Mire: la gripe aviar está presente en Canadá. ¿Qué significa esto para las aves y los humanos? | video

Las autoridades dicen que la infección humana es «rara»

La temporada de gripe ya está aquí y las personas no son las únicas que se enferman.

Las aves de todo el mundo están infectadas con una enfermedad llamada influenza aviar o gripe aviar.

A lo largo de 2023, la Organización Mundial de Sanidad Animal informó de brotes en varios países, incluidos Sudáfrica, Estados Unidos y Canadá.

Este mes ya se han encontrado casos en Saskatchewan, Nueva Escocia y Quebec.

Si bien las autoridades dicen que es raro que la gripe aviar infecte a los humanos, la enfermedad aún representa un riesgo financiero para las personas que trabajan en la industria avícola.

Los pollos se apiñan en una granja en Lichtenberg, Sudáfrica, en marzo de 2023. Para evitar la propagación del virus, los granjeros a menudo tienen que matar a sus pollos. (Crédito de la imagen: Dennis Farrell/Associated Press)

¿Qué es la gripe aviar?

La influenza aviar, o gripe aviar, es una infección viral que afecta principalmente a las aves.

La enfermedad suele ser transmitida por aves silvestres, que son portadoras naturales de los virus de la influenza aviar.

Aunque estas aves silvestres no siempre se enferman, el virus puede enfermar gravemente a aves domésticas como las gallinas y los pavos.

Las aves infectadas se comportarán de manera extraña y algunas morirán repentinamente.

Los virus de la influenza aviar que se propagan fácilmente y causan enfermedades graves en las aves de corral se denominan virus de la influenza aviar altamente patógena (HPAI).

¿Puede un humano atraparlo?

La gripe aviar puede infectar a mamíferos como osos, focas, perros y gatos.

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Un león marino se sienta en la playa con la cabeza apuntando hacia arriba mientras las olas rompen al fondo.

Un león marino que muestra síntomas de gripe aviar se sienta en la playa de Rio Grande do Sul, Brasil, en noviembre. En diciembre, las autoridades dijeron que casi 1.000 focas y leones marinos en el sur de Brasil murieron debido a un brote de gripe aviar. (Fuente de la imagen: Diego Vara/Reuters)

«El riesgo de que la gripe aviar altamente patógena se transmita a los humanos a través de aves silvestres y otros animales salvajes es bajo», afirma el Gobierno de Canadá en su sitio web.

De todos modos, no es imposible.

Se anima a las personas a usar equipo de protección mientras manipulan aves silvestres o enfermas, y a lavarse las manos y la ropa después.

Impacto en las comunidades

Actualmente no existe ningún tratamiento para las aves infectadas con la gripe aviar.

La Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA) dice que está respondiendo al brote de gripe aviar ordenando la matanza de aves expuestas al virus.

Si esto sucede, la CFIA puede compensar al dueño de los animales pagándole lo que les corresponde.

Sin embargo, quienes trabajan en la industria avícola todavía enfrentan pérdidas financieras.

Un huevo de gallina descansa sobre un lecho de paja, mientras la gallina hace guardia. (Crédito de la imagen: Erin Holley/Associated Press)

Los consumidores también se ven afectados.

Cuando hay que sacrificar las aves de corral, los agricultores producen menos carne y huevos para vender.

Esto significa que estos agricultores obtienen menos dinero y aumenta el precio de los productos avícolas en el supermercado.

Esta no es la primera vez que los agricultores canadienses se ven afectados por la gripe aviar.

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El primer caso de IAAP registrado en Canadá fue en 2004.

En enero de 2022 se detectaron cientos de casos de gripe aviar en Canadá.

“Este puede ser un momento extremadamente estresante para todos en el sector”, decía en ese momento un comunicado de Chicken Farmers of Canada.

Haga clic en reproducir para obtener más información sobre la gripe aviar que vuela alrededor del mundo.

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Crédito de la imagen: Erin Holley/AP, con diseño gráfico de Philip Street/CBC

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