabaco (Manduca sexta), especies que utilizan sus poderosas antenas para olfatear el polen a kilómetros de distancia.

Crisis de polinizadores

Primero, el equipo analizó químicamente el aroma de la flor silvestre para descubrir su receta química, revelando un complejo conjunto de sustancias químicas.

Esta imagen de la NASA de los Estados Unidos continentales durante la noche resalta la cantidad de luz visible durante las horas nocturnas, una condición que, según muestra una nueva investigación, contribuye a la reducción de la polinización de las flores por parte de algunas polillas.

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Esta imagen de la NASA de los Estados Unidos continentales durante la noche resalta la cantidad de luz visible durante las horas nocturnas, una condición que, según muestra una nueva investigación, contribuye a la reducción de la polinización de las flores por parte de algunas polillas.

A continuación, separaron los químicos individuales y los expusieron uno por uno a las polillas, para determinar exactamente cuáles eran responsables de atraer a los insectos alados.

Esto reveló que un subconjunto de sustancias químicas, conocidas como monoterpenos, eran en gran medida responsables del olor, y pruebas adicionales mostraron que los radicales nitrato destruyeron los niveles de estos compuestos.

Finalmente, el equipo realizó experimentos en un túnel de viento con polillas y los químicos aromáticos que emiten en niveles controlados desde una flor falsa.

«Lo que encontramos es que las polillas eran muy sensibles al olor de la flor y se movían contra el viento e intentaban alimentarse de esta flor artificial», dijo Revell.

“Pero si añadimos no3Entonces, de repente, para una especie de polilla, esto eliminó por completo su capacidad de reconocer la flor. Para otras especies, esto redujo su atracción por la flor en un 50 por ciento”.

Las raíces de nitrato eran similares a las encontradas por la noche en un entorno urbano típico, similar a Seattle. Cuando el equipo realizó el experimento con contaminantes que normalmente se encuentran durante el día, observaron un efecto mucho menor.

En general, el experimento reveló un fuerte impacto en la actividad de polinización, en un momento en que los polinizadores del mundo atraviesan una crisis.

Alrededor de tres cuartas partes de las más de 240.000 especies de plantas con flores dependen de los polinizadores, y más de 70 especies de polinizadores están amenazadas o amenazadas de extinción, dijo Revell.

El equipo también realizó simulaciones por computadora para determinar qué partes del mundo tenían más probabilidades de experimentar problemas como resultado de este efecto.

Las regiones identificadas incluyen gran parte de Europa, Oriente Medio, Asia central y meridional y África meridional.

“Fuera de la actividad humana, algunas zonas acumulan más NO3 «Debido a las fuentes naturales, la geografía y la circulación atmosférica», dijo el coautor principal Joel Thornton, profesor de ciencias atmosféricas.

“Pero la actividad humana produce más óxidos de nitrógeno3 en todas partes. Queríamos entender cómo se unen estas dos fuentes (natural y humana) y dónde los niveles podrían ser tan altos que podrían interferir con la capacidad de los polinizadores para encontrar flores.

más información:
J. K. Chan et al., Olfaction in the Anthropocene: NO3 afecta negativamente el aroma floral y la polinización nocturna, Ciencias (2024). doi: 10.1126/ciencia.adi0858. www.science.org/doi/10.1126/science.adi0858

Información de la revista:
Ciencias


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