Ottawa cerca de eliminar las pruebas de COVID-19 previas a la llegada para los viajeros canadienses completamente vacunados: Fuentes

El gobierno federal está cerca de eliminar una prueba de PCR obligatoria para los canadienses completamente vacunados que viajan fuera de Canadá, dijeron fuentes a CBC News.

Actualmente, cualquier persona que viaje fuera del país debe presentar evidencia de una prueba molecular negativa (como una prueba PCR) antes de regresar a casa. La prueba debe realizarse dentro de las 72 horas posteriores a la salida programada de un vuelo o la llegada a la frontera terrestre.

En una conferencia de prensa el viernes, el ministro de Salud, Jean-Yves Duclos, insinuó las próximas revisiones de las reglas de viaje de Canadá. “Nuestro gobierno está revisando activamente las medidas vigentes en nuestras fronteras, y deberíamos poder informar sobre los cambios la próxima semana”, dijo.

Los especialistas en enfermedades infecciosas, el Dr. Dominic Mertz, en el centro, y el Dr. Zane Shagga, a la derecha, asistieron a una conferencia de prensa el jueves en la que pidieron al gobierno federal que elimine por completo todos los requisitos de prueba para los viajeros vacunados. (Youtube/Mesa Redonda de Viajes y Turismo de Canadá)

La noticia llega un día después de que dos médicos especialistas en enfermedades infecciosas unieran fuerzas con la industria de viajes para pedir que se ponga fin a los requisitos de pruebas previas y posteriores a la llegada en Canadá para los viajeros con todas las vacunas.

En una conferencia de prensa en el Aeropuerto Internacional Pearson de Toronto el jueves, el Dr. Dominic Mertz y el Dr. Zane Shagga, junto con la Asociación Canadiense de la Industria del Turismo, argumentaron que las pruebas de pasajeros no tienen sentido, porque Omicron ya se ha extendido por todo el país.

«El riesgo para el siguiente viajero promedio es similar al de una persona al azar en el centro de Toronto. No hará la diferencia», dijo Mertz, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad McMaster en Hamilton.

Alto costo de las reglas de viaje

Los viajeros que ingresan a Canadá deben pagar una prueba molecular antes de la llegada, que puede costar más de $100.

El gobierno también gasta Millones de dolares Para probar al azar a miles de viajeros vacunados diariamente a su llegada.

En la conferencia de prensa, una preocupación dijo que el dinero gastado en pruebas tanto por el gobierno como por los individuos es un gasto desperdiciado.

“Hay algo que decir sobre el costo aquí, tanto para individuos como para [also] Chagla, profesor asistente en la Universidad McMaster, dijo que es posible que las pruebas no impidan que muchas personas propaguen el COVID-19 a nivel local.

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Janet Smith, de Porters Lake, NS, siente que los $300 que gastó en dos pruebas PCR para regresar a Canadá fueron una pérdida de dinero. Smith y su esposo viajaron en automóvil a Fairfax, Virginia en diciembre para visitar a su hija.

La pareja pagó las pruebas PCR aceleradas en Fairfax. Se suponía que los resultados llegarían en un par de días, pero debido a la gran demanda, no llegaron a tiempo.

Smith dijo que la pareja decidió cruzar la frontera de todos modos, porque se avecinaba una tormenta de nieve y tenían miedo de que cerrara las carreteras.

Steve y Janet Smith de Porters Lake, NS, pagaron $300 por dos pruebas de PCR para regresar a Canadá, pero no obtuvieron los resultados a tiempo al cruzar la frontera. (Proporcionado por Janet Smith)

No fueron multados, dijo, pero un funcionario de Health Canada en la frontera indicó en su presentación que ingresaron al país sin una prueba.

«Estamos realmente preocupados cuando crucemos a continuación», dijo Smith. «Aquí hacemos todo lo que se supone que debemos hacer, siguiendo literalmente todas las reglas, y aun así no funcionó».

Smith y su esposo finalmente obtuvieron los resultados negativos de la prueba, después de llegar a casa. Dijo que apoya las acciones de Canadá sobre el COVID-19, pero cree que es hora de relajar las reglas para los viajeros completamente vacunados.

“Hemos llegado a un punto con la pandemia en el que cada vez más personas se están vacunando y [we should] Permitan más libertad para estas personas”.

Alta tasa de positividad

Durante la conferencia de prensa del viernes, la directora de salud pública, Dra. Theresa Tam, señaló que la tasa de positividad para los viajeros evaluados a su llegada ha aumentado en los últimos dos meses debido a la variante Omicron altamente contagiosa.

Entre el 10 de septiembre y el 27 de noviembre, solo el 0,16 por ciento de los viajeros seleccionados al azar dieron positivo en una vacuna completa a su llegada. Pero ese número saltó al 5,16 por ciento entre el 28 de noviembre y el 22 de enero. Según los últimos datos.

«Cada uno de estos individuos puede enviar a otros», dijo Tam.

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Sin embargo, dijo, es hora de revisar los procedimientos fronterizos de Canadá.

«Tenemos que adaptar nuestra postura fronteriza, porque sabemos que es muy imposible reducir cada caso de importación. Ya está en Canadá y se está moviendo ampliamente en nuestras comunidades».

Otros expertos en salud generalmente están de acuerdo, pero con salvedades

CBC News pidió a otros 10 profesionales médicos su opinión sobre la eliminación de los requisitos de prueba para los viajeros. En general, abogaron por eliminar por completo las reglas de prueba existentes para los viajeros vacunados, pero se mencionan algunas advertencias.

Muchos viajeros han recomendado una prueba de antígeno antes de la llegada en lugar de una prueba molecular. Aunque las pruebas de PCR pueden ser más precisasLas pruebas de antígeno son mucho más baratas y pueden proporcionar resultados en cuestión de minutos.

“Otros pasajeros y personas que trabajan en ese vuelo no deberían estar en un vuelo con una persona positiva”, dijo Tara Moriarty, investigadora de enfermedades infecciosas y profesora asistente en la Universidad de Toronto.

«Las pruebas rápidas son probablemente la mejor manera de hacerlo, y esto también es algo que se puede hacer en el aeropuerto».

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El Dr. Prabhat Jha, epidemiólogo del Hospital St Michael’s en Toronto, también recomendó cambiar a la prueba de antígenos y sugirió que el gobierno cambie la definición de «vacunación completa» para aquellos que también recibieron una vacuna de refuerzo.

El epidemiólogo y cardiólogo de Montreal, el Dr. Christopher Labus, advirtió que si Canadá elimina todos los requisitos de prueba, necesitará un plan sólido para redesplegarlo rápidamente si es necesario.

En lo que respecta a las pruebas de acceso, Moriarty dijo que le gustaría que el gobierno continuara realizando pruebas de vigilancia para algunos viajeros, pero sin exigirles que se pongan en cuarentena mientras esperan los resultados de las pruebas.

«Todos los recursos que se pongan en esto se implementarán mejor en el monitoreo… para que tengamos algunos ojos en lo que podría suceder en términos de variables».

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