‘Se acabó el dinero’: Bahamas intenta pasar página después de FTX

Vestido con un traje azul en una cálida noche de diciembre, el sudor goteando de su frente, el obispo Lawrence Rule entona la letra de su canción final a los cientos de niños y adultos que se han reunido para celebrar la Navidad.

«¡FTX!» Canta, inclinándose y asintiendo con la cabeza para dar énfasis. «¡El dinero se ha ido!»

«¡FTX!» Su corista y el público gritando. «¡El dinero se ha ido!»

Se suponía que el intercambio de criptomonedas FTX sería la joya de la corona en el impulso del gobierno de Bahamas para ser el destino global para todo lo relacionado con las criptomonedas, después de años de tener una economía demasiado dependiente del turismo y la banca. En cambio, FTX se declaró en quiebra y los bahameños están tratando de averiguar qué sigue para su país y si su experimento criptográfico nacional ha fallado. Los reguladores están tratando de identificar los fondos faltantes de los clientes de FTX.

Mientras tanto, organizaciones benéficas como la de Rolle y docenas de contratistas ahora sin trabajo esperan que aparezca otra compañía y traiga nuevas oportunidades a la isla, sin las complicaciones y la vergüenza de una supuesta estafa multimillonaria.

Rolle, un predicador pentecostal conocido como el «obispo cantante», es una figura prominente en las Bahamas. Durante décadas, cocinó alimentos, los donó a los pobres y sirvió almuerzos escolares en la cocina de su vecindario en el Ministerio de Oración Internacional en Over the Hill, una de las áreas más pobres de la capital, Nassau. Rolle y su personal alimentan aproximadamente a 2500 personas por semana.

Rolle es invitado por Kirby Samuel, director de la Academia Preparatoria Mount Carmel, para cantar como parte de la celebración navideña de la escuela. Su trabajo consistió principalmente en media docena de canciones gospel afrocaribeñas, pero una de las más destacadas fue su éxito en las redes sociales sobre la reciente ruptura de FTX.

El ministerio de Rolle recibió $50,000 de FTX a principios de 2022, una de varias donaciones que FTX hizo a la gente de las Bahamas cuando se mudó a la isla caribeña en 2021. Fue dinero que se usó para restaurar un remolque de almacenamiento de alimentos y hacer donaciones de alimentos adicionales. , él dijo. Roll dijo que su programa de donación de alimentos cuesta más de $10,000 a la semana.

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Cuando se le preguntó sobre el fracaso de FTX, Rolle lo calificó como una triste distracción de los muchos problemas que enfrenta el país. Otros están enojados, particularmente con Sam Bankman fritoJoven fundador de FTX. Las Bahamas tiene reputación, como algunas otras islas del Caribe, como destino de financiamiento ilícito y extraterritorial. Se creía que la criptomoneda permitiría a la isla diversificar su economía, brindaría a las Bahamas más oportunidades financieras y, en general, ayudaría a brindar un futuro más próspero para el país.

El país promulgó la Ley de Activos Digitales e Intercambios Registrados en 2020, convirtiendo a las Bahamas en uno de los primeros países en establecer un marco regulatorio para las criptomonedas y otros activos digitales. El primer ministro, Philip Davis, participó en la ceremonia inaugural de la nueva sede central de $60 millones de FTX en Nassau en abril, junto con Bankman-Fried.

“Su llegada fue una especie de culminación del trabajo que han hecho los bahameños para avanzar en esta dirección”, dijo Stephen Delevue, presidente y director ejecutivo de Caribbean Blockchain Association.

Muchas otras criptoempresas y nuevas empresas tienen su sede en las Bahamas, algunas en una incubadora conocida como Crypto Isle, no lejos del centro de Nassau.

Deleveaux dijo que se interesó en las criptomonedas a principios de 2014 y que, en su mayoría, ha estado tratando de centrar los esfuerzos de sus fundaciones en partes no comerciales de las criptomonedas, como la tecnología blockchain, la inclusión financiera y los usos tecnológicos. Todavía escéptico sobre el comercio de criptomonedas.

«Es frustrante. Ahora, cuando la gente piense en criptomonedas, pensarán en FTX», dijo Delvaux. «Esto hará que mi trabajo sea mucho más difícil».

De alguna manera, dijeron los bahameños, FTX era omnipresente y estaba alejado de la comunidad local. Sus anuncios estaban en todas partes, sobre todo en el aeropuerto de Nassau en la sala de llegadas de turistas. Pero al mismo tiempo, FTX dirigía la mayoría de sus operaciones desde el seguro complejo de lujo conocido como Albany, donde residentes como Tiger Woods y Justin Timberlake podían ser vistos regularmente. Albany está frente a New Providence, la isla más poblada de las Bahamas y la ubicación de Nassau.

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«Uno no camina casualmente por Albany», dijo Delvaux.

Un cantinero en un centro turístico de Margaritaville, donde FTX manejaba una cuenta sin pagar de $55,000, describió a un grupo de 10 a 15 empleados de FTX, en su mayoría blancos, que estaban comiendo en el restaurante, con los rostros enterrados en sus computadoras portátiles todo el tiempo. Si bien FTX empleó o contrató a empresas de las Bahamas, casi en su totalidad se dedicó a funciones logísticas como la construcción, los servicios de portero o el catering.

Una vez que FTX se arraigó en los círculos de élite de las Bahamas, todo se vino abajo. FTX Falló espectacularmente A principios de noviembre, pasó del cumplimiento a la quiebra en menos de una semana. Un trabajador de catering dijo que tuvo que despedir a la mayoría de sus trabajadores después de que FTX, su contrato más importante, quebrara.

El banquero Fried, de 30 años, fue Fue arrestado el mes pasado en las Bahamas.y entregado a los Estados Unidos para contrarrestar cargos criminales En lo que el Fiscal General de los Estados Unidos, Damian Williams, llamó «uno de los fraudes más grandes en la historia de Estados Unidos». Él era el empresario criptográfico de cabello flexible. Fue puesto en libertad bajo fianza Está previsto que sea juzgado en octubre.

Mientras tanto, las fuerzas del orden y los reguladores en los Estados Unidos y las Bahamas, así como los abogados y la nueva administración de FTX, están tratando de determinar cuánto dinero de los inversores y clientes «se perdió», como repite con frecuencia el obispo Rolle en su canción. Las estimaciones de la cantidad de dinero perdido en el accidente de FTX han variado ampliamente, ya que algunos activos aún se están recuperando, pero una estimación sitúa las pérdidas en alrededor de $ 8 mil millones a $ 10 mil millones.

«Al igual que el resto del mundo, he estado pegado a mi televisor desde el accidente[FTX]», dijo Samuel, director de Mount Carmel, en una entrevista.

Sin embargo, otros bahameños dijeron que el colapso de FTX los distrajo de los problemas actuales que enfrenta la nación caribeña.

La economía de Bahamas ha sido severamente probada en la pandemia de coronavirus. El país prohibió efectivamente a los visitantes extranjeros durante unos dos años, y solo comenzó a permitir que los cruceros atracaran en su famoso muelle hace unos ocho meses. En Nassau, hay pruebas generalizadas del costo económico de la pandemia. El British Colonial Hotel, mejor conocido por ser la ubicación de la película de James Bond «Nunca digas nunca jamás», estuvo cerrado y cerrado en febrero. Una vez las habitaciones costaron $400 la noche allí.

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A pesar de kilómetros de playas vírgenes, hermosos centros turísticos y la economía más próspera del Caribe, las Bahamas siguen siendo un país dividido por la desigualdad. Los taxistas hablaron de no poder obtener ni un préstamo de $6,000 para comprar su propio auto. Según el banco central del país, casi una de cada cinco Bahamas no tiene una cuenta bancaria.

A fines del año pasado, el gobierno de Bahamas tuvo que hacer precisamente eso. Imponer controles de precios en docenas de alimentos básicos en un intento desesperado por combatir la inflación.

Los funcionarios de FTX parecen reconocer la comida y el hambre como un problema que debe abordarse para desarrollar la buena voluntad con sus nuevos vecinos. Además de la donación de $50,000 al Ministerio Rolle, FTX donó $250,000 a Hands for Hunger y puso $1.1 millones en una nueva organización sin fines de lucro conocida como la Comisión de Desarrollo Agrícola, enfocada en construir la seguridad alimentaria del país. El fundador del comité, Philip Smith, no respondió a varias solicitudes de comentarios sobre la donación.

Con la declaración de bancarrota de FTX, hubo especulaciones en los medios de las Bahamas sobre si Rolle debería devolver la donación de $ 50,000, que dijo que se gastó aproximadamente un mes después de recibirla.

«Recortamos este dinero lo mejor que pudimos, comprando harina y arroz», dijo Roll. «Hay mucha gente hambrienta».

«Es un caso difícil para un obispo», dijo Samuel del Monte Carmelo, «pero es una cosa con la que creo que todas las personas en el país estarán de acuerdo: todo lo que le dieron, él no lo gastó en sí mismo».

«Ojalá hubiera mejores empresas que FTX», dijo Roll. «Muchos de nuestros hijos no tienen padres, o tenemos padres que tienen dos hijos o cuatro o cinco hijos, o los niños no tienen padre. Apenas podemos alimentarlos. Rezo para que alguien venga y done más».

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