Naomi Osaka lidera a Jennifer Brady en el Grand Slam del Abierto de Australia

Melbourne, Australia >> El problema del Grand Slam de Naomi Osaka llega en su primera semana. Sin embargo, omita esta etapa en las canchas duras más grandes y comience a prepararse para que su nombre se grabe en el trofeo.

Osaka ganó su cuarto título en sus últimos ocho partidos de Grand Slam, noqueó en lo que inicialmente fue una final apretada en el Abierto de Australia y se deslizó después de arrebatar seis partidos consecutivos para vencer a Jennifer Brady 6-4, 6-3 hoy.

Con un potente disparo que produjo seis aces, Osaka mejoró a 4-0 en las Grandes Finales, la primera mujer en comenzar su carrera de esta manera desde que Monica Seles lo hizo hace 30 años. Para Osaka, esto es parte del récord de 12-0 hasta ahora en los cuartos de final y más allá en los grandes torneos.

El Jugador del Año 2020 AP también tuvo una racha ganadora en 21 partidos que se remontan a la temporada pasada. Incluye un campeonato en el US Open del año pasado. También ganó el Abierto de Estados Unidos en 2018 y el Abierto de Australia en 2019.

“No se suponía que esta noche fuera así”, dijo Brady después de participar en su primera final de Grand Slam a la edad de 25 años. “Espero que haya más”.

Nacida en Japón de madre japonesa y padre haitiano, Osaka, de 23 años, se mudó a los Estados Unidos con su familia cuando tenía 3 años.

Ocupó el tercer lugar en Melbourne Park y ahora seguramente pasará al segundo lugar.

Solo dos mujeres activas tienen más títulos de paz que Osaka: Serena Williams, de 23 años, y su hermana Venus con siete títulos.

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El próximo trabajo de Osaka es mejorar en términos de barro y malezas: nunca pasó de la tercera ronda en el Abierto de Francia o Wimbledon.

“Ella es una inspiración para todos nosotros, y lo que hace por el deporte es excelente para difundir el deporte”, dijo Brady, un estadounidense clasificado en el puesto 22. “Espero que veas a las niñas en casa e inspires lo que haces”.

Brady tuvo que someterse a una cuarentena severa de 15 días cuando llegó a Australia en enero porque alguien en su vuelo había dado positivo por COVID-19 a su llegada.

Fue un gran paso en la competencia durante este torneo para Brady, quien no se enfrentó a nadie clasificado entre los 25 primeros ni a nadie que hubiera aparecido anteriormente en las semifinales de Grand Slam.

La aparición de Brady en la única cuarta final importante del US Open se produjo en septiembre, cuando perdió ante Osaka en tres sets.

Esta vez no fue capaz de empujar tanto al héroe.

“Le dije a todos los que escuchaban que serías un problema, y ​​tenía razón”, le dijo Osaka a Brady riendo, después de preguntarle si prefería que la llamaran Jenny o Jennifer. “Ver su crecimiento durante los últimos meses es realmente genial para mí”.

Durante el sorteo de monedas previo al partido, la Copa de Plata Femenina se colocó sobre un pedestal de plástico transparente no lejos de Osaka en su lado de la parrilla. Tras vencer a Serena Williams en las semifinales, Osaka dejó en claro sus intenciones: “Tengo esta mentalidad que hace que la gente no recuerde al subcampeón. Tal vez, pero el nombre del ganador es el que está grabado”.

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Y continúa asegurándose de que ese sea su nombre.

Hacía más frío que en Melbourne recientemente, con la temperatura cayendo por debajo de los 70 grados Fahrenheit (20 grados Celsius) y la brisa dificultaba el lanzamiento para ambos jugadores, quienes atrapaban la pelota en lugar de golpearla y decían: “¡Lo siento!”

Se permitió que el estadio estuviera a la mitad de su capacidad, alrededor de 7.500 personas, después de que los espectadores fueran completamente prohibidos al principio del torneo durante cinco días durante el cierre del COVID-19.

“Gracias por venir y ver”, dijo Osaka, cuyo título del US Open llegó en estadios vacíos. “No he jugado mi último gran torneo con los fanáticos, así que solo porque tienes esa energía, realmente significa mucho”.

En el último partido masculino del domingo (7:30 p.m. hora local, 3:30 a.m. EST), el principal favorito Novak Djokovic buscará su noveno título del Abierto de Australia y el 18º título de Grand Slam. El cuarto sembrado se enfrenta a Daniel Medvedev, quien ha tenido una racha ganadora de 20 juegos en su segunda gran final.

Hoy, el partido femenino de 4-all cerró, cuando Brady usó un ganador rápido con sus brazos en movimiento para pedir más ruido a la multitud. Eso tiene un punto de quiebre: enciéndelo y vas a trabajar en el set de apertura.

Pero Osaka desperdició la oportunidad con una patada de derecha a través del campo y Brady cometió una falta 5-4.

Osaka luego rompió el set, asistido por un doble error de Brady y un golpe de derecha anotado en una bola corta para rematarlo.

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Fue parte de una serie de seis juegos que vio a Osaka liderar 4-0 fps y estaban en camino.

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