Se descubre un nuevo yacimiento de fósiles de importancia mundial en el sur de Francia

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Reconstrucción artística de la Biota de Cabrières. Crédito: Christian McCall

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Reconstrucción artística de la Biota de Cabrières. Crédito: Christian McCall

Los entusiastas de la paleontología han descubierto uno de los yacimientos de fósiles más ricos y diversos del mundo del Bajo Ordovícico (hace unos 470 millones de años). Ubicado en Montagne Noire, en el departamento francés de Hérault, este depósito alberga más de 400 fósiles y presenta una fauna excepcionalmente bien conservada.

Además de los componentes de la cáscara, contiene elementos blandos extremadamente raros, como el sistema digestivo y la cutícula, en un maravilloso estado de conservación. Además, estos organismos se ubicaron muy cerca del Polo Sur, lo que revela la formación de ecosistemas más al sur en el Ordovícico.

En la Facultad de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente de la Universidad de Lausana (UNIL), los científicos colaboraron con el Centro Nacional de Investigaciones Científicas y equipos internacionales para realizar los primeros análisis de este embalse, conocido como Biota de Cabrières. Los resultados se publican en Ecología de la naturaleza y evolución..

Refugio climático del Ordovícico

Los análisis de los nuevos organismos revelan la presencia de artrópodos (grupo que incluye milpiés y camarones) y cnidarios (grupo que incluye medusas y corales), así como una gran cantidad de algas y esponjas. La alta biodiversidad del sitio indica que esta zona sirvió como refugio para especies que escapaban de las altas temperaturas que prevalecían en el norte en esa época.

“En aquella época de calentamiento global extremo, los animales ya vivían en latitudes altas, escapando de las temperaturas tropicales extremas”, afirma Farid Saleh, investigador de la Universidad de Lausana y primer autor del estudio.

«El pasado lejano nos permite vislumbrar nuestro posible futuro próximo», añade Jonathan Antcliffe, investigador de la Universidad de Lausana y coautor del estudio.

Sylvie Monseret es una de las personas que descubrió los organismos vivos. Crédito: Eric y Sylvie Monseret

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Sylvie Monseret es una de las personas que descubrió los organismos vivos. Crédito: Eric y Sylvie Monseret

Eric Monserret es una de las personas que descubrió los organismos vivos. Crédito: Sylvie y Eric Monserret

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Eric Monserret es una de las personas que descubrió los organismos vivos. Crédito: Sylvie y Eric Monserret

Por su parte, Eric Monseret y Sylvie Monseret-Gougeon, los aficionados que descubrieron el lugar, expresaron un gran entusiasmo. “Excavamos y buscamos fósiles desde que teníamos 20 años”, afirma Eric Monseret.

«Cuando nos encontramos con estos sorprendentes organismos, comprendimos la importancia del descubrimiento y pasamos del asombro a la emoción», añade Sylvie Monseret-Gougeon.

Esta primera publicación marca el comienzo de un largo programa de investigación que implica excavaciones a gran escala y análisis paleontológicos en profundidad. Utilizando métodos y técnicas innovadoras, el objetivo es revelar la anatomía interna y externa de los organismos, así como inferir sus relaciones evolutivas y estilos de vida.

más información:
Farid Saleh et al., The Cabrières Biota (Francia) proporciona información sobre los ecosistemas árticos del Ordovícico, Ecología de la naturaleza y evolución. (2024). doi: 10.1038/s41559-024-02331-s

Información de la revista:
Ecología de la naturaleza y evolución.


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