Resulta que el helicóptero de la NASA en Marte fue mucho más revolucionario de lo que creíamos

Ingenio, mientras mira la superficie de Marte. Esta es su sombra.»/>
Acercarse / Foto de astucia, mirando hacia la superficie de Marte. Esta es su sombra.

NASA/JPL

Se ha escrito mucho sobre las audaces hazañas de la NASA. astucia Helicóptero en Marte. Todos los elogios son merecidos. “La pequeña misión que podría funcionar”, realizando 72 incursiones a través del Planeta Rojo y ampliando las fronteras de la exploración hacia lo desconocido.

Sin embargo es impresionante astuciaSus hazañas han continuado durante los últimos tres años y, aunque sus palas de fibra de carbono ya no giran, su trabajo apenas ha comenzado.

astucia Fue un pionero en dos aspectos importantes que repercutirían en la cultura y los esfuerzos de exploración de la NASA durante las próximas décadas. Aunque es imposible saber el futuro, ambos efectos parecen muy positivos para nuestros esfuerzos por desentrañar los secretos de nuestro sistema solar.

En primer lugar, y lo más obvio, la NASA ha demostrado que los vuelos propulsados ​​son posibles en otros mundos. Esta idea ya no es teórica; Está basado en la realidad. «La ingeniería ha destrozado por completo nuestro paradigma de exploración al introducir esta nueva dimensión de la movilidad atmosférica», dijo Lori Glaze, directora general de ciencia planetaria de la NASA.

De otra manera, se puede decir que es más importante, astucia Podría cambiar para siempre la forma en que la NASA, otras agencias espaciales y empresas privadas exploran y se instalan en el sistema solar. El programa hizo esto utilizando piezas comerciales disponibles en el mercado.

Los científicos e ingenieros que construyeron el helicóptero no tuvieron otra opción. Volar en Marte es muy difícil. El aire es tan fino que equivale a volar a 80.000 pies sobre el suelo, o tres veces más alto que el Monte Everest. Los helicópteros en tierra pueden alcanzar una altitud de unos 25.000 pies antes de que el aire se vuelva demasiado fino para soportar la rotación de sus palas. Para satisfacer las demandas de Marte, astuciaLos diseñadores de la empresa tuvieron que ser estrictos en sus elecciones. No podían soportar la masa de componentes endurecidos por la radiación, como baterías y computadoras.

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Entonces compraron piezas disponibles comercialmente y lograron resultados sorprendentes. Muchas misiones de la NASA nunca volverán a ser las mismas.

vamos a volar

Durante una conferencia de prensa el jueves por la tarde, Glaze y otros funcionarios de la NASA hicieron una comparación astucia El folleto de Wright de 1903. Este avión experimental construido por Orville y Wilbur Wright realizó el primer vuelo propulsado en la Tierra hace 120 años. Voló cuatro veces, recorriendo 260 m (852 pies) en su vuelo final el 17 de diciembre de 1903. Después del aterrizaje, fuertes vientos volaron el avión y destruyeron el automóvil.

en Marte, astucia Se convirtió en el primer vehículo en demostrar un vuelo propulsado en otro planeta. En su septuagésimo segundo vuelo, una o más de sus cuatro palas resultaron dañadas durante un difícil aterrizaje en el Planeta Rojo.

Después de que los hermanos Wright demostraron lo que era posible, los diseñadores de Europa y otros lugares continuaron impulsando la tecnología. En la época de la Primera Guerra Mundial, la aviación había surgido como un elemento importante de la guerra y como una fuerza en el transporte civil dos décadas después. Hoy en día, cada día despegan y aterrizan aproximadamente 100.000 vuelos en el mundo. La transformación ha sido enorme.

Glaze y otros prevén un impacto similar en los esfuerzos humanos por explorar otros mundos en el sistema solar.

Esta gran grieta en la corteza marciana, lo suficientemente larga como para extenderse desde la ciudad de Nueva York hasta Los Ángeles, se llama Valles Marineris.
Acercarse / Esta gran grieta en la corteza marciana, lo suficientemente larga como para extenderse desde la ciudad de Nueva York hasta Los Ángeles, se llama Valles Marineris.

NASA

“Como científica marciana, sueño con un helicóptero que explore los valles de los Valles Marineres”, afirmó Lori Lishin, directora del Jet Propulsion Laboratory, que dirigió la misión. astucia proyecto. «Este tipo de navegación podría llevarnos a lugares que nunca soñamos que podríamos explorar en Marte. Las posibilidades son realmente infinitas».

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Marineris Valley es el valle más grande del sistema solar, mide 2.500 millas (4.000 km) de largo y más de 4 millas (7 km) de profundidad. Debido a su terreno irregular y accidentado, es inaccesible para los vehículos exploradores convencionales.

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