¿Por qué aprender a tragar pastillas es bueno para los pacientes, los padres y el planeta?

  1. Emma LimConsultor pediátrico1 2,
  2. Emily ParkerBecario de Sostenibilidad, Médico Junior1 4,
  3. Nicola FassiFarmacéutico pediátrico principal3
  1. 1Pediatría General, Great North Children's Hospital, Newcastle upon Tyne
  2. 2Instituto de Ciencias de la Salud de la Población, Universidad de Newcastle, Newcastle upon Tyne
  3. 3Farmacia, Great North Children's Hospital, Newcastle upon Tyne
  4. 4Centro para la atención sanitaria sostenible, Oxford
  1. Correspondencia a E. Lim emma.lim2{at}nhs.net

Lo que necesitas saber

  • Es probable que las pastillas tengan un menor impacto ambiental en comparación con una dosis equivalente de medicamento líquido, con menos envases y menos desperdicio de medicamento.

  • Tragar pastillas es una habilidad importante para la vida que puede mejorar la precisión y el cumplimiento de la dosificación

  • Los pacientes jóvenes suelen preferir las pastillas a los líquidos. Las pastillas contienen menos aditivos, requieren dosis más pequeñas y tienen una vida útil más larga.

  • Los niños pueden aprender a tragar pastillas con éxito desde los cuatro años

Los profesionales sanitarios y los pacientes suelen suponer que los líquidos son la formulación oral más adecuada para niños y adultos jóvenes. Sin embargo, reemplazar los líquidos con tabletas podría ser más seguro, más rentable, más aceptable para los pacientes y cuidadores y probablemente reduciría la huella de carbono de las recetas.

Por qué es necesario un cambio

Los medicamentos y los productos químicos representan el 25% de la huella de carbono del NHS en Inglaterra.1 Hay pocos estudios de impacto ambiental que comparen medicamentos líquidos y tabletas, aunque la evidencia disponible sugiere que las tabletas tienen una huella de carbono menor que medicamentos líquidos similares. Una evaluación del ciclo de vida en la India encontró que la huella de carbono de la producción de tabletas de paracetamol es 15 veces menor que la de una dosis equivalente de líquido.2 Las pastillas suelen venir en envases más pequeños y ligeros que los líquidos, ocupan menos espacio en los camiones de distribución y producen menos residuos de envases. Los líquidos también requieren el uso de jeringas o cucharas, lo que contribuye al aumento de los residuos plásticos.

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Es importante destacar que los granos tienen una vida útil más larga y pueden almacenarse fuera del refrigerador, por lo que requieren menos energía durante su uso y es menos probable que se desechen como resultado de condiciones de almacenamiento inadecuadas. Los envases de pastillas se pueden dividir para dispensar un número específico de dosis, mientras que las formulaciones líquidas deben dispensarse en frascos completos, lo que significa una sobredosis de prescripciones a corto plazo (como antibióticos)…

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