Misterioso polvo negro encontrado en muestras del asteroide Bennu • Earth.com

Recientemente, la NASA se vio obligada a dejar de examinar muestras del asteroide Bennu, que aterrizó en la Tierra esta semana, después de descubrir un polvo negro inexplicable dentro del contenedor.

Las muestras fueron recolectadas originalmente de la superficie del asteroide Bennu en 2020 durante la operación de la NASA. Osiris-Rex La misión aterrizó en el desierto de Utah el pasado domingo.

Materiales desconocidos

Al abrir la caja, que contenía aproximadamente ocho onzas de escombros, los científicos descubrieron materiales desconocidos en el mecanismo de adquisición de muestras Touch and Go (TAGSAM) ubicado sobre la superficie de la aviónica.

Una fotografía tomada por los científicos mostró claramente que el interior de la tapa plateada estaba marcado con una sustancia negra. La NASA anunció que este polvo está listo para un análisis preliminar que confirme si proviene del asteroide Bennu.

Los expertos de la NASA anunciaron que “TAGSAM, que contiene la mayor parte de la muestra, será abierto cuidadosamente en las próximas semanas”.

Transporte la muestra de forma segura

Se supone que los residuos observados en la superficie de la aviónica, descubiertos el martes, se originaron durante el proceso de montaje. La NASA informó que este problema se había resuelto, permitiendo el transporte seguro de la muestra, pero aún estaba pendiente la confirmación por parte de los científicos.

Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx, tomó una fotografía del recipiente de la muestra luego de retirar con éxito la tapa, siguiendo el proceso reglamentario estipulado.

la importancia de estudiar

Se espera que la información obtenida de la misión OSIRIS-REx mejore nuestra comprensión de los asteroides potencialmente peligrosos y contribuya a futuras estrategias de desviación de asteroides.

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Instalación de procesamiento

Para un examen y una conservación cuidadosos, las muestras de asteroides se gestionarán en una instalación de procesamiento de nueva construcción. La NASA supervisa esta instalación Ciencias de la investigación y exploración de materiales astronómicos. Taksim (ARES), situada en Centro espacial Johnson En Texas.

Osiris-Rex

La nave espacial OSIRIS-REx, lanzada en 2016 en una misión de mil millones de dólares, llegó a Bennu en 2018 y recogió muestras en 2020 utilizando un brazo equipado con vacío. En el momento de su regreso, la nave espacial había viajado cuatro mil millones de millas.

A pesar de entrar en la atmósfera a 44.650 mph, fue necesario evitar que la muestra se contaminara, ralentizándola a 11 mph mediante un paracaídas.

Misión de reanimación

La NASA organizó una delicada misión de recuperación en Utah, que incluyó helicópteros y una sala limpia temporal.

La nave espacial OSIRIS-REx depositó su contenedor de muestras en la órbita terrestre el domingo antes de dirigirse a su próximo destino.

Los guijarros y el polvo recuperados son la muestra extraterrestre más grande desde las misiones lunares y proporcionan información invaluable sobre la formación de la Tierra y la vida, brindándonos una «visión extraordinaria» de los últimos 4.500 millones de años, según el administrador de la NASA, Bill Nelson.

pino

Bennu, que actualmente orbita alrededor del sol a 50 millones de millas de la Tierra, tiene aproximadamente el tamaño del Empire State Building.

El asteroide forma parte de una roca espacial más grande y se considera el objeto más peligroso del sistema solar debido a su posible trayectoria de colisión con la Tierra. Se espera que se acerque peligrosamente a nuestro planeta en septiembre de 2182.

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Las observaciones y los datos de OSIRIS-REx serán útiles en cualquier esfuerzo futuro de elaboración de perfiles de asteroides. La nave espacial ahora está en camino de alcanzar el asteroide Apophis en 2029.

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