Por que no se puede detener el movimiento de Amazon hacia los deportes europeos – Politico

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Amazon está lanzando una toma de control gradual de los deportes europeos, arrebatando los derechos de transmisión de fútbol, ​​tenis y otros torneos de élite en un bombardeo que ha dejado a sus rivales de televisión tambaleándose.

Este impulso está destinado a reforzar el control de Amazon sobre las carteras europeas y el tiempo libre en un momento en que el gigante tecnológico ya tiene posiciones sólidas en el comercio minorista en línea y el entretenimiento televisivo.

Pero a diferencia de otra adquisición desafortunada, el intento fallido de crear la Superliga de la UEFA, es poco probable que la ofensiva de Amazon golpee un muro de descontento europeo.

Eso se debe a una combinación de factores: Amazon está adoptando un enfoque de segundo plano en sus empresas deportivas, comprando derechos de transmisión en lugar de intentar reinventar las reglas del juego. En muchos casos, los actores de la televisión local, gravemente debilitados por la pandemia, carecen de los medios económicos para luchar contra el rico gigante del comercio electrónico.

Sin embargo, el mayor activo de Amazon puede ser la frustración de los fanáticos de los deportes europeos. Entre los costosos planes de suscripción y las complejas restricciones regionales, muchos están adoptando un enfoque de esperar y ver la llegada de Amazon que puede proporcionar un acceso más simple y económico a los deportes electrónicos de élite.

“La asequibilidad y la accesibilidad tienen un gran impacto en los fanáticos”, dijo Antonia Haagemann, CEO de SD Europe, un grupo de fanáticos del fútbol europeo. Pero, agregó, los costos de suscripción iniciales más bajos pueden compensarse a medida que Amazon se muda a una ubicación dictada por el mercado.

“Es como un trato con el diablo”, dijo.

Una gran oportunidad se produjo la semana pasada cuando Amazon anunció que compraría los derechos de la competencia de fútbol de la Ligue 1 francesa al fútbol profesional, a expensas de la emisora ​​local Canal + y de beIN Sports de Qatar, en una medida que coronó inmediatamente al gigante con sede en Seattle. como Francia El principal locutor de fútbol.

Siguió una serie de otros acuerdos, con Amazon adquiriendo los derechos para transmitir la NFL, la Liga Nacional de Fútbol, ​​la Premier League inglesa, así como los derechos exclusivos de algunos partidos de la UEFA Champions League en Italia y algunos partidos del torneo de tenis Abierto de Francia. . Juguetes. La Liga, una de las ligas de fútbol más fuertes de Europa, Se dice que se va Cambiar los términos de licitación de la subasta de derechos de retransmisión de fútbol local, con el fin de atraer al mercado empresas como Amazon.

Ninguno de estos acuerdos generó mucha fanfarria política, a diferencia del tema de la Premier League que ha generado críticas del presidente francés Emmanuel Macron y del primer ministro británico Boris Johnson.

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En Francia, analistas y legisladores le dijeron a POLITICO que la oficina de Macron no tenía interés en exacerbar la agitación financiera del fútbol francés, que se ha agravado por la pandemia de coronavirus, y no se movió para bloquear a Amazon del mercado.

Los organizadores también dejaron de disparar. A medida que Amazon se enfrenta a un intenso escrutinio sobre posibles violaciones de las reglas de competencia de la UE por la forma en que utiliza los datos de los comerciantes para impulsar sus ventas, los reguladores están descubriendo que sus manos están atadas actualmente cuando se trata de limitar los movimientos de la compañía en los deportes.

“Cada vez que Amazon aumenta su presencia en un campo relacionado, devuelve la imagen de una máquina que debe detenerse, pero es más un problema político que un problema de competencia”, dijo François Godard, analista jefe de medios y comunicaciones de Enders. analizando.

“Es difícil argumentar que desarrollar Amazon Prime Video con programación de deportes y televisión no es en sí mismo competitivo”, agregó.

Dificultad financiera

La entrada de Amazon en la retransmisión deportiva en Francia aprovecha que sus rivales televisivos se encuentran en un estado de debilidad por la pandemia, ya que la emisora ​​que prometió ahorrar miles de millones de euros ha tenido que ahorrar, y la mayoría de las ligas de fútbol francesas están en una situación desesperada. estrechez financiera.

La Ligue 1 de Francia es una de las cinco principales ligas de Europa, pero es más pobre y menos popular que sus contrapartes en inglés y español, y los derechos de transmisión representan una de las mayores fuentes de ingresos. Con la excepción del Paris Saint-Germain, que es propiedad de Qatar Sports Investments, los clubes de la Ligue 1 adolecen de falta de liquidez y prestigio. Muchos también sobreviven vendiendo jugadores prometedores, como Nicolas Pepe y Tanguy Ndombele, por un precio superior a los principales clubes europeos.

El acuerdo de tres años de 750 millones de euros de Amazon es pequeño en comparación con la Premier League, que acordó un acuerdo de cuatro años por 4.800 millones de libras con Sky, BT y Amazon el mes pasado, pero los bolsillos del gigante tecnológico fueron recibidos con los brazos abiertos. Francia. Sobre todo porque algunos clubes han fichado mucho Préstamos respaldados por el estado.

Además, el fútbol francés sigue en crisis en diciembre de 2020, cuando la emisora ​​de radio española Mediapro Ella incumplió con sus pagos Para ver los partidos de la Ligue 1, Canal + intervino para retransmitir el resto de los partidos de 2020/21.

La Liga Francesa de Fútbol Profesional (LFP) ha vuelto a subastar partidos y regalado a Amazon 8 de cada 10 partidos de la Ligue 1 cada semana hasta 2024, para disgusto de Canal +, que tradicionalmente retransmite partidos de la Ligue 1. Canal + ahora no comprueba el resto de los juegos que tienen derechos. presentador presentado Asunto Contra LFP, que comenzó antes de que Amazon ingresara al mercado, pero que podría obligar a la universidad a tomar la licitación nuevamente si Canal + gana su apelación.

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Todo esto contribuyó a que Amazon tuviera un viaje relativamente fácil.

Cedric RussellY el “Prefiero arriesgarme con Amazon que con un recién llegado que no tiene una columna vertebral financiera sólida”, dijo un parlamentario del partido gobernante de Emmanuel Macron que dirige una investigación sobre los derechos deportivos televisivos.

“Sin embargo, desde el punto de vista político, debemos mostrar la vigilancia e interés que Francia da por el desarrollo del deporte en el país”, agregó.

Para los observadores desde hace mucho tiempo, los jefes de la liga han priorizado la estabilidad sobre las ganancias potenciales al aceptar la oferta del gigante tecnológico sobre las emisoras tradicionales. Fue “claramente una decisión de gestión de crisis por parte de los clubes”, dijo Ronan Evin, director ejecutivo de Football Supporters Europe.

“Eligieron la seguridad de Amazon sobre los riesgos de Canal +”, agregó.

Amazon Prime Video, Canal + y beIN Sports se negaron a comentar para esta historia.

La gran tecnología es grande

Los locutores advierten que la entrada a largo plazo de Amazon en el mercado deportivo podría permitir al gigante tecnológico dictar términos con ligas y consumidores a través de aumentos de precios. El gigante tecnológico también se encuentra ya en una mejor posición que sus rivales televisivos, ya que actualmente no tiene la misma obligación de reinvertir el dinero que gana en contenido local (que cambiará cuando se implemente una reforma en la UE).

En la corte, un analista, que habló bajo condición de anonimato, dijo que Canal + podría argumentar una distorsión de la competencia.

“Las ligas no tendrán mucho margen de maniobra si se reúnen con este tipo de socios. Ya no serán ellos los que determinen la ley del mercado”, dijo Grégoire Boulad, representante de los canales de televisión en Bruselas.

Jeff Shulman, profesor de marketing en la Foster School of Business de la Universidad de Washington, agregó que la llegada de Amazon podría dificultar las cosas para los competidores.

“Tras la expansión de Amazon a los deportes, la oferta de deportes se reinventará”, dijo Shulman. “La desventaja es que los competidores tendrán dificultades y la gente se volverá más dependiente de Amazon”.

El cambio puede representar una mejora en el panorama actual de los aficionados al deporte europeos. Emisoras del Reino Unido obligado a retirarse Se cobró una tarifa de £ 15 por cada visualización de partido de la Premier League después de que el estadio fuera prohibido debido al coronavirus.

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Amazon actualmente cobra una tarifa anual de 49 € en Francia, pero no está claro si esa tarifa incluirá los juegos de la Ligue 1. Se espera que el gigante tecnológico haga anuncios en las próximas semanas.

Y algunos aficionados al fútbol están preocupados. “Si Amazon dicta el mercado, como en Estados Unidos, pueden hacer lo que quieran, entonces no hay garantía de que las suscripciones se mantengan bajas”, dijo Hagman de SD Europe, sobre el acuerdo de fútbol francés.

No hay ninguna herramienta en la caja de herramientas.

Los políticos y reguladores están en todo el mercado en línea de Amazon, las condiciones de trabajo en los almacenes, el manejo de datos personales y las prácticas financieras.

Pero es difícil ver, a corto plazo, cómo podrían tener voz en la entrada de la compañía en el campo de los derechos deportivos.

“Estamos a menos de un año de las elecciones presidenciales, y el objetivo del gobierno no es armar un escándalo sino evitar la quiebra de muchos clubes franceses”, dijo Jean-Raymond Huguenet, senador francés que trabaja en regulaciones deportivas y audiovisuales. . Agregó que los legisladores nacionales estaban atados en lo que respecta a los gigantes de la radiodifusión, ya que las reglas digitales y de competencia suelen ser manejadas por Bruselas.

La autoridad francesa de competencia dijo la semana pasada tú “calificarás” Una posible denuncia futura de Canal + u otros operadores, pero agregó que aún no había recibido ninguna. El organizador se negó a comentar más.

A nivel de la UE, también hay pocos ganchos obvios para que los organismos de radiodifusión presenten quejas, especialmente porque los derechos deportivos se tratan a nivel nacional y porque la Comisión Europea es reacia a involucrarse en disputas deportivas.

Según Tom Evins, un economista de medios de la Universidad de Gante, que predijo que Amazon luego iría a Alemania y España para adquirir los derechos deportivos, el mercado en línea del gigante tecnológico sigue siendo el área principal a vigilar, porque “el deporte no es un fin en sí mismo. pero es solo una forma de dominar el comercio electrónico “.

No existe un vínculo directo entre los deportes y los desafíos regulatorios, dijo Shulman, pero el problema real es cómo el gigante tecnológico estadounidense, que recientemente compró el estudio de cine MGM, ahora controla toda la cadena de suministro en múltiples sectores.

“La pregunta más amplia es cuántas industrias tendrá Amazon de principio a fin”, dijo.

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