Pensé que el Brexit sería difícil para pequeñas empresas como mi trabajo, pero no tanto | Brexit

estoy No por sorpresa, exactamente. Dirijo una pequeña empresa de perfumes y, a mediados de diciembre, dejamos de enviar envíos a los países de la Unión Europea porque queríamos asegurarnos de que nada se apresurara en torno a las nuevas reglas comerciales. De alguna manera, me he estado preparando para temas como este desde que se convocó el referéndum del Brexit hace varios años. Siempre temí que hubiera dificultades para las pequeñas empresas.

Poco más de un mes en el nuevo sistema, y ​​está claro que con cada nuevo obstáculo, hay que pagar una tarifa adicional. Ya sea que se trate de importar materias primas o enviar nuestros productos a través de la Unión Europea, es necesario completar formularios adicionales y los costos aumentan. Nuestra fábrica de perfumes se ocupa de las nuevas normas aduaneras y las nuevas regulaciones del impuesto sobre el valor añadido, y está perdiendo el acceso al mercado de cosméticos de la UE. A la medianoche del 31 de diciembre, todos nuestros productos de perfume fueron automáticamente ilegales en la Unión Europea.

Puedo hacerlo legal de nuevo. Para hacer esto, necesitaría un representante con sede en la Unión Europea, una persona responsable legalmente designada (RP), pero para configurar esto, las empresas que brindan el servicio cotizan hasta £ 1,000 al año por producto, y tenemos 60 diferentes productos en venta. Eso es £ 60,000 adicionales en gastos anuales que no tenemos. Encontraremos una manera de hacer que todo funcione al final, pero para comprender los problemas del IVA, no es necesario.

Un amigo mío en la industria pensó que entendía el nuevo sistema: el año pasado dijo con confianza que requeriría una hoja más de papel y que no tenía que preocuparme. En enero, sin embargo, una empresa de mensajería le cobró a uno de sus clientes de la UE una tarifa adicional de 130 libras esterlinas. Todavía no sabe por qué. Para muchos de nosotros en el sector cosmético independiente, un mundo alejado de las marcas multinacionales, tenemos que detener nuestras ventas a clientes en la Unión Europea para poder detectar estos problemas. Las pérdidas en las que incurre nuestra empresa están aumentando.

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Otro amigo tiene un pedido mayorista dirigido a Alemania, pero está atrapado en la aduana en algún lugar. Un segundo pedido partió para España, pero solo llegó a Middlesbrough porque el comerciante ahora tiene que ser un importador registrado. La inscripción en el sistema español llevará unos tres meses debido al repentino estallido del Brexit, combinado con la acumulación de Covid-19.

Hasta la conclusión del Brexit, todas las empresas de cosméticos siguieron las regulaciones de la Unión Europea diseñadas para garantizar que todos los productos utilizados en la piel y el cabello de las personas sean seguros. Cuando las cosas cambiaron, algunos de nuestros clientes británicos se alegraron por nosotros. Imagínense que estaríamos libres de las restricciones de la Unión Europea y, de repente, se nos permitió usar cantidades generosas de sustancias previamente prohibidas como el jazmín, la rosa y el clavo. Pero lo que realmente sucedió es que en 2019 el gobierno copió y colocó las regulaciones de la UE directamente en la ley del Reino Unido. Vi los anuncios oficiales sobre cómo todos estábamos libres de la burocracia de la Unión Europea, sabiendo que eso no era del todo correcto. Tenemos nuevas y brillantes regulaciones del Reino Unido como las había antes, entonces, ¿cuál es el punto?

A finales de enero, el Departamento de Comercio Internacional celebró un chat en línea en el que se ofreció asesoramiento sobre comercio con la Unión Europea y el resto del mundo. Abrió con un tipo que nos dijo: “Cruzamos la cinta roja y salimos de la Unión Europea”. Hablar de la cinta roja como si fuera una cinta brillante cortada por Boris Johnson con unas tijeras enormes que nos desató para enfrentarnos al mundo, como el comienzo de la Great North Run. Luego, nos dijo con orgullo que 5,000 empresas estaban participando en esta charla DIT, como si esto fuera algo bueno, y no porque miles de propietarios de pequeñas empresas estuvieran esforzándose tanto por descubrir nuevas reglas que tengan un gran impacto en sus medios de vida.

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Mientras tanto, hay cientos de pequeñas empresas de cosméticos en Gran Bretaña que venden en casa y en Etsy para pedidos más allá. Los fabricantes de jabones y bálsamos labiales que conozco solían evaluar la seguridad de sus cosméticos y luego realizar pedidos por correo, tanto si sus clientes estaban en el Reino Unido, Irlanda o el resto de la Unión Europea. Para seguir haciendo esto ahora, tendrán que registrarse para el IVA y establecer RP en una cuenta grande. Con los mercados nacionales cerrados debido a las restricciones de Covid-19, bloquear el acceso en línea a los clientes de la UE es un golpe terrible. Sin esta fuente de ingresos, muchas empresas no serían viables.

Cuando Gran Bretaña finalmente llegó a un acuerdo comercial con la Unión Europea a fines de diciembre, parecía difícil acelerar todo mientras el mundo lidiaba con la pandemia. Incluso se han ampliado los plazos de declaración de impuestos. Lo que necesitan las pequeñas empresas es permanecer en el mercado único y la unión aduanera mientras nos recuperamos del impacto del bloqueo. Pero no lo estamos, y tenemos que seguir adelante; sin embargo, realmente necesitábamos tiempo para adaptarnos a todas las nuevas reglas que enfrentamos para vender nuestros productos fuera de Gran Bretaña. Nuestros políticos califican esto como un problema emergente, o vale la pena por algunos beneficios asombrosos que aún no se han realizado. No nos escuchan.

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