Noticias de CanIndia | Un ‘cambio climático’ africano recientemente descubierto impulsó la evolución humana

Los patrones climáticos antiguos similares a El Niño fueron el principal impulsor del cambio ambiental en el África subsahariana cuando los humanos estaban evolucionando, según una investigación copatrocinada por UCL, Universidad de Londres.

Los científicos han demostrado que durante los últimos 620.000 años, estos patrones alternados de humedad y sequedad han tenido impactos más profundos en el África subsahariana que los ciclos de hielo interglaciares más fríos y secos, que hasta ahora se han asociado más comúnmente con la evolución humana.

El profesor Mark Maslin de la Universidad de California en Geografía, quien contribuyó al estudio internacional, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA (PNAS), dijo que los resultados desafían las teorías anteriores sobre el impacto de los cambios en el clima en el más temprano. Ancestral.

Un análisis preclimático detallado de África, dirigido por Stephanie Caboth-Bahr (Universidad de Potsdam), reveló una fluctuación entre las condiciones húmedas y secas en todo el continente. Esto significa que durante los últimos 600.000 años al menos ha habido un cambio ambiental continuo a medida que las condiciones exuberantes y húmedas se desplazaron de este a oeste y luego regresaron.

Esto ha llevado a cambios importantes en los patrones de migración de plantas y animales y ha contribuido a la evolución de nuevas especies de homínidos. Este estudio muestra que los cambios climáticos similares a El Niño y Oscilación del Sur (ENOS) en África tuvieron un impacto profundo en la evolución humana temprana “.

Está ampliamente aceptado que el cambio climático fue lo que llevó a la evolución de nuestra especie en África, pero la naturaleza exacta y los impactos de este cambio no se comprenden completamente.

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Los ciclos interglaciares influyen fuertemente en los patrones de cambio climático en muchas partes del mundo, y también se presume que regulan los cambios ambientales en África durante el período crítico de la evolución humana.

En esta última investigación, la influencia de los ciclos de hielo interglaciares ha sido cuestionada ya que los científicos han identificado patrones climáticos antiguos de El Niño como impulsores de un cambio climático importante en África, lo que les permite reevaluar el marco climático actual de la evolución humana.

Para llegar a esta conclusión, combinaron 11 archivos climáticos de toda África que cubren los últimos 620.000 años para formar una imagen espacial completa de cuándo y dónde prevalecieron las condiciones húmedas o secas en el continente.

“Nos sorprendió encontrar un ‘cambio’ climático distinto entre el este y el oeste que es muy similar al patrón climático resultante de El Niño que hoy afecta profundamente a las precipitaciones. Distribución en África”, dijo Stephanie Caboth-Bahr de la Universidad de Potsdam. quien dirigió el estudio.

Los autores concluyen que los efectos del Pacífico ecuatorial en la llamada “circulación de caminantes”, un cinturón de células convectivas a lo largo del ecuador que afecta la precipitación y la sequía en los trópicos, fue un factor importante de este cambio climático.

Los datos muestran claramente que las áreas húmedas y secas se han movido entre África oriental y occidental en escalas de tiempo cercanas a los 100.000 años, con ambos cambios climáticos acompañados de cambios importantes en plantas y animales de mamíferos.

“Esta alternancia entre períodos secos y húmedos parece haber gobernado la dispersión y evolución de la vegetación y de los mamíferos en África oriental y occidental. Es probable que el parche ambiental resultante sea un componente crítico de la evolución humana y la demografía temprana”, agregó. Caputh-Bahr.

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Los científicos están ansiosos por señalar que, aunque el cambio climático ciertamente no fue el único factor que impulsó la evolución humana temprana, el nuevo estudio ofrece una nueva perspectiva sobre la estrecha relación entre la variabilidad ambiental y el origen de nuestros primeros antepasados.

“Reevaluar estos patrones de estancamiento, cambio y extinción a través de un nuevo marco climático conducirá a nuevos conocimientos sobre el profundo pasado humano. Esto no significa que las personas hayan estado indefensas ante el cambio climático, pero el cambio en la disponibilidad de hábitats definitivamente afectan los patrones demográficos y, en última instancia, los intercambios genéticos que sustentan la evolución humana “.

– Janz

vg / in

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