Muere el expresidente chileno Sebastián Piñera en un accidente de helicóptero

Santiago –

El expresidente chileno Sebastián Piñera murió en un accidente de helicóptero en el sur del país el martes, dijeron el gobierno y la oficina del expresidente, poniendo de luto al país que dirigió durante dos mandatos y una avalancha de condolencias de los líderes latinoamericanos.

La ministra del Interior, Carolina Tohá, confirmó el fallecimiento del expresidente, de 74 años, que ocupó el cargo de 2010 a 2014 y de 2018 a 2022.

Otros tres pasajeros sobrevivieron al accidente de helicóptero en la ciudad sureña de Lago Rancho. El cuerpo de Piñera ha sido recuperado, dijo Tuha.

Piñera, también un exitoso hombre de negocios, supervisó un rápido crecimiento económico y una fuerte caída del desempleo durante su primer mandato como presidente de 2010 a 2014, en un momento en que muchos de los socios comerciales y vecinos de Chile enfrentaban una fuerte desaceleración del crecimiento.

Su segunda presidencia, de 2018 a 2022, estuvo marcada por violentas protestas contra la desigualdad que derivaron en acusaciones de violaciones de derechos humanos y terminaron con la promesa del gobierno de redactar una nueva constitución.

Piñera también supervisó la respuesta del país a la pandemia de COVID-19, que incluyó una de las tasas de vacunación más rápidas del mundo.

Uno de los logros más significativos de su primera administración, a menudo promocionado por el propio Piñera, fue el increíble rescate en 2010 de 33 mineros que estaban atrapados bajo el desierto de Atacama. El hecho causó sensación en los medios mundiales y fue el tema de la película de 2014 «Los 33».

Las tarjetas de crédito hicieron su fortuna

Sebastián Piñera, hijo de un destacado político centrista, fue un economista formado en Harvard que hizo su fortuna introduciendo las tarjetas de crédito en Chile en los años 1980.

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También fue un accionista importante de la aerolínea pionera antes conocida como LAN, el equipo de fútbol local Colo-Colo y una estación de televisión, aunque vendió la mayoría de esas participaciones cuando asumió la presidencia en marzo de 2010. A partir de 2024, es clasificado número dos. Ocupa el puesto 1.176 en la lista de Forbes de las personas más ricas del mundo, con un patrimonio neto de 2.700 millones de dólares.

Un amigo describió a Piñera, conocido por su personalidad impulsiva y competitiva, como alguien que podía ser un matón y era reacio a delegar responsabilidades.

También tomaba riesgos, ya que pilotaba su propio helicóptero y disfrutaba del buceo en aguas profundas.

Postulándose para presidente después de un período como senador de centroderecha, atrajo a los votantes moderados al presentarse como un líder de la Nueva Derecha y un hombre de negocios que hizo su fortuna a través del trabajo duro.

Al mismo tiempo, se distanció del gobierno del general Augusto Pinochet de 1973 a 1990, cuando más de tres mil presuntos izquierdistas fueron asesinados o «desaparecieron».

Perdió su primer intento de asumir este cargo en 2005 ante la popular candidata de centro izquierda Michelle Bachelet, pero a ella se le prohibió constitucionalmente postularse para un segundo mandato consecutivo, y en 2009 derrotó al ex presidente Eduardo Frei por un pequeño margen.

Esto puso fin a 20 años de gobierno de centroizquierda y eliminó los amargos recuerdos de la sangrienta dictadura de Pinochet que había dañado a la derecha en las últimas elecciones.

Pero la luna de miel con los votantes duró poco y su estilo intransigente contrastó con la conducta más afable de Bachelet, quien lo precedió y sucedió como presidenta.

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A pesar de los elogios por el desempeño económico de su gobierno, muchos chilenos sintieron que no había hecho lo suficiente para abordar la profunda desigualdad o las deficiencias en el sistema educativo del país.

Sebastián Piñera estuvo casado con Cecilia Morell con quien tuvo cuatro hijos.

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