Mira: ¿Este simpático topo ciego está extinto? Resulta que no, dicen los científicos. video

Los lunares dorados son pequeños y completamente ciegos.

A diferencia de las llaves de tus padres, las especies animales perdidas normalmente no se vuelven a encontrar al día siguiente.

Pregúntenle al topo dorado de De Winton, una especie rara perdida para la ciencia durante 87 años.

Los investigadores redescubrieron el topo en Port Nolloth, en la costa occidental de Sudáfrica.

Investigadores de la Endangered Wildlife Foundation (EWT) y la Universidad de Pretoria publicaron sus hallazgos en la revista Springer Link el 24 de noviembre.

El estudio es una buena noticia que, según los científicos, debería celebrarse, porque demuestra que es posible redescubrir especies perdidas.

Los lunares dorados son tan pequeños que caben en la mano, como se muestra aquí. Tienen ojos, pero no son funcionales y están cubiertos por una capa de pelo y piel. (Crédito de la imagen: Nikki Souness/Re:Wild)

¿Qué es el lunar dorado de De Winton?

Los topos dorados son una familia de mamíferos pequeños, ciegos y excavadores que tienen pelaje iridiscente.

El pelaje iridiscente brilla y cambia de color según la luz.

Hay 21 especies diferentes de topo dorado, incluido el topo dorado de De Winton.

Estas criaturas se distinguen por su pelaje dorado brillante y su pequeño tamaño.

Los topos pasan la mayor parte del tiempo bajo tierra, donde utilizan sus poderosas extremidades para «nadar» en la arena.

Tienen un oído excelente, lo que les ayuda a compensar su falta de visión.

GIF de un topo dorado cavando en la arena.

Los topos dorados de De Winton pasan la mayor parte de su vida bajo tierra, excavando en la arena. (Fuente del vídeo: JP Le Roux/Re:wild)

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¿Cómo fueron redescubiertos?

Los investigadores utilizaron un perro rastreador para encontrar lugares donde los topos dorados podrían haber estado cavando túneles.

Luego tomaron muestras de ADN ambiental (ADNe) del suelo.

El ADN ambiental es el ADN que los organismos dejan en su hábitat.

«Sucedió que mientras estábamos recogiendo muestras, también logramos toparnos con uno de estos topos dorados», dijo el líder del proyecto, Cobus Theron, a CBC. Como sucede.

Efectivamente, los investigadores tuvieron que comparar sus muestras de ADN con la muestra de ADN del topo dorado confirmada por Winton en un museo de Sudáfrica.

En 2022, se confirmó la coincidencia de ADN, lo que hizo oficial que el Topo Dorado de De Winton ya no faltaba.

Un dibujo de un mapa mundial ampliado sobre Sudáfrica, con una estrella que indica Port Nolloth.

(Diseño gráfico: Philip Street/CBC)

Celebrando buenas noticias

El equipo de investigación dijo que algunos expertos los habían disuadido de buscar el lunar dorado de Winton.

La mayoría de la gente asumió que las criaturas habían desaparecido para siempre.

Ahora los científicos están tratando de asegurarse de que eso nunca suceda.

Los topos enfrentan muchas amenazas, como la minería, el desarrollo de viviendas y la agricultura.

Sin embargo, saber que todavía existen es el primer paso para elaborar planes de conservación.

«Este topo que habita en las dunas es realmente una historia de esperanza. Nos muestra que queda mucho potencial, muchas oportunidades para la conservación», dijo Theron.

¡Haz clic en reproducir para ver al esquivo topo «nadando» en la arena!

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Con archivos de Sheena Goodyear/CBC, The Associated Press
Crédito de la imagen: JB Le Roux/Re:wild, con diseño gráfico de Philip Street/CBC)

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