Se ha completado la excavación de la enorme caverna para el experimento Fermilab DUNE. Noticias de ciencia


Una de las cuevas DUNE. (Crédito de la imagen: Matthew Kapost, Centro de Investigación Subterránea de Sanford)



Los perforadores han completado la excavación de tres enormes cavernas subterráneas, que en conjunto cubren un área de aproximadamente tres campos de fútbol, ​​para albergar detectores de partículas para el Experimento Subterráneo Profundo de Neutrinos (DUNE) de Fermilab. Los neutrinos son partículas eléctricamente neutras y casi sin masa. Estas son las partículas más ligeras del universo, son fantasmales y atraviesan la materia con facilidad. El sol produce billones de neutrinos que atraviesan el cuerpo humano sin que sepamos ningún daño. El neutrino es difícil de estudiar y fue descubierto 26 años después de su primera predicción teórica. Los esfuerzos científicos en curso se han dirigido a determinar la masa de los neutrinos, determinar si son sus propias antipartículas y aprender cómo interactúan con la materia.

Específicamente, DUNE está creado para investigar un fenómeno conocido como oscilación de neutrinos, donde diferentes tipos de neutrinos tienen diferentes cantidades de masa. Los científicos examinarán los neutrinos producidos por la muerte violenta de estrellas distantes, así como los neutrinos producidos por el propio Fermilab, a una distancia de 1.300 kilómetros de los detectores. Se espera que el haz de neutrinos viaje directamente a través de la corteza terrestre, sin necesidad de un túnel. Se extrajeron unas 800.000 toneladas de roca y se transportaron a una antigua zona minera en superficie.

El equipo planea comenzar a instalar la estructura de acero aislada que albergará el primero de los cuatro detectores de partículas a finales de este año. El equipo espera tener el primer detector operativo para 2028. «El éxito de esta fase del proyecto se puede atribuir al trabajo seguro y dedicado de los excavadores y del equipo multidisciplinario», afirma Michael Gemelli, director de excavación. Antecedentes de los ingenieros de proyectos y del personal de soporte. «Qué logro tan fantástico y qué hito para este proyecto internacional». Como la mayoría de los experimentos de física de partículas, DUNE es una colaboración masiva entre 1.400 científicos de 200 instituciones en 36 países.

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