Recorrido fotográfico por el cráter Jezero: aquí es donde la perseverancia aterrizará en Marte

La NASA aterrizará su perseverante rover y helicóptero de innovación en Marte el 18 de febrero de 2021. La agencia ha elegido el lugar de aterrizaje ideal: el cráter Jezero. El cráter está ubicado en la llamada región de Isidis Planitia, al norte del ecuador en la mitad oriental de Marte. Esta llanura plana se encuentra dentro de una gigantesca cuenca de 750 millas (1200 km) de ancho que se formó hace entre 3 mil millones y 4 mil millones de años cuando un cometa o un gran asteroide chocó con el planeta rojo. Un meteorito más pequeño, más tarde, hizo que Jezero se formara dentro de esta megacuenca más grande. La evidencia sugiere que un río una vez fluyó hacia la isla Jezero, donde formó un delta seco durante mucho tiempo, según la NASA. He aquí un vistazo al punto de caída de la persistencia.

No solo

(Crédito de la foto: NASA / JPL-Caltech)

La perseverancia sigue una exitosa línea de aterrizaje en Marte. Por ejemplo, la nave espacial robótica llamada Phoenix aterrizó en la región Fastitas Borealis de Marte el 25 de mayo de 2008 y operó hasta el 2 de noviembre de 2008. Esta posición era equivalente a Alaska en términos de latitud. Luego, el 20 de julio de 1976, Viking 1 se convirtió en la segunda nave espacial en aterrizar en Marte. También fue la primera nave de desembarco en completar con éxito su misión.

Delta antiguo

(Crédito de la foto: ESA / DLR / FU-Berlin)

Aquí, un antiguo remanente delta del cráter Jezero, donde perseverará en busca de signos de microbios fosilizados. La imagen fue capturada por una cámara estéreo de alta resolución a bordo del orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea.

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Lago antiguo

(Crédito de la imagen: NASA)

La perseverancia tiene un objetivo de aterrizaje (círculo blanco) de 4,8 x 4,1 millas (7,7 km por 6,6 km) de diámetro dentro del cráter Jezero. El delta en forma de abanico y el borde del cráter se pueden ver en esta foto. Érase una vez, Jiezero era un lago de varios cientos de pies de profundidad.

Arcilla y carbonato

(Crédito de la foto: NASA / JPL-Caltech / MSSS / JHU-APL)

Los científicos que eligieron el lugar de aterrizaje de Perseverance sabían que la isla Jezero contenía sedimentos con lodo y carbonatos, evidencia de que el agua probablemente una vez excavó los canales que luego transportaron sedimentos para formar un delta allí. El agua, un componente esencial de la vida, es una señal prometedora de que el rover puede descubrir microbios fosilizados. Esta imagen fue capturada por instrumentos del Mars Exploration Orbiter (MRO) de la NASA.

Mosaico de Marte

(Fuente de la imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS / Tanya Harrison, CC BY-NC-ND 3)

Las imágenes tomadas por la cámara de contexto Mars Reconnaissance Orbiter se combinaron para crear este mosaico de alta resolución del cráter Jiezero de Marte.

Extrema cerca

(Crédito de la imagen: NASA HiRISE)

Este fragmento de primer plano del cráter Jezero revela la belleza y las complejidades de la cuenca de Marte.

Lago antiguo

(Crédito de la foto: NASA / JPL-Caltech)

En esta ilustración, puede ver cómo podría haber sido el cráter Jezero durante miles de millones de años cuando estaba lleno de un lago. Es probable que haya una entrada y una salida a ambos lados del lago. Una vez que la nave haya aterrizado, la persistencia tomará muestras para ayudar a los científicos a comprender la geología del planeta y el clima pasado. De hecho, esta será la primera misión para recolectar y preservar rocas y regolitos de Marte.

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El círculo determina el lugar

(Crédito de la imagen: NASA)

Un equipo de la NASA apunta a un área específica en el cráter Jezero (elipse azul) para aterrizar. Eligen el sitio con la tarea de perseverar en mente: están buscando signos de vida microbiana antigua. Para encontrar estas pistas, Perseverance recolectará muestras de roca y regolito, o rocas fracturadas y polvo. NASA

¿Dónde en Marte?

(Crédito de la imagen: Shutterstock)

El cráter Jezero se encuentra directamente sobre el ecuador marciano en el hemisferio de Pascua del planeta.

Desde el cráter

(Crédito de la foto: NASA / MSSS / USGS)

Esta vista inclinada de Jezero mira hacia el oeste sobre el piso del cráter, sobre un delta en forma de abanico y hacia el valle que atraviesa el borde del cráter. En el suelo, estos deltas a menudo se enfocan y mantienen las guías de elevación. Los científicos esperan que ese sea el caso en Marte. Los mismos mosaicos utilizados para crear esta vista (que se muestran aquí) volarán a bordo de la nave espacial en marzo de 2020; Se utilizará para ayudar a la nave a mantenerse alejada de peligros como acantilados y campos de dunas en Marte. Para crear este mosaico, los investigadores alinearon varias imágenes de una cámara de contexto en el Mars Reconnaissance Orbiter.

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